Amerikanische Geschichte im Buch “1776” von David McCullough Term Paper

Words: 1692
Topic: Amerikanische Revolution

David McCullough, ein berühmter Historiker und Biograf, schrieb dieses vielbeachtete und interessante Buch mit dem Namen “1776”. Er beschreibt die Ereignisse, die um das Jahr 1776 herum stattfanden und die zur Unabhängigkeit führten. McCullough hat das Buch in verschiedene Abschnitte unterteilt, entsprechend der Abfolge der Ereignisse und ihrer Bedeutung

In den 1760er Jahren zogen Kaufleute mit dem ausdrücklichen Ziel, Handel zu treiben, ins Piemont. Die meisten ihrer Papiere sind nicht erhalten geblieben. Aus Gerichtsakten geht hervor, dass zwischen 1762 und 1766 mindestens achtundzwanzig Handelsfirmen im Orange County tätig waren. Einige waren mit großen Firmen in Schottland, England oder den Kolonialstädten verbunden, andere waren unabhängige Partnerschaften.

So eröffneten 1769 Richard Bennehan, ein Virginier, und William Johnston, ein Schotte, der mit dem ehemaligen Gouverneur Gabriel Johnston und Samuel Johnston, einem prominenten Abgeordneten aus Edenton, verwandt war, ihr Geschäft etwa fünfzehn Meilen nordöstlich von Hillsborough in Snow Hill, Orange County. Johnston betrieb auch ein Geschäft in Hillsborough in Partnerschaft mit James Thackston. Vor 1776 gab es in Rowan County mindestens zwanzig Läden, und allein in diesem County waren 125 Tavernen zugelassen.

Im November verbreitete sich in Amerika die Nachricht, dass Lord Dunmore, der königliche Gouverneur von Virginia, versprochen hatte, Sklaven zu befreien, die sich seinen Truppen anschlossen und bei der Niederschlagung des Aufstandes halfen. Die radikalen Kongressabgeordneten Virginias schimpften über den “teuflischen Plan” dieses “Monsters”, während die verbliebenen Versöhnler in der Provinz, die sich nun mit der Aussicht konfrontiert sahen, im Zuge eines von ihrem Gouverneur angezettelten Sklavenaufstands die Kehle durchgeschnitten zu bekommen, der Krone für immer den Rücken kehrten. Auch die Schockwellen, die Dunmores Gesetz auslöste, blieben nicht auf Virginia beschränkt. North Carolina, das in der Vergangenheit seinen Nachbarn kaum geholfen hatte, entsandte sofort 400 Soldaten nach Virginia, um es bei der Verteidigung gegen die königlichen Truppen zu unterstützen.

Die wütende Rede des Königs zur Eröffnung des Parlaments im Oktober erreichte Philadelphia. Der Monarch hatte festgestellt, dass das Ziel der “verzweifelten Verschwörung” in Amerika die Unabhängigkeit sei. Er kündigte auch an, dass deutsche Söldner beschafft würden, um den “rebellischen Krieg” zu unterdrücken. Tage später kam die Nachricht von einem von Lord North eingebrachten Gesetzesentwurf, der zum American Prohibitory Act führen würde, der den Handel mit allen Kolonien für die Dauer des Krieges beenden würde. Die britische Politik “sieht nicht nach einer Versöhnung aus”, war die Antwort von John Hancock. In diesem Umfeld wurde Thomas Paines Common Sense veröffentlicht.

Samuel Adams empörte sich privat über Wilsons Auslegung des königlichen Akts. “Wie schade”, fügte er insgeheim hinzu, “dass Wilson und seine Kameraden so degeneriert und unterwürfig sind”. Sie nannten die Ansprache des Monarchen “höchst gnädig”, obwohl sie den König in Wirklichkeit als “einen Mann mit einem bösen Herzen” entlarvte. All diese Ereignisse fanden vor jener ereignisreichen Zeit im Jahr 1776 statt.

Dorchester-Höhen

Am 5. März 1776, dem sechsten Jahrestag des Massakers von Boston, brachte Washington im Schutz der Dunkelheit seine neue Artillerie auf den Dorchester Heights in Stellung. Von diesem Aussichtspunkt aus konnten die kontinentalen Artilleristen den Hafen von Boston von britischen Schiffen säubern und so die Lebensader von General William Howe zu den Nachschublagern in ganz Großbritannien unterbrechen. Als Howe erwachte und das Glitzern der Sonne auf den Geschützrohren der amerikanischen Kanonen auf der Anhöhe südlich der Stadt erblickte, wusste er sofort, dass die britischen Streitkräfte in Boston in einer unhaltbaren Lage waren.

