Amerikanische Arbeit und Gesellschaft in den 1920er Jahren Essay

Words: 857
Topic: Geschichte

Manche behaupten, dass die amerikanische Arbeiterbewegung der 1920er Jahre ihre zuvor erworbenen Errungenschaften einbüßte, weil ihre Denkweise ideologisch nicht links war. War dies wirklich eine Ursache für die Probleme der Arbeiterbewegung? Müssen wir, um nicht dem Opfer die Schuld zu geben, auch andere wichtige Ursachen in Betracht ziehen (mindestens fünf davon)?

Es ist offensichtlich, dass die Popularität und die Mitgliederzahlen der Gewerkschaften zurückgingen, was ihre Bedeutung untergrub. So sank die Mitgliederzahl der Gewerkschaften zwischen 1920 und 1930 von 8,4 % auf weniger als 6 % (Dubofsky und Dulles 88).

Wir können die Unfähigkeit der Gewerkschaftsführer, eine linke Ideologie umzusetzen, nicht dafür verantwortlich machen, weil andere Faktoren zum Rückgang der Bedeutung und der Mitgliedschaft der Gewerkschaften zwischen 1920 und 1930 beigetragen haben. Stattdessen müssen wir eine Reihe wichtiger Ursachen berücksichtigen, die zu diesem Niedergang führten.

Erstens hat das rasche Wachstum der Volkswirtschaft dazu geführt, dass die Gewerkschaften ihre Bedeutung verloren haben. Als sich die Wirtschaft verbesserte, wurde die Frage des Managements zur wichtigsten Aufgabe in der Industrie. Der allgemeine Wohlstand spielte eine wichtige Rolle. Industrielle wie Henry Ford erzielten enorme Gewinne. Sie konzentrierten sich auf die Humanressourcen als wichtigen Teil des Managements. Sie bezahlten ihre Arbeiter gut, was das allgemeine Lohnniveau im Lande erhöhte (Dubofsky und Dulles 127).

Zweitens schwächten die Gerichte zunehmend die bisherigen Vorteile der Gewerkschaften, da sie Urteile zu Themen wie Kinderarbeit und Mindestlöhne fällten.

Drittens schwächte die Rolle der National Association of Manufacturers die Gewerkschaften. Die Organisation wehrte sich zunehmend gegen die gewerkschaftliche Organisierung und verwendete dabei den Slogan “American Plan”, der von der Registrierung der Arbeiter in den Gewerkschaften abhielt (Dubofsky und Dulles 71). Ziel dieses Plans war es, die amerikanischen Arbeiter davon zu überzeugen, dass die Gewerkschaften und Bewegungen ihre Interessen nicht richtig vertraten.

Der vierte Faktor war der Wohlfahrtskapitalismus, ein neuer Trend, der von den meisten Unternehmen des Landes übernommen wurde. Der Wohlfahrtskapitalismus ermutigte die Unternehmen, ihren Arbeitnehmern Anreize zu bieten, was sie dazu brachte, Gewerkschaften zu meiden (Dubofsky und Dulles 88). Die Arbeitnehmer erkannten, dass sie die meisten der von den Gewerkschaften versprochenen Vorteile erhielten, was bedeutete, dass die Bedeutung der Gewerkschaften in Frage gestellt wurde. Die Unternehmen lockten ihre Arbeitnehmer mit zusätzlichen Leistungen wie Gewinnbeteiligungsplänen, Rentenplänen, besseren Unterkünften, mehr Sicherheit und Freizeitangeboten.

Schließlich befanden sich Wirtschaft und Gesellschaft der USA nach dem Ersten Weltkrieg in einer rasanten Entwicklung. Die europäischen Länder litten noch immer unter den Folgen des Krieges, und ein großer Teil ihrer Bevölkerung zog in die USA um. Die zunehmende Zahl von Auswanderern, Arbeitern und anderen Personen aus Europa veränderte den Fokus auf die Gewerkschaften, weil die Idee des Amerikanismus stärker wurde als die gewerkschaftliche Organisation (Dubofsky und Dulles 56).

In den 1920er Jahren gab es viele reale und sogar fiktive Personen, darunter Mitchell Palmer, Herbert Hoover, Henry Ford, George Babbitt, Scott Fitzgerald, Bruce Barton, Samuel Gompers, William Z. Foster und die Anführer des KKK, die allesamt bestrebt und bereit waren, den Amerikanismus zu definieren. Haben Sie eine Meinung zu diesen Definitionen?

Henry Ford, ein großer Industrieller, ist ein gutes Beispiel für eine Person, die dem Amerikanismus einen Sinn gegeben hat. Ford leistete einen erheblichen wirtschaftlichen Beitrag, indem er ein erschwingliches und weniger kompliziertes Automobil herstellte. Allerdings hatte er eine antisemitische Einstellung. Im Jahr 1920 veröffentlichte er in seiner Zeitung “Dearborn Independent” einen Artikel mit dem Titel “Jewish menace” (Jüdische Bedrohung) (Lee 18). Aus diesem Artikel entstand ein Buch mit dem Titel “International Jews”, in dem er “jüdisch inspirierte Übel” aufdeckte (Lee 24).

Zweitens trug der Kukulaxklan (KKK), eine Gruppe weißer angelsächsischer Protestanten, die die freien schwarzen Amerikaner und ihre weißen Sympathisanten terrorisierten, zur Definition des Amerikanismus bei. Dies war der zweite Aufstand des KKK in den USA. Er trat für einen 100-prozentigen Amerikanismus ein und forderte die Reinigung der Politik und die Durchsetzung der Prohibition (Pegram 37). Die Amerikanisierung der KKK-Bewegung stützte sich auf Nativismus und Anti-Katholizismus und vertrat die Ansicht, dass Amerika eine rein weiße protestantische Nation sei (Pegram 39). Sie war auch in gewalttätige Aktivitäten verwickelt, insbesondere im Süden.

Mitchell Palmer, ein ehemaliger Generalstaatsanwalt, leitete die berühmten “Palmer-Razzien”, bei denen Mitglieder radikaler Gruppen, die als Nicht-Amerikaner galten, deportiert wurden. Zu ihnen gehörten die Bolschewiki und andere anarchistische Gruppen. