Amerikanische Indianer in der Darstellung der Massenmedien Term Paper

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Topic: Medien und Gesellschaft

Die modernen Massenmedien beeinflussen in hohem Maße die sozialen und kulturellen Vorstellungen des Publikums. Heutzutage werden das Fernsehen und andere Informationsquellen oft zu Sendern von engen, unrealistischen und negativen Bildern bestimmter sozialer und ethnischer Minderheitengruppen in den USA. Auf diese Weise können die Massenmedien als Hauptquelle für die Entstehung von geschlechts- und rassenspezifischen Vorurteilen angesehen werden. Darüber hinaus tragen sie zur Entwicklung einer feindseligen Haltung gegenüber Minderheiten bei und können als einer der Hauptgründe für den Mangel an Aufgeschlossenheit in der modernen US-Gesellschaft angesehen werden.

Azocar zufolge werden die amerikanischen Indianer im derzeitigen Grundschulsystem und im Fernsehen häufig stereotyp dargestellt (122). In den Massenmedien wird das Bild der amerikanischen Ureinwohner in erster Linie aus westlicher Sicht und entsprechend ihrer Ideologien und Sichtweisen auf die historischen Ereignisse und die Kultur definiert. Auf diese Weise sind die Massenmedien an der Bildung der öffentlichen Wahrnehmung und gleichzeitig an der Formung der kulturellen Identität der Minderheitengruppen beteiligt. Die vom Fernsehen geförderten Stereotypen führen zu einer sozialen Spaltung und zu Vergleichen, die sich auf das Selbstwertgefühl und die soziale Identität der Mitglieder von Minderheitengruppen auswirken können (Trebbe und Schoenhagen 411).

In der hochgradig heterogenen US-Gemeinschaft ist es wichtig, der Stimme jeder sozialen Gruppe Gehör zu schenken. Die Entwicklung der Massenmedien der amerikanischen Ureinwohner wird dazu beitragen, das derzeitige einseitige und enge Weltbild zu erweitern. Infolgedessen werden die US-amerikanischen Massenmedien dazu beitragen, ein solides und ganzheitliches Bild der Welt zu schaffen.

Stadien der Darstellung von Minderheiten in den Medien

Im Jahr 1969 stellte der Wissenschaftler Cedric Clark ein Modell der chronologischen Phasen vor, nach denen die Massenmedien die Minderheitengruppen darstellen (Fitzgerald 367). Diese Stadien sind Nichtanerkennung, Lächerlichkeit, Regulierung und Respekt.

In der ersten Phase der Nichtanerkennung wird die Gruppe vom Rundfunk ausgeschlossen, und die Informationen über sie werden überhaupt nicht verbreitet. Dies kann als eine Form der sozialen Ausgrenzung betrachtet werden.

In der zweiten Stufe hebt die dominante Gruppe ihr eigenes Image auf Kosten der minderwertigen Gruppe hervor. Die Stufe des Spottes ist durch Stereotypisierung und Demütigung gekennzeichnet.

Auf der dritten Stufe der Regulierung beginnen die Mitglieder der Minderheitengruppen, sich positive Eigenschaften anzueignen; die Vertreter der Minderheitengruppen beginnen, die Rolle der gesellschaftlichen “Regulatoren: Polizisten, Soldaten, Lehrer an öffentlichen Schulen, Verwaltungsbeamte und Regierungsfunktionäre” (Fitzgerald 371) zu übernehmen. Infolgedessen beginnt sich das Gesamtbild der Minderheit zu verbessern.

Die letzte Stufe schließlich ist durch die Gleichheit gekennzeichnet – den Minderheiten wird das gesamte Spektrum sozialer Rollen zugewiesen, sowohl in positiver als auch in negativer Hinsicht, wie den Mitgliedern der dominanten Gruppe.

Die amerikanischen Indianer überwanden alle Phasen der Vernichtung und Stereotypisierung, die als Teil des Diskurses der Kolonisatoren angesehen werden können (Fitzgerald 370). Durch die Verbreitung der unfairen und subjektiven Bilder der amerikanischen Ureinwohner versuchte die dominante Gruppe, sich selbst für ihr brutales und ungerechtes Verhalten zu rechtfertigen und ihre Vorherrschaft als natürliches und unvermeidliches Phänomen zu erklären. Wie die Ergebnisse der jüngsten Forschung zeigen, kann jedoch “die Mehrheit der indianischen Charaktere im Fernsehen als Regulatoren eingestuft werden” (Fitzgerald 379). Dies kann als ein positives Zeichen für das wachsende Bewusstsein der US-amerikanischen Öffentlichkeit gewertet werden.