Washington forderte ihn zuversichtlich zum Angriff auf. Er glaubte, dass die Verluste, die die Briten bei Bunker Hill erlitten hatten, nichts im Vergleich zu dem Gemetzel wären, das ein Versuch, den verschanzten amerikanischen Soldaten diese Anhöhe zu entreißen, wahrscheinlich nach sich ziehen würde. Washington war davon überzeugt, dass er seine Kontinentalsoldaten im vergangenen Jahr von Zivilisten in Soldaten verwandelt hatte; außerdem verfügte er über zwölfmal so viele Kanonen wie die Verteidiger von Bunker Hill. Howe erwog kurz einen Angriff, entschied sich aber bald für einen Handel. Er schlug vor, dass er im Gegenzug für seine sichere Abreise aus Boston die Stadt nicht zerstören würde. Washington stand vor einem Dilemma. Er konnte höchstwahrscheinlich die gesamte britische Armee in Amerika einnehmen.

Oder er könnte Boston verschonen. Er entschied sich für Letzteres. Er war sich der Tatsache bewusst, dass der Kongress auf die Unabhängigkeit zusteuerte, was seiner Armee ausländische Hilfe bringen könnte, und er war sich ebenso bewusst, dass der Untergang Bostons die Versöhnler in anderen Städten, insbesondere in New York und Philadelphia, nur stärken und den Bruch mit Großbritannien auf unbestimmte Zeit hinauszögern würde. So nahm Washington das Angebot Howes an und entließ im April die letzten Rotröcke, die im heißen Sommer 1768 gekommen waren, um für Ordnung zu sorgen. Das, was Samuel Adams immer als “Besetzung” Bostons bezeichnet hatte, war beendet.

Schlacht um Long Island

Am ersten Morgen der Kämpfe auf Long Island gelang es den Briten fast, die Continentals einzukesseln. In einem unorganisierten Rückzug zogen sich die Amerikaner in die Hügel zurück, in die Redouten auf den Höhen von Brooklyn, die während des Frühjahrs und Sommers gebaut worden waren. Ihre vermeintliche Sicherheit in diesen Verteidigungsstellungen war jedoch illusorisch, denn sie saßen in der Falle, eingeklemmt am East River. Washington hatte jedoch Glück und war wagemutig.

Als Howe eine Pause einlegte, bevor er den K.O.-Schlag ausführen konnte, nutzte Washington das sich verschlechternde Wetter aus. Ein dichter Nebel zog auf und hüllte den Fluss ein, so dass die Sicht auf wenige Zentimeter reduziert war, um seine gefangenen Männer zu befreien. Doch schon bald zeigte sich, dass die Katastrophe nur aufgeschoben, nicht aber abgewendet worden war. Washington brachte die Männer, die er von Long Island gerettet hatte, auf die Insel Manhattan und postierte die Hälfte seiner Truppen am unteren Ende der Insel und den Rest in Harlem Heights, einige Meilen weiter nördlich.

Der Kongress war von den Ereignissen erschüttert. Einige äußerten die Befürchtung, dass diese Beinahe-Katastrophe den Befürwortern einer Versöhnung den Rücken stärken würde. Einige verängstigte Kongressabgeordnete warteten ungeduldig auf die Nachricht von Silas Deane, der kurz vor der Schlacht von New York Frankreich auf der Suche nach ausländischer Hilfe erreichte, und erklärten sich sogar bereit, eine Allianz mit Ludwig XVI. zu den vom französischen Monarchen diktierten Bedingungen zu akzeptieren.

Washington unterliefen während der Schlacht von New York gewaltige Fehler, aber der größte Fehler, diese Inseln gegen einen Gegner zu verteidigen, der über die beste Marine der Welt und eine Armee von regulären Soldaten verfügte, die den amerikanischen Bürgersoldaten zahlenmäßig überlegen war, wurde ihm vom Kongress aufgezwungen.

Washington hatte sich jedoch den Wünschen des Kongresses nicht widersetzt. Er glaubte, dass seine neu modellierte Armee aus Patrioten, die für die Freiheit kämpften, den regulären Soldaten, die am Ausgang des anglo-amerikanischen Streits kein Interesse hatten, Paroli bieten konnte. Doch schon bald erwiesen sich Washingtons unerfahrene Soldaten und ebenso unerfahrene Offiziere als bittere Enttäuschung. Dennoch trugen sie nicht die ganze Schuld. Washington beging gleich zu Beginn des Kampfes einen unglaublichen Fehler, als er seine Armee angesichts eines überlegenen Gegners aufteilte.

