Amerikanische Geschichte: Schlüsselereignisse Essay

Words: 1261
Topic: Vereinigte Staaten

Vor der Unabhängigkeit Amerikas war das Gesetz einer der wichtigsten Faktoren, der die Art des Lebens der Frauen und ihre späteren Erfahrungen bestimmte. Frauen lebten in sozialen Systemen, die rein patriarchalisch waren. Im kolonialen Amerika wurde mehr Wert auf die Fähigkeit der Frau gelegt, Kinder zu gebären und für sie zu sorgen, als auf ihre Fähigkeit, einen scharfen Verstand zu haben. In diesen Gesellschaften waren Macht und Autonomie der Frauen begrenzt. Es gab bestimmte kulturelle und rechtliche Regeln, die den Frauen Grenzen setzten, wie sie zu leben hatten. Frauen durften weder wählen noch Eigentum erwerben. Zu dieser Zeit war die protestantische Kirche eine der wichtigsten Kirchen in Amerika. In diesen Kirchen wurde betont, dass Frauen dazu da waren, gesehen und nicht gehört zu werden, und dies entsprach den Lehren des Heiligen Paulus. Anne Hutchinson ist ein Beispiel für eine Frau, die in Schwierigkeiten geriet, weil ihr Intellekt als Bedrohung empfunden wurde (Berkin et al. 13).

Die Zahl der amerikanischen Ureinwohner belief sich im Jahr 1500 auf etwa 7 Millionen. Zu Beginn des 16. Jahrhunderts ging ihre Zahl aufgrund von Krankheiten, die von den eindringenden Europäern eingeschleppt wurden, stark zurück. Die Eingeborenen starben in großer Zahl an den Krankheiten, da sie nicht geimpft waren. Mitte des 17. Jahrhunderts waren es nicht mehr als 200.000. Obwohl Sklaverei nicht erlaubt war, wurden sie von rivalisierenden Stämmen entführt und an französische Kolonisten verkauft, um als Sklaven in Ländern wie Kanada oder den Westindischen Inseln zu arbeiten. Sklaverei ist definiert als ein sozioökonomisches System, bei dem eine bestimmte Klasse oder Rasse von Menschen gezwungen wird, zu arbeiten oder Arbeitskräfte zu stellen, während ihnen ihre persönliche Freiheit verweigert wird (Oates und Charles, 25). Andere wurden in langen Kriegen mit den Kolonialherren getötet.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts wurde die Hälfte der Arbeitskräfte von afrikanischen Sklaven gestellt, während der Rest von den amerikanischen Ureinwohnern kam, die die spanischen Farmen oder Haciendas mit landwirtschaftlichen Arbeitskräften versorgten. Die indianischen und afrikanischen Sklaven teilten fast das gleiche Leben. Sie lebten in denselben Sklavenunterkünften, arbeiteten auf den Feldern, hatten dieselben Essensrezepte, teilten Legenden und Mythen und wurden schließlich liebestoll, was zu Mischehen führte. Schwarze männliche Sklaven, die einheimische Frauen heirateten, gehörten dem Clan der Frau an. Dies führte zur Entstehung der schwarzen Amerikaner oder der Mulatten. Wie ihre Eltern waren auch die in der Sklaverei geborenen Nachkommen von Geburt an Sklaven.

Mitte 1619 kamen die ersten schwarzen oder “Neger”-Sklaven an Bord eines niederländischen Schiffes in Jamestown an und wurden sofort verkauft (Berkin et al. 13). Diese Sklaven stammten von den Zuckerplantagen in Südamerika. Im Laufe der Zeit wurden mehrere Gesetze zur Regelung der Sklaven erlassen. Diese Regeln waren restriktiv und entbehrlich. Sie beinhalteten die Auspeitschung und Brandmarkung der Sklaven und wurden bald auch in anderen Grafschaften übernommen. In diesen Gesetzen wurden die Sklaven als bewegliches Eigentum betrachtet, das nur den Herren gehören durfte, und sie sollten der Laune und dem Ruf des Herren gehorchen. Im Jahr 1662 wurde ein weiteres, strengeres Gesetz eingeführt, das besagte, dass das geborene Kind unabhängig vom rechtlichen Status des Vaters ebenfalls ein Sklave ist. Als die Bevölkerung wuchs und die Befreiung aus der Sklaverei forderte, wurde 1667 ein weiteres Gesetz verabschiedet, das besagte, dass ein Sklave für den Rest seines Lebens ein Sklave war und unter der Knechtschaft stand, und mit diesem Gesetz wurde die Sklaverei zu einer legalen und offiziellen Einrichtung.

An verschiedenen Orten galten unterschiedliche Gesetze für Sklaven. Im Jahr 1624 sollten Sklaven in der holländischen Kolonie in Amerika nach einer bestimmten Dienstzeit freigelassen werden, aber ihre Kinder sollten Sklaven bleiben, bis sie 25 Jahre alt wurden. Als die Sklavenpopulation wuchs, verabschiedeten die Farmer der Kolonie ein Gesetz, das die Rechte eines freigelassenen Sklaven abschaffte (Oates und Charles, 25). Nun wurde deutlich, dass jeder Sklave, der nach einer bestimmten Anzahl von Jahren freigelassen worden war, zusammen mit seinen Frauen und Kindern immer noch ein Sklave war, und zwar ein Leben lang. Dieses Gesetz wurde erlassen, nachdem die Kolonisten erkannt hatten, dass Sklaven immer teurer wurden. Dies bedeutete, dass diese Institution sich selbst erhalten konnte, während die Bevölkerung wuchs.