Die Ureinwohner Amerikas in den US-Massenmedien

Die amerikanischen Ureinwohner waren die am meisten verleumdeten und verfolgten ethnischen Gruppen in der Geschichte der USA und Kanadas. Im 18. und 19. Jahrhundert waren sie die Hauptleidtragenden der Völkermordkampagnen. Infolgedessen macht die Bevölkerung der amerikanischen Indianer heute nur noch 1 % der US-Gesellschaft aus, und ein großer Teil von ihnen lebt unterhalb der Armutsgrenze (“Indian Country Demographics” Abs. 1).

Im Laufe der amerikanischen Geschichte wurden die Informations- und Unterhaltungsmedien mit negativen und stereotypen Bildern der amerikanischen Ureinwohner überschwemmt. In den alten Filmen und den ersten Fernsehsendungen wurden die Indianer oft als blutrünstiges und wildes Volk dargestellt. Das Genre des Westerns war in den 60er Jahren eines der populärsten, und je nach Genre spielten die Indianer die Rolle von Feinden oder von Menschen, die ihrer Würde und Intelligenz beraubt waren.

Obwohl es heute über fünfhundert offiziell anerkannte Indianerstämme gibt, werden im Fernsehen und insbesondere in Westernfilmen meist die Plains-Indianer und ihre Bräuche dargestellt. Auf diese Weise wurden andere indianische Stämme mit ihrer Lebensweise assoziiert, obwohl dies nicht korrekt ist. Außerdem traten die indianischen Frauen in den Filmen nur selten auf, und ihre Rollen waren meist passiv und ausdruckslos (Leavitt et al. 40). Auch in den Informationsmedien wurde die Darstellung der mächtigen Frauen der matriarchalischen Stämme der Navajo und Mohawk in der Regel vermieden.

Heutzutage werden die meisten indianischen Charaktere in den Massenmedien im historischen Kontext dargestellt; einige wenige der modernen Charaktere werden jedoch als Kämpfer für Gerechtigkeit vorgestellt (Fitzgerald 371). In den seltenen Fällen, in denen die amerikanischen Ureinwohner in den Nachrichten erwähnt werden, geht es in der Regel um die Landklagen oder die Kasinos, die indianischen Geschäftsleuten gehören. Da die Präsenz der indianischen Bevölkerung in den USA äußerst gering ist, kann nur die indianische Film- und Fernsehproduktion die Hauptquelle für die wesentlichen Veränderungen der aktuellen Situation sein.

Die indische Symbolik in den Namen der Sportmannschaften

Noch mehr Verwirrung stiftet die Tatsache, dass die Zeichen der indischen kulturellen Identität in den Namen der Profi- und Schulsportmannschaften verwendet werden, die nichts mit dem indischen Erbe gemein haben. Dieses Thema sorgt für zahlreiche Kontroversen und Kritik. Die Atlanta Braves, Kansas City Chiefs und Cleveland Indians sind die bekanntesten Beispiele für nationale Profisportmannschaften mit indianischen Maskottchen.

Die Anwendung der indischen Symbolik im Sport begann schon lange bevor die Öffentlichkeit auf die Existenz ethnischer Stereotypen aufmerksam wurde. Es ist anzunehmen, dass diese Symbolik an den starken und kämpferischen Charakter ihrer Träger erinnern sollte. Diese Implikation steht in direktem Zusammenhang mit dem Bild der amerikanischen Ureinwohner, das in den Western gezeigt wird. Eine andere Seite der Verwendung indianischer Symbole im Sport ist ihre kulturelle Abwertung. Viele Forscher behaupten, dass die Verwendung traditioneller Symbole der amerikanischen Ureinwohner als Spitznamen und Maskottchen im Sport eine weitere Form der Stereotypisierung und Kommerzialisierung der kulturellen Objekte der Ureinwohner durch die dominante Kultur darstellt (Williams 31). Daher ist es wichtig, diese anstößige sportliche Tradition aufzugeben.