Er postierte die Hälfte seiner Männer auf Manhattan Island und den Rest in und um Brooklyn Heights am westlichen Ende von Long Island. Nachdem er diesen Fehltritt nur knapp überlebt hatte, wiederholte er ihn auf Manhattan. Mit knapper Not überlebte er auch diesen Fehltritt, aber er blieb dummerweise auf Manhattan, lange nachdem der Kongress seine Flucht in die größere Sicherheit von New Jersey oder dem Festland über New York genehmigt hatte. Allein das Glück scheint ihn vor sich selbst gerettet zu haben. Ende September, als Washington endlich versuchte, seine Armee von der Insel Manhattan wegzubringen, versuchten die Briten, ihm jeden Weg abzuschneiden, was ihnen auch fast gelang. Sie wurden durch schlechte Karten und unzureichende Kenntnisse des Geländes aufgehalten, und Washingtons Kontinentalexpedition gelang nur knapp die Flucht.

Fort Washington und Fort Lee

Washington durchquerte New Jersey in der Hoffnung, diesen Staat zu schützen und Philadelphia zu schützen. Obwohl es zu diesem Zeitpunkt niemand wusste, war der Tiefpunkt des Krieges vor 1780 – sowohl für die amerikanische Sache als auch für General Washington – bald erreicht. Mitte November nahmen die Briten das Fort Washington ein. Die Amerikaner verloren 3.000 getötete, verwundete und gefangene Männer. Washington war hinreichend vor der Gefahr gewarnt, doch er war unentschlossen. Wenige Tage später fiel Fort Lee, direkt auf der anderen Seite des Flusses, mit dem Verlust von unersetzlichen Vorräten und Waffen, insbesondere Artillerie. Beide Verluste waren unentschuldbar, denn es hätte sofort klar sein müssen, dass keine der beiden Anlagen gehalten werden konnte. Im Moment blieb Washington nichts anderes übrig, als um sein Leben zu rennen, was er auch tat, während der unerbittliche Graf von Cornwallis ihn unerbittlich verfolgte.

Washington war seinem Feind immer einen Schritt voraus. Manchmal verließ er ein düsteres Dorf in New Jersey, während rot gekleidete Vorhutstruppen die andere Seite betraten. Schließlich brachte Washington seine Männer bei Trenton über den Delaware River. Dort, wo der breite, schnell fließende Fluss zwischen dem Verfolger und den Verfolgten lag, genossen die Kontinentalen einen Sonnenstrahl der Sicherheit. Als die Regenfälle im Spätherbst zunahmen und die primitiven Straßen Amerikas in klebrigen Schlamm verwandelten, brachen die Briten die Verfolgung bis zum Frühjahr ab. Sie bezogen Winterquartiere und postierten Abteilungen ihrer regulären Truppen und der hessischen Söldner in New Jersey und New York.

Schlacht von Trenton

In dieser verhängnisvollen Atmosphäre schlug Washington zurück und griff in der Weihnachtsnacht das hessische Lager in Trenton an. Es war ein Akt der Verzweiflung. Selbst Washington räumte ein, dass nichts “außer einer Notwendigkeit, einer schrecklichen Notwendigkeit” die Risiken rechtfertigen konnte, die er einging. Er wollte sich und seine Armee retten, denn die einjährige Rekrutierungszeit, die während der Belagerung von Boston begonnen hatte, lief bald ab. Niemand wusste besser als Washington, dass man keine Männer für eine Armee rekrutieren konnte, die ständig auf der Flucht war oder regelmäßig Niederlagen einstecken musste. Wenn er 1777 eine Armee haben wollte, musste er einen Sieg erringen. Doch Washington handelte nicht leichtsinnig.

Nachrichtendienstliche Informationen, die er von örtlichen Deutsch-Amerikanern erhalten hatte, ließen ihn vermuten, dass die Hessen, die durch ihre ausgelassenen Weihnachtsfeiern abgelenkt waren, für einen Überraschungsangriff anfällig sein könnten. Dennoch würde ihn seine Operation in große Gefahr bringen. Wenn er die Armee über den Delaware führte, riskierte er, dass seine Kontinentalsoldaten mit dem Rücken zum Fluss und ohne Hoffnung auf Flucht entdeckt wurden.

Zitierte Werke

McCullough David “1776” Simon & Schuster 2005.