Amerikanische Demokratie Forschungspapier

Words: 2276
Topic: Politik und Regierung

Eines der größten Ideale der amerikanischen Gesellschaft ist die Demokratie. Die Demokratie ist eine hochgeschätzte Tugend, auf der die amerikanische Regierung aufgebaut ist und auf die die gesamte Gesellschaft stolz ist und sie eifersüchtig bewacht. “Demokratie ist definiert als eine Regierung des Volkes, für das Volk und durch das Volk. Somit wird in einer Demokratie die Regierung gewissermaßen von den Bürgern des Landes regiert.” (Patterson 2008, 47).

Der Wert der Demokratie in der Regierung ist so groß, dass die amerikanische Gesellschaft diese Ideologie in anderen ausländischen Staaten fördert und somit einen Kernpunkt der amerikanischen Außenpolitik bildet. Dennoch stellt sich den Amerikanern die Frage: Was ist wahre Demokratie und findet sie wirklich im eigenen Land statt?

In den letzten Jahrzehnten hat sich eine große Ungleichheit in der Gesellschaft herausgebildet, die die demokratischen Institutionen Amerikas aufgrund der neuen Ära konstanter und wachsender Ungleichheiten ständig bedroht. Die Ungleichheiten in Bezug auf Einkommen, Wohlstand und Zugang zu Chancen nehmen in den Vereinigten Staaten stärker zu als in vielen anderen Nationen, und die Unterschiede zwischen Rassen und ethnischen Gruppen bleiben bestehen. Infolgedessen hat sich die Entwicklung hin zur Verwirklichung der demokratischen Grundsätze in einigen Institutionen verlangsamt, während sie in anderen gediehen ist.

Die Forschung zeigt, dass drei Aspekte eine Rolle spielen müssen, damit die Demokratie gedeihen kann: die Beteiligung der Bürger, die Aufgeschlossenheit der Regierung und die Muster der Politik/Gesetzgebung. Die Bürgerbeteiligung ist das Kernproblem der amerikanischen Demokratie. Damit eine Demokratie gedeihen kann, muss die Bürgerbeteiligung gedeihen und wachsen können.

In der amerikanischen Gesellschaft waren Generationen von Amerikanern an der Verwirklichung der Ideale der amerikanischen Demokratie beteiligt, und ihre Stimmen wurden als eine Stimme gehört, obwohl es Unterschiede zwischen ihnen gab, z. B. in Bezug auf Einkommen, Religion, Rasse oder Geschlecht. In den letzten Jahrzehnten ist die Bürgerbeteiligung jedoch aus verschiedenen Gründen zurückgegangen, so dass einige Stimmen der Bürger ungleich gehört werden, wobei einige Bürger einen Vorteil gegenüber den anderen haben, so dass ihre Stimmen gehört werden können, während andere nicht gehört werden.

In den letzten Jahren ist das Bedürfnis der Amerikaner gewachsen, sich wirksam und gleichberechtigt an der Regierungsarbeit zu beteiligen. Dies hat dazu geführt, dass es immer mehr effektive und effizient geführte Organisationen und Ausschüsse gibt, über die die Bürger ihre Forderungen einbringen und sich Gehör verschaffen können. Solche Organisationen haben dazu geführt, dass die Regierung über ihre Beamten ein offeneres Ohr für die Bedürfnisse und Anliegen der Teilnehmer hat.

Solche Organisationen repräsentieren jedoch nicht die gesamte Gesellschaft, sondern nur eine bestimmte Quote. Die Organisation solcher Ausschüsse und der Einfluss, der nötig ist, um die Regierung dazu zu bringen, ihren Forderungen Gehör zu schenken, sind sehr aufwendig. Nur die privilegierten Mitglieder der Gesellschaft können sich Zeit, Organisation und Geld leisten, um solche Plattformen zu betreiben, da sie das Gefühl haben, dass das, was die Regierung tut, sie direkt betrifft.

