Amerikanische Geschichte: Wiederaufbau, 1865 -1877 Aufsatz

Words: 722
Topic: Geschichte

Die Reconstruction, die zwischen 1865 und 1877 stattfand, sollte den Bürgerkrieg eindämmen und Gesetze durchsetzen, die die Menschenrechte und die Selbstverwaltung insbesondere in Südamerika regeln. Grund dafür waren die Unterschiede zwischen der südamerikanischen Bevölkerung, die zumeist Sklaven waren, und der weißen Vorherrschaft. Es war unmöglich, die riesige Zahl der Südamerikaner in ihr angestammtes Land umzusiedeln, und selbst wenn dies möglich gewesen wäre, hätte es zu einem Rückfall in die Barbarei geführt. Daher war die Reconstruction notwendig, um die minderwertige Rasse einzudämmen. Der Plan der Reconstruction scheiterte jedoch und hatte enorme Kosten für die afroamerikanische Bevölkerung des Südens zur Folge. Durch sein Scheitern wurde auch der sozioökonomische Aufschwung der gesamten Region auf das zwanzigste Jahrhundert verschoben. Historiker haben sich über die Bedeutung der Reconstruction und vor allem über die Gründe für ihr Scheitern gestritten. In diesem Beitrag werden daher die unterschiedlichen Ansichten zweier Historiker, Steven Hahn und David Blight, zu den Gründen für das Scheitern der Reconstruction analysiert.

Steven Hahn führt aus, dass sowohl ehemalige Freigelassene als auch Konföderierte bereit waren, eine bewaffnete Verteidigung ihrer Erwartungen in die Wege zu leiten. Dies zeigte sich in der Bildung von Vereinigungen wie der Union League, in der sich die Ligaräte nicht nur als Träger der republikanischen Wahlmobilisierung, sondern auch der Gemeinschaftsentwicklung, Verteidigung und Selbstbestimmung konstituierten. Die Verteidigung spiegelte eine lange Tradition der Gewalt im Süden wider, die zuvor die Grundlage für die Sklaverei gewesen war. Unter den verschiedenen Aktivitäten, die die Union League Councils im Süden 1867 verfolgten, fanden nur wenige mehr Beachtung als die, die zur Umsetzung der Bestimmungen und Ziele der Reconstruction Acts erforderlich waren (Hahn, 339).

Dies zeigt, dass die Reconstruction als gescheitert angesehen wurde. Hahn vertritt die Ansicht, dass die Reconstruction aufgegeben wurde, als die befreiten Sklaven die militärische Unterstützung des Nordens verloren, die zwischen 1861 und 1877 erschöpft war; der Autor stellt fest, dass “Arkansas Powell zunächst versuchte, sich von verschiedenen Nordstaaten Waffen zu leihen, und dann, als dies nicht gelang, einen Abgesandten nach New York schickte, um Gewehre und Munition zu kaufen. Unglücklicherweise wurde die Lieferung von einem Kontingent gut vorbereiteter Klans abgefangen” (441). Leider lehnte das Militär den Volkswillen des Südens ab, so dass die Freigelassenen waffenmäßig unterlegen waren, was zum Zusammenbruch der Reconstruction führte; die Bundestruppen wurden im April 1877 aus den Staatshäusern von South Carolina abgezogen.

David Blight hingegen betrachtet den Wiederaufbau und sein Scheitern aus einer anderen Perspektive. Er analysiert die Reconstruction als einen Prozess, in dem zwei unvereinbare Hauptziele um Aufmerksamkeit buhlten: Versöhnung und Emanzipation. Die Nation unter der Führung von Johnson versuchte, die Spaltung zwischen den Freigelassenen und der weißen Vorherrschaft zu überwinden, um als ein Land zu funktionieren. Blight skizziert, dass Johnsons Plan viel Gewicht auf die weißen Südstaatler legte, ohne jedoch die Notlage der Schwarzen zu berücksichtigen. Er überredete den Süden ausdrücklich dazu, seine berüchtigten Black Codes zu entwerfen; diese Gesetze verweigerten den befreiten Sklaven ihre politische Freiheit und behinderten ihre wirtschaftlichen Präferenzen und ihre Mobilität (448). Dies führte zum Widerstand der Südstaaten gegen den Plan, der die Bedingungen für die ehemaligen Sklaven einschränkte, und die radikalen Republikaner entrissen Johnson die Kontrolle über den Prozess. Blight erklärt: “Die radikalen Republikaner hatten einen echten Plan für den Wiederaufbau. Ihre Ideologie basierte auf der Vorstellung einer aktiveren Bundesregierung, einer Neudefinition der amerikanischen Staatsbürgerschaft und der Garantie gleicher politischer Rechte für Schwarze” (448). Die meisten Nordstaatler waren jedoch nicht in der Lage, die Auswirkungen der Bürgerkriege zu vergessen. So wurde die Reconstruction zu einem Kampf um die Erinnerung und die Bedeutung des Krieges, den die Südstaatler schließlich verloren, was zum Scheitern dieser Erneuerung führte.

Daher sind beide Ansichten zum Wiederaufbau in dem Kontext, in dem sie dargelegt und ausgearbeitet werden, richtig. Hahn nimmt die Kriegsperspektive des Wiederaufbaus ein, während Blight seinerseits die politischen und souveränen Aspekte des Wiederaufbaus herausarbeitet. So bestand die große Herausforderung der Reconstruction darin, herauszufinden, wie ein nationales Blutargument in Einklang gebracht werden konnte, während gleichzeitig eine neue Nation aus dem Krieg und der sozialen Revolution hervorging. Die Überlebenden, die Eroberer und die Verlierer auf beiden Seiten würden immer noch in demselben Land und folglich unter demselben Regime leben.

Zitierte Werke

Hahn, Steven. “Die Fortsetzung des Krieges: Weiße und schwarze Gewalt während der Reconstruction”. Major Problems in American History. Kapitel 16: 437-445.

Blight, David, W. “Ending the War: The Push for National Reconciliation”. Major Problems in American History. Kapitel 16: 446-452.