Amerikanische Gnade: Wie Religion uns trennt und eint Essay (Buchbesprechung)

Words: 1140
Topic: Soziologie

American Grace: how religion divides and unites us (Amerikanische Gnade: wie Religion uns trennt und eint) ist ein Buch von Robert D. Putnam, einem Harvard-Professor für Soziologie und öffentliche Ordnung, und David E. Campbell, einem Professor für Politikwissenschaft in Notre Dame. Das Buch wurde am 21. Februar 2012 vom Verlag Simon & Schuster veröffentlicht.

Die Autoren erläuterten die Einzigartigkeit Amerikas unter den Nationen, seine tiefgreifende religiöse Praxis, die Religionsvielfalt und das extreme Verständnis unter den Bürgern. Sie stellten ferner fest, dass die amerikanische Religion ein schwieriges Problem darstellt.

Putnam und Campbell stellten fest, dass in letzter Zeit “die religiöse Landschaft Amerikas eine Reihe von seismischen und unangenehmen oder enttäuschenden Überraschungen erlebt hat” (Campbell und Putnam 1). American Grace ist eine überzeugende und interessante Einschätzung der Ursachen für diese religiösen Veränderungen und des Einflusses der Religion in der modernen amerikanischen Gesellschaft.

Obwohl es heute eine zunehmende Spaltung zwischen spirituellen Konservativen und liberalen, nicht religiös engagierten Menschen gibt, intensivieren sich gleichzeitig die persönlichen interreligiösen Beziehungen. Nach den Erkenntnissen der Autoren hat die interreligiöse Einheit zugenommen, und die religiöse Gleichheit ist in Amerika tief verwurzelt.

Die meisten Bürger knüpfen Kontakte mit Menschen anderer religiöser Disziplinen oder Glaubensrichtungen und mit Menschen ohne Religion. Die Autoren zeigen, wie dieses undurchdringlichere Netz persönlicher Beziehungen trotz der angeblichen Kulturkriege zu einer größeren religiösen Freizügigkeit führt.

Die in diesem Buch enthaltenen Erkenntnisse stammen aus zwei der umfangreichsten Studien, die jemals über den für die Religion charakteristischen Staat in Amerika durchgeführt wurden. Das Buch ist eine wesentliche Erkenntnis über die amerikanische religiöse Erfahrung, die für die Beurteilung der gegenwärtigen amerikanischen Kultur notwendig ist.

Bei der Analyse der Ergebnisse der Autoren war einer der wichtigsten untersuchten Aspekte die interreligiösen Ehen. Die Autoren stellten fest, dass die meisten Amerikaner außerhalb ihres eigenen Glaubens heiraten, was ein Zeichen für Toleranz und Respekt gegenüber dem Glauben anderer Menschen ist. Die Achtung der Religion anderer Menschen ist jedoch ein grundlegendes Instrument in der Gesellschaft, da sie die Menschen zusammenführt und ihnen ein friedliches Zusammenleben ermöglicht. Die Autoren stellten klar, dass die Vielfalt der Religionen in Amerika sehr geschätzt wird.

Nach den Erkenntnissen der Autoren sind die schwierigen Probleme, die am stärksten mit dem Grad des religiösen Glaubens zusammenhängen, die Moral in Bezug auf sexuelle Beziehungen und vor allem die Einstellung zu Sex vor der Ehe (die stärkste Beziehung) und die sexuelle Anziehung zu bzw. die sexuelle Beziehung mit Personen des gleichen Geschlechts (die folgende Korrelation). Der absichtliche Schwangerschaftsabbruch ist schockierenderweise weniger stark mit dem Grad des religiösen Glaubens verknüpft als die zuvor genannten Punkte.

Wenn jemand Sex vor der Ehe und Homosexualität als Sünde ansieht, liegt er falsch, und diese Haltungen sind ein deutliches Zeichen für übertriebene oder beeinträchtigte Gläubigkeit und religiösen Fanatismus. Es gibt jedoch Tatsachen, dass die sexuelle Anziehung zu oder Beziehungen mit Personen des gleichen Geschlechts unter religiösen Jugendlichen in Amerika toleranter werden, während der Schwangerschaftsabbruch als schwieriger angesehen wird.

Unerwartet ist auch die bemerkenswerte Wandelbarkeit der religiösen Erfahrung der Amerikaner – die Menschen wechseln immer wieder die Religion, interreligiöse Vereinigungen und Freundschaften sind weit verbreitet. Dies scheint von entscheidender Bedeutung zu sein, wenn es um die Beschreibung einer Gesellschaft geht, die unter religiösem Druck steht.

Bei der Beschreibung, wie die Autoren zu ihren Schlussfolgerungen gekommen sind, werden ihre wichtigsten Erkenntnisse in einem lobenswert verständlichen, ausdrucksstarken Stil vermittelt, und die statistischen Instrumente werden in einem leicht verständlichen Ansatz dargelegt. Einschlägige Redewendungen werden verwendet, um das Verständnis zu verbessern. Besonders hervorzuheben ist die Sorgfalt, mit der die Autoren ihre Ergebnisse dargelegt haben.

