Amerikanische Geschichte: Das Fremde im Innern Essay

Words: 634
Topic: Geschichte

Die Entstehung der USA als Nation verlief nicht so wie die anderer Nationen. Das Land entstand als ein Zusammenschluss verschiedener Staaten, die sich aus europäischen Einwanderern zusammensetzten, die nach neuen Möglichkeiten suchten. Zwar gelang es den Gründern der Nation, einen demokratischen Staat zu schaffen, doch war das politische Denken des Landes nicht frei von den in der damaligen Welt vorherrschenden sozialen und wirtschaftlichen Konstrukten.

Die Einwanderer, die in die USA kamen, wollten in erster Linie den Auswüchsen der imperialen Regime in Europa entkommen. Dennoch wurden die USA zu einer Sklavennation. Nach der offiziellen Abschaffung der Sklaverei verfolgte das Land systematisch eine Politik, die die Rassentrennung institutionalisierte und zur Entstehung der Bürgerrechtsbewegung führte.

Dies zeigt, dass die USA zwar versuchten, sich als Land der Chancengleichheit zu definieren, aber dennoch einige der vorherrschenden Praktiken der imperialistischen Verwaltungen im Vereinigten Königreich, in Frankreich, Spanien, Italien und Deutschland aufrechterhielten, die die Möglichkeiten einiger Einwohner einschränkten.

Als Richter Edward Douglas White zu dem Schluss kam, dass Puerto Rico als Territorium “in einem inländischen Sinne fremd” sei, versuchte er, eine brauchbare Beschreibung von Puerto Rico zu finden, die mit dem Bild Amerikas als Republik vereinbar war (Kaplan 2). Diese Beschreibung verdeutlicht zwei wichtige Aspekte des Selbstverständnisses der USA im Kontext des Imperialismus und der internationalen Politik.

Erstens vermittelt sie ein Gefühl der Unklarheit über den Status der USA als Republik (Kaplan 3). Bei ihrer Gründung waren die USA im Wesentlichen ein Zusammenschluss williger Staaten, die eine Konföderation bildeten. In dieser Hinsicht hatte jeder Staat die gleiche Möglichkeit, seine Optionen zu prüfen und seine Zukunft zu bestimmen. Der Prozess war sehr komplex, und in einigen Fällen waren Schlachten nötig, um die Probleme zu lösen.

Es stellte sich die Frage, wie mit Gebieten außerhalb der USA, die von der Bundesregierung kontrolliert wurden, und mit Gebieten, die sich außerhalb der Kontrolle der USA befanden und Teil der USA werden wollten, umgegangen werden sollte. Nachdem die USA ihre heutige Form angenommen hatten, entschieden sich einige Gebiete wie die Philippinen, gegen die USA um ihre Unabhängigkeit zu kämpfen. Andere wie Puerto Rico und Hawaii entschieden sich für den Anschluss an die USA.

Puerto Rico befand sich jedoch im Nachteil, weil es sich mit einem etablierten föderalen System auseinandersetzen musste. Hätte Puerto Rico zu den Staaten gehört, die an der Gründung der USA beteiligt waren, wäre es für das Land vielleicht einfacher gewesen, Teil der Republik zu werden.

Dies zeigt, dass sich die USA im Hinblick auf die von ihnen kontrollierten Gebiete außerhalb ihrer eigenen Grenzen immer noch als Imperium verstehen. In diesem Sinne ist Puerto Rico zwar Eigentum, aber kein Teil der USA (Kaplan 4). Auf der anderen Seite sehen sich die USA auch als eine Republik. Diese Sichtweise liegt ihrem Widerstand gegen die Bemühungen Puerto Ricos zugrunde, ein vollwertiger US-Staat zu werden.

Der zweite Aspekt des Selbstverständnisses der USA, der in der Formulierung “fremd im eigenen Land” zum Ausdruck kommt, ist der Widerspruch zwischen ihren Werten und ihren Praktiken. Die USA haben sich immer als Bollwerk der Demokratie und als Verteidiger von Rechtsstaatlichkeit und Menschenrechten gesehen.

Die Behandlung Puerto Ricos durch die USA zeigt jedoch, dass das Land seinen Wunsch, die uneingeschränkte Verwirklichung der Menschenrechte zu fördern, nicht vollständig mit seinem Bedürfnis, seine nationale Identität zu verteidigen, in Einklang gebracht hat. Die US-Rechtsprechung zu Puerto Rico macht es Puerto Rico äußerst schwer, ein US-Staat zu werden oder sich zu einem souveränen Staat zu entwickeln.

Aktuelle Gerichtsurteile und einige US-Gesetze bedeuten, dass die Einwohner von Puerto Rico nicht an den Präsidentschaftswahlen in den USA teilnehmen können und der Vertreter Puerto Ricos im US-Kongress nicht im Repräsentantenhaus abstimmen kann. Diese Politik verweigert den Menschen in Puerto Rico das Recht auf Selbstbestimmung.

Zitierte Werke

Kaplan, Amy. The Anarchy of Empire in the Making of US Culture. London: Havard University Press, 2002. Drucken.