Andererseits nehmen Bürger aus der Unter- und Mittelschicht aus Unwissenheit nicht aktiv an solchen Foren teil, da sie das Gefühl haben, dass sie keine Stimme haben oder ihnen die Organisation und der Einfluss fehlen, damit ihre Anliegen gehört werden. Hinzu kommt, dass die Regierungsbeamten die Anliegen dieser Personen nicht wirklich berücksichtigen, da das System sehr bürokratisch ist (Philbrook, 2003, 78).

Aufgrund dieser Diskrepanzen wird die Frage, ob die amerikanische Demokratie funktioniert, von verschiedenen Akteuren der amerikanischen Demokratie immer noch gestellt. Es ist also zu prüfen, ob politisches Handeln im Gegensatz zu Untätigkeit die Interessen der Bürger insgesamt voranbringt. Es sollte beachtet werden, dass die amerikanische Regierung zwar ihre Verpflichtungen in vielen Bereichen erfüllen kann, ihre Fähigkeit, effektiv und effizient Erfolge zu erzielen, jedoch von der Beteiligung der amerikanischen Bürger/Gesellschaft an diesem Prozess abhängt.

Daher ist die Beteiligung der Amerikaner von entscheidender Bedeutung für den Erfolg der Regierung und erfordert die Mitwirkung von Bürgern, die über die richtigen Qualifikationen, Fähigkeiten, Kenntnisse und das entsprechende Engagement verfügen. Daher ist es wichtig, zu analysieren, ob die amerikanische Demokratie solche Werte verkörpert und ob sie dabei die Wünsche und Sehnsüchte der amerikanischen Gesellschaft fördert.

Eines der größten Mitwirkungsforen der amerikanischen Bürger ist die Politikgestaltung. Viele Amerikaner haben den Wunsch geäußert, dass in vielen amerikanischen Regierungsbehörden Änderungen vorgenommen werden, wobei diese Änderungen verschiedene Formen annehmen. Einige der aktiven Teilnehmer fordern Änderungen in der Art und Weise, wie ein bestimmter Prozess durchgeführt wird, während andere kontraproduktive Gesetzgebungen und Gesetze abschaffen wollen und wieder andere einen totalen Wandel in einer bestimmten Kultur fordern, wie z.B. die aktuelle Forderung nach einer umfassenderen Nutzung von Web 2.0-Technologien (Wittman, 2005 47).

Sich an der Demokratie zu beteiligen und sich Gehör zu verschaffen, ist eine schwierige und anspruchsvolle Aufgabe, da die Bürgerinnen und Bürger in diesem Prozess auf mehrere Hindernisse stoßen. Zu den Herausforderungen, mit denen sie konfrontiert sind, gehören tief verwurzelte Regeln und Strukturen, die Teil der größeren bürokratischen Verfahren sind. Darüber hinaus sind die Gruppen mit finanziellen Beschränkungen konfrontiert, die ihre aktive und effektive Beteiligung behindern, während die Kritik von gegnerischen Sektoren wie dem Kongress und den Medien dazu führt, dass die Bürger Veränderungen gegenüber abgeneigt sind.

Dennoch ist es den Bürgern gelungen, ihren Anliegen Gehör zu verschaffen und sich so positiv an der amerikanischen Demokratie zu beteiligen. Die Bürger haben eine wirksame Struktur entwickelt, mit der sie ihre Anliegen über die Beamten an die Regierungsbehörden herantragen, die sie dann an die zuständigen Stellen weiterleiten. Change by us und andere Organisationen waren in der Lage, dies durch die Organisation ihres Beteiligungsrahmens effektiv zu tun. Zunächst haben sie sich darauf geeinigt, dass es ein klares Ziel geben sollte, das die Organisation verfolgt, und nicht eine Vielzahl von Zielen, die normalerweise zu Unklarheiten führen.