Die Autoren wiesen ausdrücklich darauf hin, dass die in dem Buch präsentierten statistischen Daten nicht ausreichen, um die Behauptung eines ursächlichen Zusammenhangs zu belegen. Andererseits haben die Autoren nicht davor zurückgeschreckt, vorläufige Theorien über die Kausalität aufzustellen, und es werden immer wieder gegenteilige Erklärungen der Daten untersucht. Diese rationale Integrität hat dazu beigetragen, dass die Autoren ein hohes Ansehen genießen, das auch präzise ist.

Die Autoren schlagen vor, dass die kontinuierlichen interreligiösen Beziehungen des religiösen Staates in Amerika, die Zunahme der spirituellen Erleuchtung, die eine Person dazu bringt, ein neues Leben zu führen, interreligiöse Eheschließungen und freundschaftliche Beziehungen zu einer größeren Akzeptanz anderer Glaubensgruppen führen, als in einem so religiösen Land (Amerika) vorhersehbar wäre.

Die Autoren stellten insbesondere fest, dass die meisten religiösen Menschen in Amerika glauben, dass Menschen anderer Religionen – auch solche, die nicht an Christus glauben – in den Himmel kommen können.

Noch bemerkenswerter ist, dass nur wenige Amerikaner der Meinung sind, dass sie eine Religion von der anderen diskriminieren. Ihre Untersuchung ist im Wesentlichen sachlich, da sie Untersuchungen anderer Persönlichkeiten sowie ihre eigenen statistischen Ergebnisse einbezieht. Einige der verwendeten Quellen sind die Pew Religious Landscape Survey, die Gallup und die General Social Survey.

Sie haben sich mit den vier populären religiösen Traditionen befasst, nämlich den evangelischen Protestanten, den Mainline-Protestanten, den Katholiken und der Gruppe der Nichtreligiösen. Die Autoren waren in der Lage, ihre Schlussfolgerungen zu religiösen Fragen auf der Grundlage der Häufigkeit des Kirchenbesuchs und der Häufigkeit der Ausübung religiöser Überzeugungen im Zusammenhang mit ihrer spezifischen Religion zu ziehen. Die Autoren kamen auch zu ihren Schlussfolgerungen, indem sie die Rolle der Religion in Bezug auf Rasse, Geschlecht, soziale Klasse, Konfession und ethnische Zugehörigkeit untersuchten.

Putnam und Campbell zufolge besteht die Bedeutung dieses soziologischen Ansatzes für die amerikanische Religion darin, dass ein gemeinsames, moralisch strenges und profanes soziales Verbundsystem eine ebenso einflussreiche Wirkung auf die amerikanische Religion haben könnte.

Ethisch erweiterte gesellschaftliche Gruppen und Kirchen, die glauben, dass die Vernunft der Lehre die richtige Grundlage für die Regelung des Verhaltens ist, könnten möglicherweise die bürgerlichen Observanzen fördern, die die Autoren für heilig halten. Im Übrigen ist diese Form der religiösen Akzeptanz, durch die ein hohes Maß an Engagement und Vernetzung durch eine bessere interreligiöse Durchmischung erreicht wird, das, was die Autoren als die “Gnade Amerikas” bezeichnen.

Eine weitere Bedeutung dieses soziologischen Ansatzes für die amerikanische Religion, die die Welt aufhorchen lassen könnte, ist die Tatsache, dass betroffene Frömmigkeit und religiöser Eifer mit einem größeren öffentlichen Engagement verbunden sind. Die Autoren stellten fest, dass Menschen, die regelmäßig Gottesdienste besuchen, in der Regel bessere Nachbarn sind. Sie haben eine gute Chance, sich bürgerschaftlich zu engagieren und Veränderungen in der Gesellschaft herbeizuführen; sie haben auch bessere Chancen, sich an der Politik zu beteiligen.

Abschließend stellten die Autoren fest, dass die Politik ein wichtiges Element der amerikanischen Religion ist. Sie erklärten ferner, wie die Religion Amerikanern und Soziologen bei der Analyse der Zukunft des politischen Systems des Landes hilft. Trotz der Bedeutungslosigkeit ist das Buch eine bemerkenswerte Studie über die Stellung des religiösen Lebens im modernen Amerika. Es ist ein umfassender Überblick über die amerikanische Religion, den Glauben und darüber, wie der Glaube der Amerikaner andere Aspekte des Lebens einschließlich des sozialen Lebens, des politischen Lebens und des moralischen Verhaltens beeinflusst.

Zitierte Werke

Campbell, David, und Putnam Robert. American Grace: Wie Religion uns trennt und eint. New York: Simon and Schuster, 2012. Drucken.