Der Sklavenhandel machte die Sklavenhändler zu reichen Männern, denn ein Sklave wurde für etwa 30 Dollar verkauft (Berkin et al. 210). Diese Sklaven arbeiteten auf Tabakfarmen, Goldminen und Baumwollfarmen, die den amerikanischen Kolonialherren gehörten. In der Kolonie Virginia wurde ein Gesetz zur Bestrafung von Sklaven erlassen, die beim Versuch, der Sklaverei zu entkommen, gefangen genommen wurden. Sie wurden gebrandmarkt, und wer ihnen half, wurde mit einer hohen Geldstrafe belegt.

Die Nachfrage nach Bergleuten und der steigende Verbrauch von Zucker, Baumwolle und Tabak förderten die regelmäßige und steigende Nachfrage nach Sklaven. Die afrikanischen Sklaven wurden am meisten bevorzugt, da sie im Vergleich zu den amerikanischen Ureinwohnern und den Europäern immun gegen Krankheiten wie Malaria und Gelbfieber waren. Sie stellten ihren Kolonialherren qualifizierte Arbeitskräfte zur Verfügung und waren in der Plantagenwirtschaft sehr erfahren.

1705 wurde in Virginia ein neues Gesetz erlassen, das die alte Regelung aufhob, wonach ein Kind, das von einem Sklaven geboren wird, ein Sklave ist, unabhängig davon, wer der Vater ist (Berkin et al. 217). Dieses Gesetz besagte, dass Kinder, die von einer Sklavin und einem Kolonisten geboren wurden, etwas Besonderes waren, im Gegensatz zu Kindern, die von Eltern geboren wurden, die beide Sklaven waren. Diese Kinder hatten eine besondere Rolle auf den Farmen. Diese neuen Statuten sorgten für eine geregelte Sexualität und Fortpflanzung der Sklaven und sicherten gleichzeitig den Fortbestand der Sklaverei, was schließlich zur Entstehung des Rassismus führte. Alle Ehen zwischen Sklaven waren nicht legal, da Sklaven nicht als juristische Personen anerkannt wurden. Die Gesetze sahen vor, dass Sklaven, die ein Verbrechen begingen, von einer Jury angehört werden mussten und anschließend durch Erhängen, Brandmarken, Zerstückeln, Verbrennung auf dem Scheiterhaufen oder Kastration schwer bestraft werden konnten (Berkin et al. 309).

Das Gesetz begünstigte die Sklaven nur selten. Sie hatten ihre eigenen “stillen” Rebellionen und Aufstände. Die Furcht vor diesen Aufständen veranlasste die weißen Kolonisten, Umgruppierungen von Sklaven für illegal zu erklären. Das Gesetz verhinderte auch rassenübergreifende Ehen, z. B. wenn eine weiße Frau einen schwarzen Sklaven heiratete, der bis zu seinem Tod Sklave bleiben sollte.

Die religiösen Rebellen galten als gesellschaftliche Außenseiter. Einige dieser Menschen praktizierten eine Form des Animismus oder Voo-doo, die sie in ihren Heimatländern praktiziert hatten. Wenn sie jedoch versuchten, andere Menschen zu beeinflussen, wurden sie vom Gesetz bestraft, was bisweilen auf Verfolgung hinauslaufen konnte. In den niederländischen Kolonien von 1661 wurde keine Religion geduldet (Hofstadter, 18). Menschen, die religiöse Ansichten vertraten, die nicht konform waren, wurden zwangsweise aufgefordert, an andere Orte zu ziehen.

Als um 1680 immer mehr Kolonisten nach Amerika kamen, musste Toleranz geübt werden, da diese Kolonisten unterschiedlichen Religionen angehörten. Dazu gehörten die Gläubigen der römisch-katholischen Kirche, Lutheraner, Evangelisten und andere. Dies führte zu einer ungeschriebenen Form der Toleranz, da jeder die Überzeugungen des anderen respektieren musste (Hofstadter, 18). Im Jahr 1688 waren die Quäker die ersten, die sich gegen die Sklaverei in Amerika aussprachen. Dank der religiösen Toleranz durften sie ihre Überzeugungen trotz des großen Widerstands der anderen Religionen vertreten. Der kirchliche Widerstand gegen die Sklaverei führte schließlich zur Illegalisierung und Abschaffung der Sklaverei und der Unterdrückung von Minderheiten wie den amerikanischen Ureinwohnern und befasste sich mit der Frage der Gleichstellung der Geschlechter, in deren Rahmen Frauen anerkannt wurden.

Zitierte Werke

Berkin, Carol, et al. Making America: A History of the United States.5th ed. MA. Massachusetts: Wadsworth Publishing, 2001.

Oates, Stephen, und Charles J. Errico. Porträt von Amerika: Band Zwei: Ab 1865. 8. Auflage. MA. Massachusetts: Wadsworth Publishing, 2002.

Hofstadter, Richard. Amerikanische politische Traditionen: And the Men Who Made it. NY. New York: Vintage, 1989