Amerikanische Indianerkriege: Schlacht von Fallen Timbers Forschungspapier

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Topic: Geschichte

Abstrakt

In diesem Aufsatz wird anhand biografischer und militärhistorischer Methoden argumentiert, dass die Niederlage bei Fallen Timbers in hohem Maße auf die Unterschätzung des Gegners zurückzuführen ist. Der Aufsatz kommt zu dem Schluss, dass Fehleinschätzungen in der Militärstrategie oft der Untergang vieler großer Nationen und Völker sind.

Einführung

Der amerikanische Unabhängigkeitskrieg endete 1783 mit dem Vertrag von Paris, in dem die Briten der neu gegründeten amerikanischen Nation das Gebiet von den Appalachen bis zum Mississippi überließen (Hickman). Nach diesem Ereignis beobachteten die Länder, die in den 1790er Jahren die größte Macht in der Welt ausübten – Großbritannien, Frankreich und Spanien – das Nordwestterritorium genau. Sie wussten, dass es der neu entstandenen Nation, die auf der Grundlage der Artikel der Konföderation operierte, generell an Autorität fehlte, und sie warteten und hofften, dass sie stark ins Wanken geraten würde, damit sie einen Teil des Nordwestterritoriums annektieren konnten. Jede dieser Nationen, die wie Aasgeier umherschwebten, hatte ihre eigenen Interessen im Auge: Großbritannien hoffte, seine verlorenen Kolonien zurückzuerobern und seinen einträglichen Handel mit den amerikanischen Ureinwohnern wieder aufzunehmen, Spanien betrachtete den transalleghenischen Westen mit begehrlichem Interesse, und in Frankreich wuchs der Wunsch, in der Neuen Welt eine neue Monarchie zu errichten (Battin).

Die neue Nation musste handeln, und zwar schnell, um ihre Autorität in diesem Gebiet zu etablieren und den damaligen Mächten zu beweisen, dass sie in der Lage war, für sich selbst zu sorgen. Auf Druck weißer Amerikaner, die sich im Nordwestterritorium ansiedeln wollten, sich aber vor den dort lebenden feindseligen Indianerstämmen fürchteten (Battin), verabschiedete der amerikanische Kongress 1785 die Northwest Territory Land Ordinance, die es erlaubte, Bundesland nördlich des Ohio zu vermessen und zu verkaufen (Van Tine & Pierce, 41). Die Verordnung ebnete den Weg für weiße Siedler, die in großer Zahl in das Ohio-Tal einwanderten (Battin). Das Vordringen der weißen Siedler verärgerte die elf indianischen Stämme, die sich in diesem Gebiet niedergelassen hatten, besonders die Stämme der Shawnee und der Miami, die sich am meisten bedroht fühlten, da ihr Land am meisten Gefahr lief, von den Weißen in ihrer ersten Siedlungswelle erobert zu werden. Ende 1786 trafen sich die Anführer der elf Stämme unter dem Vorsitz des Mohawk-Häuptlings Joseph Brant, um ihre Strategie gegen die zunehmende Bedrohung durch die Weißen zu besprechen. Das Treffen endete damit, dass sie die Huron Town Declaration an den amerikanischen Kongress schickten. In der Huron Town Declaration, die als Kriegserklärung an Amerika verstanden wurde, hieß es, dass alle früheren Verträge null und nichtig seien und dass sie den Fluss Ohio als die Grenze zwischen ihrem Stammesland und Amerika ansähen (Van Tine et al., 41).

Von der kleinen Schildkröte zur blauen Jacke

Die Angehörigen der beiden Stämme, die sich durch das Vordringen der Weißen am meisten bedroht fühlten – die Miami und die Shawnee – hatten sich seit dem 18. Sie sprachen dieselbe Sprache und teilten dieselbe Kultur. Es war daher nur natürlich, dass ihre Häuptlinge die Führungsrolle in der Allianz der amerikanischen Ureinwohner übernahmen, die sich den Amerikanern entgegenstellte. Es waren Häuptling Mesekinnoquah vom Stamm der Miami und Häuptling Waweyapiersenwaw vom Stamm der Shawnee (Van Tine et al., 42).

Little Turtle war der Sohn eines Miami-Häuptlings namens Turtle und seiner Squaw, einer Delaware-Indianerin. Er wuchs in dem Miami-Dorf Turtletown auf. Little Turtles erster ernsthafter Ausflug in den Kampf fand 1780 statt, als er eine Gruppe von 30 Turtletown-Kriegern zu einem Überraschungsangriff auf eine Expedition französischer Amerikaner führte, die einen Überfall auf das Miami-Dorf Kekionaga planten. Der Hinterhalt war so gut ausgeführt, dass nur 5 Turtletown-Krieger ihr Leben verloren, während der Feind 50 % seiner insgesamt 60 Männer töten musste. Dieser Sieg trug dazu bei, dass Little Turtle später zu einem mutigen und klugen Häuptling des Miami-Stammes aufstieg (Van Tine et al., 43).

Es gab weit verbreitete, aber unbestätigte Gerüchte, dass Blue Jacket ein weißer Gefangener namens Marmaduke von Swearingen war, der sich den amerikanischen Ureinwohnern anschloss und sich für die Lebensweise der Shawnee entschied. Blue Jacket lernte von den Shawnee die Jagd- und Kampftechniken. Als junger Mann kämpfte er während der Franzosen- und Indianerkriege, in denen sich die Shawnees gegen europäische Übergriffe wehrten, um die Kontrolle über ihr Land zu erlangen. Blue Jacket spezialisierte sich auf die Durchführung von Überfällen gegen die Europäer entlang der Grenzen von Pennsylvania und Virginia (Van Tine et al., 43). Als er älter wurde, war einer von Blue Jackets ersten großen Kämpfen die Schlacht von Point Pleasant im Jahr 1774, in der die Shawnees eine Niederlage gegen die Virginier erlitten (Van Tine et al., 44).

General Anthony Wayne

Anthony Wayne wurde am 1. Januar 1745 in Chester, Pennsylvania, geboren. Sowohl sein Vater als auch sein Großvater hatten in der Armee gedient. In seiner Kindheit zeigte Wayne eine übermäßige Vorliebe für Schlachten und militärische Helden. Er las mit unersättlichem Interesse Bücher über diese Themen und inszenierte mit seinen Freunden und Cousins Scheinschlachten. Wayne wurde nach Philadelphia geschickt, um unter der Obhut seines Onkels Gabriel Wayne eine höhere Ausbildung zu erhalten. Obwohl er sein Studium als Landvermesser ordnungsgemäß abschloss und sogar als Agent für Benjamin Franklin in Nova Scotia arbeitete, ließ sein Interesse an der Armee nicht nach. So war es nicht verwunderlich, dass er sich 1775 für die Kontinentalarmee meldete (Battin).

Es dauerte nicht lange, bis Waynes militärisches Geschick bemerkt wurde. Er kämpfte mit Benedict Arnold während des Quebec-Feldzugs, verhinderte eine Katastrophe gegen Cornwallis in Virginia nur knapp und beteiligte sich mit ganzem Herzen an den sehr harten Schlachten in South Carolina und Virginia (U-s-history.com). Wayne wurde bald in den Rang eines Colonels befördert. Anschließend erhielt er das Kommando über Fort Ticonderoga, N.Y., wo er aufgrund seiner hervorragenden Leistungen 1777 zum Brigadegeneral befördert wurde. Eine seiner größten Heldentaten während der Amerikanischen Revolution war der waghalsige nächtliche Überfall, den er am 16. Juli 1779 auf die ahnungslosen Briten in ihrem Fort in Stony Point, N.Y., anführte und der zur überraschend schnellen Einnahme des Forts führte (Battin); diese Tat brachte Wayne auch den Spitznamen “Mad Anthony” ein, weil er in dieser Nacht so viel Mut bewies.

Zu Waynes militärischen Fähigkeiten gehörte auch eine mutige Führung, mit der er sich die uneingeschränkte Loyalität seiner Männer erwarb und sie dazu anspornte, im Kampf ihr Bestes zu geben. Er ging stets mit gutem Beispiel voran und einer seiner berühmten Charakterzüge war die ständige Wachsamkeit. Nach seinem großen Sieg in der Schlacht bei den Fallen Timbers kehrte Wayne im Juni 1796 an die Grenze zurück, um die Übergabe der britischen Forts an die Amerikaner zu überwachen. Im November erkrankte er an der Gicht und starb schließlich am 16. Dezember desselben Jahres.

Manöver und Verrat durch die Alliierten

Der amerikanische Präsident George Washington ergriff Maßnahmen zur Unterstützung der weißen Siedler gegen die Bedrohung durch die indianischen Stämme, indem er General Josiah Harmer befahl, nach Westen zu marschieren und die Miami- und Shawnee-Stämme anzugreifen, vor allem als Vergeltung für ihre ständigen Angriffe auf die Flussschifffahrtsoperationen der Weißen (Battin). Harmer war nicht nur ein angesehener Veteran der Amerikanischen Revolution, sondern auch der erste amerikanische Armeekommandant in Friedenszeiten (U-s-history.com). Da sich die amerikanische Armee nach der Amerikanischen Revolution aufgelöst hatte, mobilisierte Harmer eine Gruppe von 1.500 Milizionären für den Angriff. Seine Truppen trafen im Oktober 1790 in zwei erbitterten Schlachten auf die von Little Turtle und Blue Jacket angeführten Indianerkrieger. Die amerikanischen Ureinwohner waren in beiden Schlachten siegreich (Hickman).

Die schmachvolle Niederlage von Harmer wurde nicht nur zu einer nationalen Schande, sondern verursachte auch eine große Delle in Präsident Washingtons ehrgeizigen Plänen für das Nordwestterritorium (Battin). Der Präsident ordnete daraufhin einen weiteren Angriff auf die amerikanischen Ureinwohner an, diesmal unter der Führung eines anderen Veteranen der Amerikanischen Revolution, General Arthur St. Clair, der ebenfalls im Kontinentalkongress und als erster Gouverneur des Nordwestterritoriums gedient hatte (U-s-history.com). St. Clairs Truppen, die 920 Mann umfassten, gerieten in der Schlacht am Wabash am 4. November 1790 in einen Hinterhalt und wurden von den Kriegern von Little Turtle und Blue Jacket vernichtend geschlagen. Nicht weniger als zwei Drittel der amerikanischen Streitkräfte verloren in der Schlacht ihr Leben (Hickman).

Ein schwer verunsicherter Präsident Washington wandte sich 1792 an den aggressiven pennsylvanischen General Anthony Wayne und beauftragte ihn, eine Truppe zu mobilisieren, die stark genug war, um die Krieger von Little Turtle und Blue Jacket zu besiegen. Als gewiefter Anführer, der mit einem scharfen militärischen Verstand gesegnet war, analysierte Wayne die Niederlagen von Harmer und St. Clair und kam zu dem Schluss, dass sie hauptsächlich auf einen Mangel an strenger Disziplin und angemessener militärischer Ausbildung zurückzuführen waren. Er mobilisierte seine Truppen in der Nähe von Ambridge in Pennsylvania und verbrachte den Rest des Jahres 1792 und acht Monate des Jahres 1793 damit, seinen Männern eine strenge Ausbildung, Disziplin und Drill zu vermitteln. Er ging sogar so weit, sie nach ihren Spezialgebieten in leichte und schwere Infanteriebataillone, Kavallerie- und Artilleriedivisionen aufzuteilen.

Nachdem er am 11. September 1793 (Battin) endlich das lang ersehnte grüne Signal zum Angriff auf die Indianer erhalten hatte, befahl Wayne seinen Truppen, langsam und methodisch vorzurücken, wobei er darauf achtete, unterwegs eine Reihe von Forts zu errichten, um die Nachschubwege zu sichern und die nachrückenden Siedler zu schützen. Little Turtle, der die Bewegungen von Waynes 3.000 Mann starken Streitkräften wachsam beobachtet hatte, war besorgt, als er die Kampffähigkeit der Amerikaner sah, und war überzeugt, dass seine Truppe nicht so siegreich sein würde wie in den früheren Schlachten gegen Harmer und St. Clair. Little Turtle versuchte sogar, Waynes Truppen praktisch zu testen, als sich eine Gruppe von ihnen von der Hauptstreitmacht absetzte, um im Juni 1794 Fort Recovery zu errichten. Little Turtles 2.000 Mann starker Angriffstrupp wurde von den zahlenmäßig unterlegenen Amerikanern in Fort Recovery aufgerieben, wobei die Indianer aus erster Hand erfuhren, wie gut ihr Feind mit gewaltigen Waffen umgehen konnte. Little Turtle bemühte sich nach Kräften, Blue Jacket die Unterlegenheit seiner Streitkräfte zu verdeutlichen, weshalb es sicherer sei, einen Friedensvertrag mit den Amerikanern auszuhandeln, anstatt sie in eine Schlacht zu verwickeln. Blue Jacket war jedoch mit dem Rat des Miami-Häuptlings nicht einverstanden, so dass Little Turtle nichts anderes übrig blieb, als seine Führungsrolle aufzugeben und dem Shawnee-Häuptling das Gesamtkommando über die Streitkräfte der Indianer zu übertragen.

Blue Jacket führte eine Truppe von 1.000 Kriegern aus den Stämmen der Shawnee, Miami, Delaware, Mingo, Wyandot, Ottawa, Pottawatomie und Chippewa an und verteilte sie strategisch in einer Verteidigungsformation entlang des Maumee-Flusses an einem Ort, an dem ein kurz zuvor aufgetretener Sturm viele Bäume entwurzelt hatte (U-s-history.com), in der Hoffnung, dass die gefallenen Bäume die Aktivitäten des Feindes behindern würden. Waynes Armee griff die indianischen Truppen am 20. August 1794 in der so genannten Schlacht bei den Gefallenen Hölzern an (Hickman).

Schon kurz nach Beginn der Schlacht wurde deutlich, dass die amerikanischen Ureinwohner den zahlenmäßig überlegenen, kampferprobteren und feuerstärkeren amerikanischen Truppen diesmal nicht gewachsen waren. Die Ureinwohner gerieten bald in Verwirrung, die sich noch verschlimmerte, als Waynes Kavallerie zu einem Flankenangriff ausholte. Völlig überrumpelt und demoralisiert drehten die Indianer um und flohen zunächst in Richtung des britischen Fort Miami und dann, als sie feststellten, dass sich die Tore des Forts nicht für sie öffneten, in ihre Dörfer. Wayne befahl seinen Verfolgern, alle Dörfer und Ernten der Indianer in der Region in Brand zu setzen, woraufhin sie sich nach Fort Greenville (Hickman) zurückzogen.

Die Legion der Vereinigten Staaten hatte eine geringe Zahl von 30 Toten und 100 Verwundeten zu beklagen, während die Indianer 200 Tote und 400 bis 500 Verwundete zu beklagen hatten.

Großbritannien hatte einen einträglichen Handel mit den Indianerstämmen des Nordwestterritoriums entwickelt, bei dem es den Indianern Waffen und Munition im Tausch gegen reiche Pelze lieferte, die in Großbritannien zu exorbitanten Preisen vermarktet werden konnten (Battin). Infolgedessen herrschten zwischen den beiden Völkern freundschaftliche Gefühle, weshalb die amerikanischen Ureinwohner bei ihren Scharmützeln mit den Amerikanern stillschweigend britische Unterstützung suchten und auch erhielten, wozu auch der Schutz der britischen Festung Fort Miami gehörte. Die Briten hielten an ihren Gefühlen und ihrem Schutzangebot während der Schlachten fest, in die die Truppen von Josiah Harmer und Arthur St. Clair verwickelt waren, weil sie sicher waren, dass ihre indianischen Freunde, die stark genug waren, die von Harmer und St. Clair angeführten Amerikaner in die Flucht zu schlagen, das Gleiche in zukünftigen Scharmützeln tun würden, und wenn dies geschah, hofften sie, die Handelsbeziehungen wiederherzustellen und eine stärkere Beziehung zu den amerikanischen Ureinwohnern aufzubauen. Mit dem Auftauchen von Wayne änderte sich die Situation auf dem Schlachtfeld jedoch schlagartig, und die Briten sahen sich gezwungen, ihre Haltung angesichts der dramatischen und unerwarteten Wende der Ereignisse in der Schlacht von Fallen Timbers zu ändern.

Als die von Blue Jacket angeführten amerikanischen Ureinwohner aufgerieben und zur Flucht gezwungen wurden, verriet die britische Garnison in Fort Miami entgegen ihren früheren Schutzversprechen ihre ehemaligen Freunde, da sie befürchtete, den Zorn der amerikanischen Armee auf sich zu ziehen und den Ausbruch von Feindseligkeiten mit ihnen zu provozieren, was bei den Behörden im Mutterland nicht gut ankommen würde, da dies so kurz nach dem amerikanischen Unabhängigkeitskrieg geschah und eine Verletzung der neuen britischen Politik in der Region darstellen würde. Die Briten weigerten sich daher, die Tore von Fort Miami zu öffnen, und zwangen so die schwer geschlagenen amerikanischen Ureinwohner, in ihre Dörfer zu fliehen, um den verfolgenden amerikanischen Soldaten zu entkommen. Die Reaktion der britischen Garnison in Fort Miami war bezeichnend für die Einstellung Großbritanniens – obwohl es damals wohl die wichtigste Supermacht der Welt war -, dass es alte Freundschaften mit Verbündeten vergaß, wenn es um egoistische Eigeninteressen ging.

Vertrag von Greenville

Der Vertrag von Greenville, der im Anschluss an die Schlacht von Fallen Timbers unterzeichnet wurde, enthielt vier Klauseln. In der ersten Klausel verzichteten die Indianerstämme auf ihre Ansprüche auf Ländereien im südöstlichen Teil des Nordwestterritoriums. In der zweiten Klausel verzichteten die Stämme auf weitere ausgewiesene Gebiete, die von den weißen Amerikanern als Forts und Häfen genutzt wurden. In der dritten Klausel bestätigte die amerikanische Regierung, dass sie 20.000 Dollar in Form von Gütern als einmalige Sofortzahlung leisten würde, gefolgt von jährlichen Zahlungen in Höhe von 9.500 Dollar, ebenfalls in Form von Gütern, an die Indianerstämme, die diese dann unter sich aufteilen würden. In der letzten Klausel wurde vereinbart, dass die amerikanischen Ureinwohner ihr Recht behalten, im gesamten Nordwestterritorium zu jagen.

Der Vertrag wurde von Wayne im Namen der amerikanischen Regierung unterzeichnet, während die Häuptlinge der elf Stämme im Namen der amerikanischen Ureinwohner unterschrieben. Die Unterzeichnungszeremonie endete damit, dass Wayne die Hoffnung äußerte, dass der Vertrag so lange Bestand haben würde, “wie die Wälder wachsen und die Gewässer fließen”.

Schlussfolgerung

Die Schlacht bei den Gefallenen Hölzern endete für Amerika glücklich, da Wayne die westliche Grenze des Landes bis zu ihrer heutigen Position ausdehnen konnte. Wichtiger noch: Die Regierung blieb an der Macht und rettete das Land aus einer sehr prekären Lage, in der es nicht nur seine Glaubwürdigkeit unter Beweis stellen musste, nachdem es sehr anfällig für Angriffe von begehrlichen Schwergewichten aus der ganzen Welt war, die in der Region umherschwebten, sondern auch zeigen musste, dass es in der Lage war, sich um seine internen Probleme zu kümmern und seine Bevölkerung zu schützen (Battin). Die bewaffneten Konflikte, die der Schlacht von Fallen Timbers vorausgingen, liefern wertvolle Erkenntnisse über die Unterschätzung des Gegners – ein Fehler, den beide Seiten begangen haben. Im Falle der Amerikaner warnte Präsident George Washington St. Clair ausdrücklich vor Überraschungsangriffen der amerikanischen Ureinwohner – eine Warnung, die der General nicht beherzigte und stattdessen die Stärke und das Können des Feindes unterschätzte, wofür die amerikanischen Streitkräfte einen hohen Preis zahlen mussten (Battin). Der Fehler, den Feind zu unterschätzen, wurde auch von BlueJacket begangen. Der Shawnee-Häuptling ignorierte den detaillierten Bericht von Little Turtle, der auch Fakten über den gescheiterten Angriff auf Fort Recovery enthielt, und zog mit einer Streitmacht in die Schlacht, die 30 % der Stärke des Gegners entsprach und zudem in Bezug auf die Ausrüstung weit unterlegen war. Blue Jacket war sich des Sieges über den Feind so sicher, dass er sich auch nicht die Mühe machte, die Briten in Fort Miami um praktische Hilfe in Form von Truppen und/oder Beratern zu bitten, und er dachte auch nicht daran, eine Nachhut von Kriegern zum Schutz der Dörfer und Ernten für den Fall zu halten, dass die Amerikaner siegten und sie verjagten. Der Fehler von Blue Jacket, Waynes Armee zu unterschätzen, führte nicht nur zur Niederlage der amerikanischen Ureinwohner, sondern auch zum völligen Zusammenbruch ihres Widerstands gegen die weiße Einwanderung.

Referenzen

Battin, Richard. Der ‘verrückte Anthony’ Wayne in Fallen Timbers. Early America Review. 1996. 2008. Web.

Schlacht von Fallen Timbers: 1794. 2008. Web.

Karte der Schlacht von Fallen Timbers. Ohio Historical Society. 2008. Web.

Bearbeitet von: Van Tine, Warren und Pierce, Michael Dale. Die Baumeister von Ohio: Eine biographische Geschichte.

Columbus, Ohio: Ohio State University Press. 2003.

Hickman, Kennedy. Northwest Indian War: Battle of Fallen Timbers. 2008. Web.

Vertrag von Greenville: 1795. U-s-history.com. (N.d). 2008. Web.