Zweitens hat die Organisation Netze aufgebaut, die Teilnehmer mit ähnlichen Ansichten umfassen und dadurch die nötige Masse haben, um die Aufmerksamkeit der Regierung zu gewinnen. Diese Netzwerke repräsentieren verschiedene Mitglieder der Gesellschaft und sind somit ein wahres Spiegelbild der multikulturellen Gesellschaft, die Amerika ist.

In diesen Netzwerken tauschen die Mitglieder ihre Anliegen aus und legen fest, welche Maßnahmen sie von der Regierung verlangen. “Darüber hinaus können sie auch eine Hebelwirkung entfalten, indem sie Unterstützung für Veränderungen in verschiedenen Teilen der Organisation aufbauen, Veränderungen in der gesamten Organisation wiederholen und die Netzwerke der anderen kontinuierlich erweitern.” (Schelling, 2000, 196).

Drittens ist es der Organisation gelungen, den Optimismus aufrechtzuerhalten, dass die Regierung sich ihrer Anliegen annehmen und die notwendigen Änderungen vornehmen wird, und gleichzeitig die Glaubwürdigkeit zwischen den Regierungsbehörden und der Öffentlichkeit bzw. den Mitgliedern zu fördern.

Bevor ein Gesetzentwurf dem Präsidenten zur endgültigen Verabschiedung vorgelegt wird, durchläuft er außerdem mehrere Ausschüsse und Unterausschüsse. In diesen Phasen können sich die verschiedenen Interessengruppen durch Debatten und Änderungsanträge einbringen, um sicherzustellen, dass nur ein akzeptabler Gesetzentwurf verabschiedet wird. Durch die Veröffentlichung des Ausschussberichts kann die Öffentlichkeit aufgefordert werden, sich an der Debatte über den Gesetzesentwurf zu beteiligen, wobei ihre Meinung berücksichtigt und der Gesetzesentwurf vor der endgültigen Verabschiedung gegebenenfalls geändert wird.

Ein weiteres Verfahren, das von der Zivilgesellschaft häufig angewandt wird, ist die Einreichung von Petitionen bei der Regierung durch das Sammeln von Unterschriften von Interessengruppen, wobei die Unterschriften den Regierungsbeamten vorgelegt werden (Wolfe, 2007, 52).

Die Städte in den USA stehen vor zahlreichen Herausforderungen, da die Ansprüche der Einwohner steigen, während die Ressourcen in alarmierendem Maße abnehmen. Folglich müssen sowohl die Regierung als auch die Öffentlichkeit eine Lösung finden. Die Beteiligung der Bürger war daher notwendig, um wirksame Veränderungen durch die Regierung herbeizuführen. Change by Us ist ein Forum, über das die Bürger an der Politik der Regierung mitwirken können, wenn es um die von ihnen gewünschten Veränderungen in ihren jeweiligen Städten geht.

Die Gruppe beteiligt sich über eine digitale Plattform, die es der Öffentlichkeit ermöglicht, mit den öffentlichen Bediensteten zusammenzuarbeiten, um die notwendigen Veränderungen in ihren Städten zu erreichen. Diese Form der Plattform fungiert also als eine Form des bürgerschaftlichen Engagements. Die Plattform ermöglicht es der Öffentlichkeit, Ideen zur Verbesserung ihrer Umwelt auszutauschen, die wiederum von der Regierung genutzt werden, um politische Maßnahmen und Gesetze zu erlassen.

Die Online-Plattform wurde von einem New Yorker Medienunternehmen entwickelt, das ein gemeinnütziges Projekt ist. “Change by Us ist eine großartige Gelegenheit, innovative Gemeindemitglieder mit neuen technologischen Werkzeugen auszustatten, damit die Bürgerinnen und Bürger in den Mittelpunkt des gemeinschaftlichen Wandels rücken können.” (Hayes, 2011, 29)

Die amerikanische Verfassung sieht auch eine Möglichkeit der Bürgerbeteiligung vor, die sicherstellt, dass die Demokratie ein verfassungsmäßiges Recht für alle Amerikaner ist. Die Verfassung sieht vor, dass alle Regierungsbehörden ein öffentliches Register führen und unterhalten, das durch Veröffentlichung bekannt gemacht werden muss. Der Zweck der Veröffentlichung des Bundesregisters ist es, die Beteiligung und das Bewusstsein der Öffentlichkeit sicherzustellen.

