Amerikanische Geschichte: Das Königreich von Matthias Essay

Words: 1317
Topic: Afroamerikanische Studien

Einführung

Das Königreich von Matthias ist ein großartiges literarisches Werk, das ebenso faszinierend wie fesselnd ist. Die Darstellung einer Vielzahl von Charakteren aus unterschiedlichen Kulturen und Gesellschaftsschichten und der Bezug auf zeitgenössische Themen, die die Menschen der damaligen Zeit betrafen, ist besonders interessant und macht die Geschichte ebenso authentisch wie relevant für die Themen Religion und Stellung der Frau in der damaligen Zeit.

Das zentrale Thema der Geschichte dreht sich um zwei Frauen, deren Leben von der Autorin genutzt wird, um die in der Geschichte angesprochenen Themen wie soziale Ungerechtigkeit, positive Maßnahmen, Gleichberechtigung und Aktivismus zu diskutieren. Die ikonischen Frauen, die im Mittelpunkt der Geschichte stehen, sind Isabella Van Wagenen und Isabella Matthews Laisdell.

Anhand von The Kingdom of Matthias, Vorlesungen und dem Lehrbuch wird in dieser Arbeit untersucht, wie sich Rasse und Geschlecht auf die gesetzlichen Rechte der Isabellas und der Frauen im Allgemeinen im 19. Jahrhundert auswirkten. Dabei werden insbesondere die Rechte ihrer Ehemänner und Väter untersucht und die vorherrschenden Vorstellungen von Ehe und Mutterschaft erörtert, wobei untersucht wird, ob diese Vorstellungen für beide Isabellas gleichermaßen galten.

Isabella Van Wagenen ist ein Name, an den man sich bis heute mit großer Ehrfurcht, Respekt und Ehre erinnert. Isabella, die ihren Namen in Sojourner Truth änderte, wurde um 1787 als Isabella Hardenbreg (Nachname ihres Besitzers Colonel Hardenbreg) in Ulster County New York geboren.

Nach dem Tod des Colonels wurde sie von seinem Sohn Charles geerbt und zusammen mit ihren Brüdern versteigert, als Charles 1808 starb. Die meiste Zeit ihres Lebens lebte sie in beklagenswerten und schrecklichen Verhältnissen (Johnson und Wilentz 93). Auf der Plantage von Colonel Hardenbreg teilte sie sich einen Gemeinschaftsraum mit zwölf anderen Sklaven.

Sie hatte in ihrem Leben mehrere Besitzer; einige waren harte und grausame Arbeitsherren, andere waren freundlicher als andere Sklavenhalter und wieder andere waren gleichgültig. So schwierig ihr Leben auch erscheinen mag, so sind es doch die Prüfungen und Schwierigkeiten, die sie durchlebte, die sie zu der klugen, entschlossenen und bemerkenswerten Frau gemacht haben, als die sie in Erinnerung geblieben ist (Johnson und Wilentz 93-95).

Die vielen Jahre der Sklaverei, der Verlust ihrer Eltern, die Schläge und Demütigungen durch ihre Besitzer lehrten sie den Wert des Humors in harten Zeiten, machten sie zu einer zähen Frau, sowohl geistig als auch körperlich, und machten sie zu einer der größten Aktivistinnen für die Rechte von Frauen, Schwarzen und Minderheiten. In ihrem Buch The Kingdom of Matthias beschreiben Johnson und Wilentz sie als geheimnisvoll. Das Leben für Frauen war im neunzehnten Jahrhundert sehr schwierig, aber für eine schwarze Frau war es besonders qualvoll und grausam.

Das Leben in einer patriarchalischen Gesellschaft, in der Frauen entweder ihren Vätern oder Ehemännern oder – im Falle schwarzer Frauen – ihren Besitzern gehörten, war besonders schwierig (Johnson und Wilentz 45). Ihr Alltag wurde von diesen unterdrückerischen männlichen Figuren beherrscht und diktiert, und sie wurden ihrer Würde beraubt. Frauen wurden für tatsächliche oder vermeintliche Übertretungen ihres Mannes oder Vaters ausgepeitscht und wie Kinder behandelt, die es nicht besser wissen.

In dem Buch Das Königreich des Matthias lässt der selbsternannte Prophet Gottes, Matthias, seine Anhänger auf einem Bauernhof ein paar Meilen außerhalb von New York leben, wo er ihnen jeden noch so kleinen Aspekt ihres Lebens vorschreiben kann, von der Kleidung über die Ernährung und die Finanzen bis hin zum Sexualleben. Matthias leitete das Bauernhaus (das er Mt. Zion nannte) wie jeder tyrannische Patriarch es tun würde, mit harter Hand und besonders starkem Hass auf Frauen (Johnson und Wilentz 85).

Er glaubte fest an die Unterwerfung der Frauen und war der Meinung, dass sie dazu da waren, zu kochen, zu putzen, das Haus zu versorgen und als Sexualobjekt für die Männer zu dienen. Unter solch bedrückenden Bedingungen lebte Isabella Van Wanegen. Matthias peitschte Isabella sogar einmal aus, wenn sie krank war, weil er glaubte, dass die Kranken “abgetrennte Geister und Teufel beherbergten” (Johnson und Wilentz 122-123).

