Amerikanische Gehörlosenrechte Geschichte und Disability Act Forschungspapier

Words: 1192
Topic: Öffentliche Politik

Stellen Sie sich vor, Sie leben in einem fremden Land, weit weg von zu Hause. In einem Land, dessen Sprache Sie weder sprechen noch verstehen. Jedes Mal, wenn Sie versuchen, sich zu verständigen, sind Sie verloren. Das ist genau das, was Gehörlose erleben, wenn sie mit Hörenden zusammen sind, die keine Gebärdensprache sprechen. Gehörlose Menschen sollten die gleichen Rechte wie Hörende erhalten, denn es ist nicht fair, dass sie in einer Welt leben, in der sie keinen vollen Zugang zu öffentlichen Dienstleistungen, Bildung und Beschäftigung haben, nur weil sie mit einer Behinderung leben. Das einundzwanzigste Jahrhundert offenbart jedoch die Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen. Edward Berkowitz, Historiker an der George Washington University, stellte fest, dass es in den USA keine Behindertenpolitik gibt: “Die USA unterhalten eine Reihe unterschiedlicher Programme, von denen viele aus der Politik für andere Gruppen hervorgegangen sind und die aneinander vorbeigehen” (Switzer, 2003, S. 3).

Trotz der Einsetzung einer “Präsidentenkommission für die Beschäftigung von Behinderten” bleibt die amerikanische Politik “gegenüber Menschen mit Behinderungen (PWD) fragmentiert” (Switzer, 2003, S. 4). Es wurde viel Geld für Sozialprogramme ausgegeben, die auch behinderte Menschen, einschließlich Gehörlose, betreffen. Diese Maßnahmen haben jedoch nicht viel dazu beigetragen, ihr Leben zu verbessern. Der Aktivist Justin W. Dart, Jr. sagte, dass die Gesellschaft immer noch davon ausgeht, dass “Menschen mit Behinderungen weniger als vollwertige Menschen sind und daher keinen Anspruch auf Respekt, Möglichkeiten, Dienstleistungen und Unterstützungssysteme haben” (Switzer, 2003, S. 4).

Es gibt keine speziellen Gesetze, die sich nur auf Menschen mit Hörbehinderungen beziehen. Es gibt jedoch mehrere Gesetze, die Behinderungen im Zusammenhang mit Gehörlosigkeit betreffen. Die wichtigsten Gesetze, die sich auf die Beschäftigung, Unterbringung und Ausbildung von Menschen mit Hörbehinderungen beziehen, sind der Americans With Disabilities Act (ADA), der Television Decoder Circuitry Act und der Telecommunications Act von 1996, der Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) und der Rehabilitation Act (Section 504 und Section 508). Dennoch werden Hörgeschädigte häufig in Gerichtsverfahren verwickelt, z. B. wenn es um die Beschäftigung oder die Inhaftierung geht.

Die Geschichte der Rechte von Gehörlosen begann mit dem Americans With Disabilities Act. Die Ada-Geschichte selbst begann lange vor 1990. Behinderte Menschen und insbesondere Gehörlose kämpften lange Zeit gegen Ungerechtigkeit und Ausgrenzung, aber sie spürten das Ergebnis ihres Kampfes erst mit der Einführung des ersten ADA im Kongress im Jahr 1988. Schließlich fand die Unterzeichnungszeremonie im Weißen Haus statt. Am 26. Juli 1990 wurde der Americans With Disabilities Act von der Regierung verabschiedet (Stalcup, 1997). Das ADA verdankt seine Entstehung der Disabled in Action (DIA), einer Gruppe für die Rechte von Behinderten. Die erste bedeutende Änderung in der Behindertenpolitik erfolgte 1973 mit der Verabschiedung von Abschnitt 504 des Rehabilitationsgesetzes von 1973. Demnach war die Diskriminierung aufgrund einer Behinderung verboten. Dennoch wurde Gehörlosen oft die Aufnahme einer Beschäftigung verweigert.

Obwohl die Fähigkeiten von Gehörlosen begrenzt sind, haben sie dennoch die Chance, eine gewisse Bildung zu erhalten. Laut Johnson (2013) war “die effektive Vorbereitung und laufende Unterstützung von Lehrern für gehörlose und schwerhörige Schüler schon immer eine schwierige und kontroverse Aufgabe” (S. 439). Die Gallaudet University ist eine spezielle Universität für hörgeschädigte Studierende. Sie war die erste Schule, die eine spezielle Ausbildung und “zusätzliche Hilfsmittel zur Erreichung der akademischen Ziele” (Winzer & Mazurek, 1940, S.187) anbot. Nach Winzer & Mazurek (1940) bietet die Universität auch damit zusammenhängende Dienstleistungen an, darunter “alle erforderlichen Änderungen des Lehrplans, der Unterrichtstechniken, der Prozess- und Produktentwicklung, der Bewertungsstrategien” usw. (S. 152). Sie ist führend und weltweit der Experte für Amerikanische Gebärdensprache. Sie wurde nach Thomas Hopkins Gallaudet benannt, einem amerikanischen Pionier in der Ausbildung von Schülern mit Hörbehinderungen.

