“Amerikanische Begegnungen” von Angela L. Miller, Janet C. Berlo und anderen Essay

Words: 1134
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

Unter Moral versteht man die Unterscheidung zwischen richtigen und guten Entscheidungen, Handlungen und Absichten auf der Grundlage der eigenen Religion, Philosophie und Kultur. Es gibt mehrere Stellen im Buch “Pagan”, an denen das Thema Moral vorherrschend ist. Zunächst beginnt das Buch mit Anne Orthwood und John Kendall, die im November 1663 intim werden. Anne ist ledig und eine Dienerin im Alter von 24 Jahren. Sie war aus England nach Virginia eingewandert. John kam ebenfalls aus England und lebte im selben Haus mit Oberst William Kendal, der sein Onkel und ebenfalls einflussreich war. Pagan beschreibt die Beziehung als nicht zufällig, sondern John und Anne waren viele Monate lang liiert. Der Colonel erfuhr von der Beziehung, billigte sie aber nicht, weil Anne eine Dienerin war und er nicht wollte, dass sein Ruf durch eine Affäre seines Verwandten ruiniert wurde, und er war eine mächtige Person (Pagan 8).

Die außereheliche Affäre

Eine außereheliche Beziehung wurde aus wirtschaftlichen und moralischen Gründen nicht geduldet. Die Unmoral wurde bereits zu Beginn des Buches deutlich, als Anne und John eine intime Beziehung eingingen, die gegen die religiösen Praktiken des Oberst verstieß. Das Thema Moral kommt hier gut zur Geltung, da der Colonel als Haushaltsvorstand die religiöse Verpflichtung sah, seine Bediensteten und seine Familie vor den Folgen außerehelicher Affären wie unerlaubter Schwangerschaft und deren finanziellen Auswirkungen zu bewahren. Er glaubte auch, dass eine Schwangerschaft bei den Dienern die Arbeit auf den Plantagen und die Erledigung der häuslichen Pflichten behinderte, da John und Anne auf den Plantagen des Colonels arbeiteten.

Anne und John werden ins Gefängnis gesteckt

Um dies zu erreichen, schickte er Anne zu einem anderen Plantagenbesitzer, Jacob Bishopp, damit John und Anne weit voneinander entfernt sein konnten, was sie aber nicht daran hinderte, sich zu sehen. Pagan schildert eine Situation, in der John und Anne sich trafen und eine dreistündige sexuelle Begegnung hatten, bei der John versprach, dass er die Verantwortung übernehmen würde, wenn Anne schwanger würde, und sie sogar heiraten würde (Pagan, 7). Später wurde sie schwanger, aber John hielt sein Versprechen nicht ein, woraufhin Anne ihn beim Bürgermeister anzeigte. Es war moralisch falsch, dass sie sich auf außereheliche Affären einließen, und beide kamen ins Gefängnis. Das Thema der Moral wird hier deutlich, denn der Bürgermeister hielt es für moralisch falsch, dass die beiden vor der Ehe Sex hatten. Viele Virginier glaubten, dass Sex erst nach der Verlobung stattfinden sollte.

Die Sicht von Gesetz und Kirche auf Unzucht

Diejenigen, die Kinder zur Welt brachten, galten als nicht in der Lage, Steuern zu zahlen, weil sie die Kinder nicht allein großziehen konnten, und deshalb war Unzucht verboten. Hier kommt das Thema der Moral gut zur Geltung, da das Gesetz Unzucht als unmoralische Praxis ansieht, die es zu betreiben gilt. Anne wurde zu einer Geldstrafe von zwei weiteren Arbeitsjahren verurteilt, oder sie musste ihrem Herrn 2000 Pfund für die Zeit zahlen, die sie während ihrer Schwangerschaft und Geburt verloren hatte, während sie eigentlich arbeiten sollte. Anne gebar zwei Zwillinge, starb aber später nach der Geburt, einer ihrer Zwillinge starb ebenfalls und einer überlebte namens Jasper.

Es ist bekannt, warum Anne den Annäherungsversuchen von John zustimmte, aber das Versprechen der Ehe könnte sie gemacht haben. Sie sah, dass das Gesetz und die Gesellschaft Unzucht nicht duldeten und es unmoralisch war. Diese Strenge veranlasste junge Männer, die Ehe zu versprechen, damit sie akzeptiert wurden. Deshalb wünschte sich Anne einen Verlobten und sah in Johannes einen geeigneten Kandidaten, der sie aus der Knechtschaft befreien und später heiraten könnte. Er sah ihn als ledig, jung und aus einer mächtigen Familie stammend.

Die Kirche missbilligte die Unzucht, lehrte, dass sie sündhaft sei, und demütigte diejenigen, die dabei erwischt wurden. Diejenigen, die Unzucht trieben, wurden mit Geldstrafen oder Peitschenhieben belegt (Pagan 7). Die Kirchengerichte waren für die Bestrafung derjenigen zuständig, die Unzucht trieben, aber John musste von einem Bezirksgericht zu einer Geldstrafe verurteilt werden, da es in Virginia kein Kirchengericht gab. Er wurde mit einer Geldstrafe von “500 Pfund Tabak” belegt. Es war moralisch verwerflich, seinen Ruf zu beflecken, und daher das Hauptthema der Geldstrafen.

Annes Hintergrund

Pagan führt die Leser zurück in Annes Vergangenheit, wo sie von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen wurde. Anne wurde in der anglikanischen Kirche von Ricketts getauft. Er führte ein Register, in das er jede Taufe, Heirat usw. eintrug. Er trug auch zwei Namen der Eltern der getauften Kinder ein, und von den 58 Kindern, die er bei der Taufe von Anne eingetragen hatte, wurde ein Name der Eltern, Mary Harwood, für Anne eingetragen. Rickets erkannte, dass es sich um ein uneheliches Kind handelte, und fügte einen weiteren Namen hinzu, “notha”, was auf Lateinisch Bastard bedeutet (Pagan 9). Dies sollte zeigen, dass ihre Mutter Unzucht begangen hatte, und deshalb sollten disziplinarische Maßnahmen gegen sie ergriffen werden. Dies war ein weiterer Fall, in dem die Kirche Sex vor der Ehe als unmoralisch ansah, und das Thema der Moral wird hier gut dargestellt.

Um Straftäter wieder in eine gute Beziehung zu Gott zu bringen, ließ die Kirche sie öffentlich Buße tun, indem sie sie in ein weißes Laken kleidete. Der Sünder musste seine Sünden zugeben, und wenn er dies nicht tat, wurde er aus der Kirche ausgeschlossen. Das Thema der Moral wird hier durch die schweren Folgen einer außerehelichen Affäre eines Kirchenmitglieds deutlich. Annes Mutter musste die “All Saints Parish” verlassen, um die Demütigung nach der Taufe von Anne zu vermeiden (Pagan 17). Es war jedoch eine Belastung, für sich und Anne zu sorgen, da sie sich in einer neuen Umgebung befand und alleinerziehend war. Noch mehr belastet wurde sie, als sie erneut schwanger wurde und ein zweites Kind namens Mary zur Welt brachte.

Bastarde

Der Begriff Bastard war im siebzehnten Jahrhundert berühmt. Es bedeutete “uneheliche Nachkommen” und zeigte, welche Stellung die Gesellschaft gegenüber unehelichen Kindern einnahm. Das Wort verursachte Scham bei den unehelichen Kindern, obwohl es nicht ihre Schuld war, dass sie unehelich geboren wurden. Auch die Eltern schämten sich, da sie die unehelichen Kinder geboren hatten. Die außerehelich geborenen Kinder wurden manchmal als “Söhne von niemandem” bezeichnet. Sie besaßen nur wenige Rechte, wie z. B. Rechtsschutz, Erbrecht und alle anderen Rechte, die den ehelichen Kindern zustanden. Diese Auffassung von Unmoral führte dazu, dass außerehelich geborene Kinder mit Schwierigkeiten zu kämpfen hatten, da sie nicht genügend Rechte hatten, um sie zu schützen und zu versorgen (Pagan 18).

Schlussfolgerung

Die Konsequenzen, die mit der Unehelichkeit einhergingen, machten Menschen wie Anne das Leben schwer. Aufgrund des starken Bevölkerungswachstums gab es einen Überschuss an Arbeitskräften, insbesondere an Hausangestellten, Textilarbeitern und Landarbeitern. Die Preise für Waren und Dienstleistungen waren hoch, die Löhne niedrig, das Land knapp, die Arbeitslosigkeit hoch und die Mieten hoch. Dies führte dazu, dass viele in die Großstädte und andere nach Übersee abwanderten.

Zitierte Werke

Pagan, John. Anne Orthwood’s Bastard: Sex und Recht im frühen Virginia. New York: Oxford University Press, 2003. Drucken.