Die Entwicklung der einheimischen Massenmedien

Heutzutage unternehmen die Mitglieder der indianischen Gemeinschaft in den USA große Anstrengungen, um das gesellschaftliche Bewusstsein für Fragen der kulturellen Identität und der Geschichte der Indianer zu schärfen. Immer häufiger werden die amerikanischen Ureinwohner zu Teilnehmern der Kunst- und Modemärkte und der Wirtschaft. Viele der indianischen Künstler und Designer sind erfolgreich und beliebt, weil sie es schaffen, moderne Tendenzen mit dem authentischen kulturellen Erbe ihrer Vorfahren zu verbinden. Der Multimediakünstler Jackson 2Bears vom Stamm der Mohawks zum Beispiel hat an mehreren internationalen Festivals für bildende Kunst teilgenommen (Smith Abs. 2). Seine Kunst ist die Manifestation der technologischen Innovationen in Verbindung mit einer reichen traditionellen Sichtweise. Der Erfolg von 2Bears ist nicht nur persönlich, sondern kann als Erfolg der gesamten Gemeinschaft der Ureinwohner betrachtet werden, die die Fähigkeit wiedererlangt hat, sich auszudrücken und ihren Standpunkt auf globaler Ebene zu vertreten.

Schlussfolgerung

Den Forschungsergebnissen zufolge beeinflussen die in fiktionalen Werken (d. h. Filmen oder Büchern) dargestellten Bilder bestimmter sozialer Gruppen die öffentliche Wahrnehmung in größerem Maße als dokumentarische Bilder (Leavitt et al. 39). Die Ergebnisse zeigen, wie wichtig fiktive Bilder für die Bildung sozialer Vorurteile sind, wenn die Erfahrung tatsächlicher Beziehungen zu der betreffenden Gruppe fehlt.

Für die Mehrheit der Menschen sind die Massenmedien die vorherrschende Informationsquelle, und leider sind die modernen Informationsmedien immer noch von Stereotypisierungen geprägt. Daher ist die Entwicklung indigener Massenmedien und populärer Kunst ein positives Phänomen, da sie dazu beiträgt, den heutigen Mediencharakter der indigenen amerikanischen Gemeinschaft zu korrigieren. Auf diese Weise tragen die einheimischen Medienquellen zur Entwicklung einer genaueren Wahrnehmung der Realität durch alle sozialen Gruppen bei und verändern die allgemeine Weltsicht, so dass diese weniger von Vorurteilen geprägt ist.

Zitierte Werke

Azocar, Cristina L. “American Indians and the Mass Media”. American Indian Quarterly 38.1 (2014): 122-125. ProQuest. Web.

Fitzgerald, Michael Ray. “‘Entwicklungsstufen von Minderheiten in den Massenmedien’: An Application Of Clark’s Model To American Indian Television Representations”. Howard Journal of Communications 21.4 (2010): 367-384. Communication & Mass Media Complete. Web.

Demografische Daten zum Indianerland 2016. Web.

Leavitt, Peter, Rebecca Covarrubias, Yvonne Perez, und Stephanie Fryberg “‘Frozen in Time’: The Impact of Native American Media Representations on Identity and Self-Understanding”. Journal of Social Issues 71.1 (2015): 39-53. Academic Search Complete. Web.

Smith, Matthew. “Noxious Sector Arts Collective (Jackson 2Bears, Ted Hiebert & Doug Jarvis) Ausstellung “Remote Viewing” in der Grunt Gallery, Vancouver.” First American Art Magazine 20 Jan. 2016. Web.

Trebbe, Joachim, und Philomen Schoenhagen. “Ethnische Minderheiten in den Massenmedien: Wie Migranten ihre Repräsentation im öffentlich-rechtlichen Fernsehen der Schweiz wahrnehmen.” Journal of International Migration and Integration 12.4 (2011): 411-428. ProQuest. Web.

Williams, Dana M. “Keine Vergangenheit, kein Respekt und keine Macht: eine anarchistische Bewertung von amerikanischen Ureinwohnern als Sport-Spitznamen, Logos und Maskottchen”. Anarchist Studies 15.1 (2007): 31. Gegensätzliche Standpunkte im Kontext. Web.