Amerikanische Geschichte in Dickey’s “Ghostland” Essay

Words: 1121
Topic: Historische Literatur

Colin Dickey’s “Ghostland” als Spiegelbild der amerikanischen Geschichte und Erfahrung

Geschichten über Gespenster haben die Menschen schon immer interessiert. Die einen sind begeistert, die anderen verängstigt, aber es kommt selten vor, dass eine Geistergeschichte einen Menschen gleichgültig lässt. Colin Dickey beschreibt in seinem Buch einige der schönsten Geistergeschichten. Er tut dies jedoch nicht mit dem Ziel, den Lesern das Blut in den Adern gefrieren zu lassen, weil die Gespenster in ihrer Vergangenheit monströs sind. *Dickey versucht in seinem Buch, die amerikanische Geschichte, die Gesellschaft und die Familienwerte durch das Prisma der Spukorte und der sie bewohnenden Geister darzustellen. *

Der Autor gliedert sein Buch in vier Teile, wobei der erste Teil von Spukhäusern und Herrenhäusern handelt. Hier berichtet Dickey über einige der bekanntesten Spukhäuser des Landes. Bei der Beschreibung des Spukhauses in Salem, Massachusetts, nennt der Autor den Ort “die Heimat der berühmtesten Justizirrtümer” in der frühen Geschichte des Landes (21). Dickey schenkt der historischen Periode, in der das Haus erbaut wurde, und den Ereignissen, die sich in ihm abgespielt haben, große Aufmerksamkeit. Der Autor sagt, dass dieses Haus, dessen einziges signifikantes äußeres Merkmal die Farbe ist (“es ist ganz in mattem Schwarz gestrichen”), ein Zeuge der Ereignisse des späten siebzehnten Jahrhunderts war, als viele Menschen nach Hexereiprozessen hingerichtet wurden (21). Dickey verbringt einige Zeit damit, die Erlebnisse der Besucher nachzuerzählen, aber er ist mehr darauf bedacht, die Atmosphäre dieser Zeit im Leben des Landes zu schildern. Er erwähnt, dass Salem die Verkörperung eines “Widerspruchs im Fundament des amerikanischen Bewusstseins” war, in dem sich Religiosität mit Heuchelei verband (25). Der Autor stellt fest, dass das Haus einen “Fleck der Vergangenheit” trägt, der nur schwer zu entfernen ist (26).

Im zweiten Teil des Buches geht es um spukende Geschäftsräume wie Hotels und Restaurants. In diesen Kapiteln erklärt Dickey, welchen enormen Einfluss gesellschaftliche Rollen auf die Menschen haben. Vor allem aber lenkt er die Aufmerksamkeit des Publikums auf die Rassenproblematik, indem er eine Frage über schwarze Geister aufwirft (115). Dickey betont, dass Geistererzählungen manchmal die einzige Möglichkeit sind, über Dinge aus der Geschichte zu sprechen, die “die Leute nicht hören wollen” (115). Der Autor erwähnt, dass trotz unseres Glaubens an Geister “die Toten uns beobachten” und es keine Möglichkeit gibt, der Strafe für unsere bösen Taten zu entgehen (117). Dickey zufolge sind Erzählungen über Geister ein Teil der “mündlichen Tradition” der Nation, die “das Wissen und die Folklore” widerspiegelt (110). In Hotels und Restaurants spukt es häufig, weil diese Einrichtungen von vielen Menschen aufgesucht werden, von denen jeder eine andere Geschichte und persönliche Geheimnisse hat.