Information der Öffentlichkeit; Regeln, Stellungnahmen, Anordnungen, Aufzeichnungen und Verfahren der Agentur

(a) Jede Agentur stellt der Öffentlichkeit folgende Informationen zur Verfügung

(1) Jede Agentur muss gesondert angeben und im Federal Register zur Information der Öffentlichkeit veröffentlichen

(A) eine Beschreibung der zentralen Organisation und der Organisation vor Ort sowie der Stellen, an denen die Öffentlichkeit Informationen erhalten, Anträge stellen oder Entscheidungen erwirken kann, sowie der Bediensteten (und im Falle einer Dienststelle in Uniform der Mitglieder), von denen die Öffentlichkeit Informationen erhalten kann, und der Methoden, die ihr zur Verfügung stehen;

(B) Erklärungen über den allgemeinen Ablauf und die Methode, nach der seine Aufgaben kanalisiert und bestimmt werden, einschließlich der Art und der Anforderungen aller verfügbaren formellen und informellen Verfahren;

(C) eine Geschäftsordnung, Beschreibungen der verfügbaren Formulare oder der Stellen, an denen Formulare erhältlich sind, sowie Anweisungen zu Umfang und Inhalt aller Arbeiten, Berichte oder Prüfungen;

(D) materiellrechtliche Vorschriften mit allgemeiner Geltung, die gemäß den gesetzlichen Bestimmungen erlassen wurden, sowie allgemeinpolitische Erklärungen oder Auslegungen mit allgemeiner Geltung, die von der Agentur formuliert und angenommen wurden; und

(E) jede Änderung, Überarbeitung oder Aufhebung des Vorgenannten. Außer in dem Umfang, in dem eine Person tatsächlich und rechtzeitig von den Bestimmungen Kenntnis erlangt hat, kann von einer Person in keiner Weise verlangt werden, auf eine Angelegenheit zurückzugreifen, die im Federal Register veröffentlicht werden muss, aber nicht veröffentlicht wurde, oder durch eine solche Angelegenheit benachteiligt zu werden. Für die Zwecke dieses Absatzes gilt eine Angelegenheit, die der davon betroffenen Personengruppe in angemessener Weise zugänglich ist, als im Federal Register veröffentlicht, wenn sie mit Zustimmung des Direktors des Federal Registers durch Verweis darin aufgenommen wurde.

Illustriert aus; Wolfe, 2007 45

Die amerikanische Demokratie ist ein lebenswichtiges und geschätztes Ideal, das für alle Amerikaner lebenswichtig ist. Die Verwirklichung der Demokratie ist für kein Land der Welt eine leichte Aufgabe, denn sie erfordert Toleranz, Opfer und die Bereitschaft der Gesellschaft und der Regierung, dieses Ziel zu erreichen. Damit eine Regierung sicherstellen kann, dass sie sich weiterhin auf die Bedürfnisse ihrer Bürger konzentriert, ist ein offener Kommunikationskanal zwischen beiden Institutionen unerlässlich.

Damit sich die Qualität der Demokratie auszeichnet, müssen sowohl die Beteiligung der Bürger, die Aufgeschlossenheit der Regierung als auch die politischen Entscheidungsprozesse systematisch funktionieren. Es ist daher offensichtlich, dass die amerikanische Demokratie nur dann funktionieren kann, wenn die Bürgerinnen und Bürger angemessen an der amerikanischen Regierung beteiligt werden.