Es gab jedoch auch Menschen, die Gehörlose als Bedrohung für die Reinheit der Rasse ansahen. Alexander Graham Bells Interesse galt der Gehörlosenpädagogik und der Psychologie der Sprache. Er unterrichtete Gehörlose in der Sichtbaren Sprache. Sein Vater Melville Bell, der 1872 in Boston eine Schule zur Ausbildung von Fachlehrern eröffnete, erfand ursprünglich diese Art von Alphabet (Mathur & Napoli, 2011). 1884 veröffentlichte Alexander Bell eine Abhandlung über die Entstehung einer tauben Sorte der menschlichen Rasse. Er warnte die Nation vor der Gefahr der Entstehung einer “tauben Rasse”. Er schlug vor, die Gebärdensprache abzuschaffen, um zu verhindern, dass sich die Gehörlosen untereinander vergesellschaften und verheiraten. Schließlich erhob sich die National Association of the Deaf gegen diesen Extremismus und hatte Erfolg. Allerdings mussten sie für achtzehn Filme 5.000 Dollar aufbringen, um ihre geliebte Sprache zu schützen.

In den 1960er und frühen 1970er Jahren versuchten behinderte Menschen, ihre Rechte durch spezielle lokale Gruppen zu vertreten. Sie wollten Gleichheit und Gerechtigkeit für sich selbst und für ihre behinderten Kinder. Die Mehrheit der behinderten Schüler wurde jedoch in Sonderschulen untergebracht, anstatt in den regulären Lehrplan aufgenommen zu werden” (Switzer, 2003, S. 62). Obwohl die behinderten Kinder keine Möglichkeit haben, in normalen Schulen zu studieren, können sie die spezialisierte Gallaudet University erfolgreich absolvieren. Sie hat ihre eigenen Beschäftigungsmöglichkeiten. Darüber hinaus wurde im Januar 1999 eine Initiative angekündigt. Das Programm umfasste die “volle Finanzierung des Work Incentives Improvement Act” für Menschen mit Behinderungen (Switzer, 2003, S. 179). Das Ticket-to-Work-Programm bietet “berufliche Dienstleistungen und Beschäftigung für behinderte Menschen”, die “Geldleistungen der Sozialversicherung für Behinderte” erhalten (Switzer, 2003, S. 179). Abgesehen von speziellen Programmen ist es für Hörgeschädigte jedoch schwierig, einen geeigneten Arbeitsplatz zu finden.

Die Zugänglichkeit für gehörlose Menschen hat sich relativ verbessert. Viele Organisationen erkennen sie heute an und bieten Aufführungen und Führungen in Gebärdensprache an. Allerdings gibt es nicht viele qualifizierte Gebärdendolmetscher. Es gibt auch Hilfsmittel wie elektronische Notizzettel, Untertitel für Theateraufführungen, Texttelefone oder Minicoms, die es Gehörlosen ermöglichen, miteinander oder mit Nutzern von Standardtelefonen zu kommunizieren. Trotz der Tatsache, dass Gehörlose die Fähigkeit zur Kommunikation haben sollten, ist es wahr, dass sie sich in Gehörlosengruppen zusammenschließen und Gehörlosengemeinschaften bilden. Diese Tatsache sollte die anderen jedoch nicht erschrecken. Mit modernen Hilfsmitteln haben Gehörlose die Möglichkeit, mit normalen Menschen zu kommunizieren. Sie müssen sich nicht von den anderen abgrenzen, so dass keine Gefahr besteht, dass eine “gehörlose Rasse” entsteht.

Das ADA und ähnliche Gesetze haben es Hörgeschädigten ermöglicht, einen Arbeitsplatz und einen Platz in der Gesellschaft zu finden. Ihr Leben ist jedoch immer noch voller Schwierigkeiten und Barrieren. Die Gallaudet University leistet einen wichtigen Beitrag zu ihrer Assimilierung und vereinfacht die Arbeitssuche. Dennoch muss die Regierung die Entwicklung und Erweiterung von Sozialprogrammen für Gehörlose in Betracht ziehen. Lange Zeit gab es in den USA eine Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen. Sie konnten keine Arbeit finden, und es gab keine geeignete Politik, die ihnen gleiche Rechte und gleiche Behandlung garantieren konnte. Das sollte sich ändern. Die Gebärdensprache sollte weit verbreitet und zugänglich sein, und Gehörlose sollten gut behandelt werden, sie sollten gleiche Rechte haben.

Referenzen

Johnson, H. A. (2013). Anfängliche und fortlaufende Vorbereitung und Unterstützung von Lehrern: Aktuelle Probleme und mögliche Lösungen. American Annals of the Deaf, 157(5), 439-449.

Mathur, G., & Napoli, D. J. (2011). Gehörlose auf der ganzen Welt: Der Einfluss der Sprache. New York, Vereinigte Staaten: Oxford University Press.

Stalcup, B. (1997). Die Behinderten. Michigan, Vereinigte Staaten: Greenhaven Press.

Switzer, J. V. (2003). Rechte von Behinderten: Die amerikanische Behindertenpolitik und der Kampf um Gleichberechtigung. Washington, Vereinigte Staaten: Georgetown University Press.

Winzer, M. A., & Mazurek, K. (1940). Sonderpädagogik im einundzwanzigsten Jahrhundert. Washington, Vereinigte Staaten: Gallaudet University Press.