Im dritten Teil beschreibt Dickey öffentliche Orte wie Friedhöfe und Gefängnisse, an denen es spukt. Es liegt in der Natur der Sache, dass diese Orte von vielen Toten und noch mehr Geschichten über sie bevölkert werden. Es besteht keine große Notwendigkeit, ein unheimliches Gefühl über die Orte der Bestattung oder der Folter zu erzeugen, da sie schon immer mit tragischen und traurigen Ereignissen in Verbindung gebracht wurden. In seinem Buch schildert Dickey die Atmosphäre des Moundsville-Gefängnisses, um dem Publikum zu verdeutlichen, dass den Insassen nicht nur die Freiheit genommen wurde. Die “gesichtslosen Zellen und Gänge” des Gefängnisses, wie Dickey sie beschreibt, lassen “seltsame, elliptische” Geschichten derjenigen erahnen, die dort ihre Strafe verbüßten (166). Nach Ansicht des Autors ist es kein Wunder, dass sich Geister einen solchen Ort gerne als Lebensraum aussuchen: Es ist so “klaustrophobisch und endlos, einsam und unbarmherzig”, dass der Eindruck des Strafvollzugs des Landes eher traurig ist. In Anbetracht der Tatsache, dass einige Insassen viele Jahre dort verbringen und einige sogar irrtümlich verurteilt wurden, hält Dickey es für inakzeptabel, die Menschen unter solchen Bedingungen zu halten. Die Wirkung, die das Gefängnis auf seine Besucher ausübt, ist “besonders eindrucksvoll, feierlich und lehrreich” (165). Auch heute noch, so bemerkt der Autor, vermittelt Moundsville den Menschen “ein durchdringendes Gefühl des Unbehagens” (166). Für die Menschen, die sich dort aufhielten und nicht nur zu Besuch waren, muss der Ort mehr als nur Freiheitsentzug bedeutet haben: Sie waren der Möglichkeit beraubt, an etwas Positives oder Optimistisches zu denken, da sie in winzigen dunklen Zellen eingesperrt waren, deren Inneres zu düster war, um als Ort für Lebewesen in Frage zu kommen. Neben der Schilderung einiger gruseliger Geistergeschichten, die sich um das Gefängnis ranken, weist der Autor darauf hin, dass die Regierung solchen Orten mehr Aufmerksamkeit schenken sollte. Nach Dickey sollten die Gefängnisse humaner sein, um den Menschen eine Chance für eine Veränderung in der Zukunft zu geben, anstatt sie einfach für ihre Vergangenheit zu bestrafen.

Der letzte Teil des Buches konzentriert sich auf ganze Spukstädte. Wenn Dickey die Geschichte von New Orleans erzählt, bringt er das Publikum auf den Punkt, dass zu viele traurige Ereignisse, die sich an einem Ort konzentrieren, ganze Städte in einen unheilvollen Ruf hüllen können. Wie der Autor es ausdrückt, ist eine Geisterstadt durch die “widersprüchlichen” Ereignisse der Vergangenheit “beschwert” (232). Gebiete mit einem solchen Ruf hinterlassen einen Eindruck “nahe der Melancholie” (232). Gespensterstädte tragen eine “Last”, die sie nicht “loslassen” können, und sind von tief verwurzelter Traurigkeit erfüllt (232). Wenn Dickey von Spukstädten spricht, betont er, dass die Länder (insbesondere Amerika) nicht dazu neigen, einen solchen Ruf einiger ihrer Verwaltungsregionen zuzulassen. Er erwähnt jedoch, dass die “Melancholie” bei der Entstehung der Geschichte eines jeden Landes ebenso bedeutsam ist wie seine Triumphe (232). Egal wie sehr wir die traurigen und unangenehmen Seiten unserer Geschichte verbergen wollen, sie werden unweigerlich ans Licht kommen und der Öffentlichkeit bekannt werden. Was Dickey im letzten Teil seines Buches zu sagen versucht, ist, dass wir nicht versuchen sollten, unsere Vergangenheit zu verstecken, auch wenn manche Momente noch so unschön sind.

Das Buch von Colin Dickey mag für Leser, die sich nach Gruselgeschichten und Spannung auf jeder Seite sehnen, enttäuschend sein. Diese Tatsache macht das Buch jedoch nicht weniger interessant für echte Geschichtsinteressierte. Der Autor spricht in seinen Geschichten viele wichtige Themen an: Er diskutiert Rasse, soziale Ungleichheit, psychologische Behandlung von Menschen durch staatliche Organisationen und andere Themen. Dickey betont, wie wichtig es ist, menschlich und verständnisvoll zu sein, und ermutigt die Leser, in den Dingen, die sie umgeben, nach einem Sinn zu suchen. Die Einteilung des Buches in vier Hauptthemen gibt eine Vorstellung von den Hauptthemen der Geschichten. Der Autor überrascht die Leser jedoch jedes Mal aufs Neue, indem er ihnen eine andere Sichtweise auf vermeintlich bekannte Tatsachen vermittelt. Obwohl der Titel des Buches voraussetzt, dass es um Geister geht, vernachlässigt der Autor dieses Stichwort in einigen Geschichten und legt sein Augenmerk eher auf die Zeit, die Orte und die Umgebung als auf die Geister, die diese Bereiche bewohnen. So gelingt es Dickey, die Geschichte der USA durch die Brille der Geister in faszinierenden und provokanten Details darzustellen.

Zitierte Arbeit

Dickey, Colin. Ghostland: An American History in Haunted Places. Viking, 2016.