So gut die amerikanische Demokratie auch funktioniert, sie ist auf einige wenige Begünstigte in der Gesellschaft beschränkt, die offenbar in der Lage sind, Ausschüsse zu organisieren, um die Regierung zu beeinflussen. Denn damit diese Ausschüsse Einfluss auf die Regierung nehmen können, benötigen sie viel Zeit und Ressourcen. Gleichzeitig haben die weniger Privilegierten, d.h. sowohl die Unter- als auch die Mittelschicht, nur sehr wenig oder gar keinen Einfluss auf die Regierung; dies mindert die Qualität der Demokratie in Amerika.

Die Mitglieder der Unter- und Mittelschicht der amerikanischen Gesellschaft neigen zur Ignoranz, wenn es um die Ausübung ihrer demokratischen Rolle geht, da sie den Eindruck haben, dass sie keine Stimme haben, wenn es darum geht, der Regierung ihre Ansichten mitzuteilen.

Aufgrund der bürokratischen Strukturen des Regierungssystems neigen die Beamten dazu, die Anliegen der Menschen aus den unteren und mittleren Schichten der Gesellschaft zu ignorieren. Diese weniger privilegierte Gesellschaft sieht sich sowohl mit wirtschaftlichen Einschränkungen als auch mit der Kritik der Medien und des Kongresses konfrontiert, was dazu führt, dass sie sich nicht aktiv daran beteiligt, ihren Anliegen bei der Regierung Gehör zu verschaffen.

Andererseits gibt es Organisationen, die sich für ihre Haltung zur Demokratie in Amerika eingesetzt haben. Diese Organisationen haben sich aktiv an der Wahrnehmung ihrer demokratischen Rechte beteiligt, wobei sie, um von der Regierung berücksichtigt zu werden, große Netzwerke aufgebaut haben, die eine Vielzahl von Mitgliedern umfassen, die ähnliche Gedanken und Forderungen in Bezug auf ihre Regierung haben.

Darüber hinaus setzen sich die Organisationen aus vielseitigen Akteuren der Gesellschaft zusammen, was ein Bild davon vermittelt, dass ihre Forderungen auf die Interessen der gesamten Gesellschaft ausgerichtet sind. Darüber hinaus verfügt die amerikanische Gesellschaft über mehrere Möglichkeiten, sich aktiv an demokratischen Fragen zu beteiligen; diese Möglichkeiten sind auch in der amerikanischen Gesellschaft verankert, so dass die Gesellschaft ein verfassungsmäßiges Recht hat. Weitere Möglichkeiten sind die Beteiligung an der Gestaltung von Politik und Gesetzgebung, an Regierungsprojekten und anderen Fragen von öffentlichem Interesse.

Die amerikanische Demokratie funktioniert also gut, auch wenn die Gesellschaft vor einigen Herausforderungen steht, wenn es darum geht, sicherzustellen, dass ihre Stimmen und Anliegen gleichermaßen gehört werden. Die Regierung muss daher angemessene Möglichkeiten für eine gleichberechtigte Beteiligung der Öffentlichkeit schaffen, zum Beispiel durch den Einsatz von Technologien, die den Zugang der Öffentlichkeit zu Beteiligungsforen ermöglichen.

Referenzen

Hayes, B. (2011). American Democracy – Its History and Problems, New York: Books, Design.

McEachern, A. (2006) AEA Ideology: Wahlkampfspenden von Mitgliedern der American Economic Association. Econ Journal Watch 3(1): 148-79.

Patterson, T. (2008). The American Democracy, New York. McGraw-Hill

Philbrook, C. (2003). Realismus” in der Politikberatung. American Economic Review 43(5): 846- 59.

Schelling, C. (2000). Die Strategie des Konflikts. Cambridge: Harvard University Press.

Wittman, D. (2005). Der Mythos des demokratischen Versagens: Warum politische Institutionen effizient sind. Chicago: University of Chicago Press.

Wolfe, A. (2007) Does American Democracy Still Work? Bellevue, WA: Yale University Press.