Sie schloss sich der Sekte von Matthias durch ihren Meister Elias Pierson, den Tishbiter, an, der glaubte, er sei die Inkarnation von Johannes dem Täufer und bereite den Weg für das Kommen von Matthias. Die Sekte setzte sich trotz ihrer offensichtlichen Mängel in der Lehre für die Rechte der Armen und Unterdrückten ein, und damals gab es keinen Mangel an armen und unterdrückten Menschen. Das Leben in Mt. Zion war von Gemeinschaft und Zusammengehörigkeit geprägt.

Die Menschen, die dort lebten, glaubten alle an ihren Propheten, sie hatten einen gemeinsamen Glauben und standen sich sehr nahe, was dazu beitrug, jegliche Rassen- oder Farbschranken zu überwinden. So fühlte sich Isabella in Mt. Zion akzeptiert und geschätzt, und sie war eine wichtige Informationsquelle für Mathias.

Isabella Matthews Laisdell war die Tochter von Matthias. Sie wuchs unter etwas besseren Bedingungen auf als Isabella Van Wanegen, obwohl sie der patriarchalischen Herrschaft ihres Vaters nicht entkommen konnte.

Da sie eine Weiße war, wurde sie nicht wie Van Wanegen in die Sklaverei gedrängt. Matthias, ein überzeugter Frauenhasser, war so tief in seinem Hass auf Frauen versunken, dass selbst seine eigene Tochter nicht entkommen konnte. Bevor er seine Sekte gründete, hatte er sich um die Mitgliedschaft in der presbyterianischen Kirche beworben, wurde aber wegen seiner gewalttätigen Natur abgelehnt, und diese Ablehnung trieb ihn dazu, seine eigene, auf den Lehren des Alten Testaments basierende Anhängerschaft zu gründen (Vorlesungsnotizen 3).

Er erklärte, dass Frauen, die nörgelten und ihre Ehemänner herabsetzten, verstoßen würden (Johnson und Wilentz 93). Als er nach Mt. Zion zog, wurde er erfolgreich von Anne Folger, der Frau von Benjamin Folger, verführt, und er erklärte sie gemäß einer ihm von Gott gegebenen Offenbarung zu seinem Ebenbild, so dass ihre Ehe mit Benjamin annulliert wurde.

Matthias schickte daraufhin Benjamin, um seine Kinder auf den Hof (Mt. Zion) zu bringen. Benjamin hatte Sex mit Isabella, bevor er sie zurückbrachte, um sich für das zu rächen, was Matthias ihm angetan hatte, und er legte Wert darauf, ihren Vater darüber zu informieren. Matthias war wütend und peitschte seine Tochter heftig aus, bevor er sich besann und beschloss, dass sie und Benjamin “gleichgesinnte Geister” seien und trotz ihrer derzeitigen Ehe mit Charles Laisdell heiraten sollten.

Dies verdeutlicht die ähnlichen Schwierigkeiten, die sowohl Isabella Van Wanegen als auch Isabella Matthews Laisdell unter der eisernen Faust von Matthias erleiden mussten. Auch Isabella Mathews wurde ihr ganzes Leben lang von ihrem Vater geprügelt. Matthias war ein gewalttätiger Mann, der leicht die Beherrschung verlor, was ihn mehrere Arbeitsplätze kostete. Er verprügelte häufig seine Frau (Margret) und seine Kinder, darunter auch die junge Isabella.

Abschließend lässt sich sagen, dass die Gesellschaft des neunzehnten Jahrhunderts in Bezug auf die Ehe sehr konservativ war. Die Rolle des Mannes bestand darin, für seine Frau (die ihm gehörte) und die Kinder zu sorgen. Die Aufgabe der Frau war es, sich um ihr Haus und ihre Kinder zu kümmern und sich ihrem Mann unterzuordnen (Vorlesungsnotiz 2).

Das patriarchalische Modell wurde von der Kirche propagiert und durchgesetzt, die die häusliche Autorität in ihre Verwaltungsstruktur integrierte, und Männer führten ihre Familien zur Kirche. Untreue wurde überhaupt nicht geduldet. In diesem Umfeld hat Matthias Ehen zwischen seinen Anhängern nach Belieben geschlossen und aufgelöst.

Er nahm Anne Folger zur Frau, obwohl sie bereits mit Benjamin Folger verheiratet war. Catherine Galloway, eine Witwe, hatte Sex mit dem verheirateten Benjamin und war verwirrt und verletzt, als er als “Ehestifter” für Isabella erklärt wurde und sie dann heiratete.

Matthias und seine Prediger hatten mehrere Sexualpartner, die sie ihren jungen weiblichen Anhängern entrissen. Diese Form des freizügigen Lebens war einfach zu viel für die damalige Gesellschaft, um sie als normal zu akzeptieren, und sie erwies sich als der Untergang von Matthias und seiner Sekte nach dem Tod von Elias, als die Boulevardpresse mit wilden sexuellen Anschuldigungen gegen die Sekte einen großen Erfolg hatte.

Zitierte Werke

Johnson, Paul und Sean Wilentz. Das Königreich von Matthias. Oxford, UK: Oxford University Press, 1995. Drucken.

Murrin, John, et al. Freiheit, Gleichheit, Macht: Eine Geschichte des amerikanischen Volkes. Vo.1 to 1877. 5. Auflage. Toronto, ON: Wadsworth Publishing, 2005. Drucken.

Anmerkungen zur Vorlesung.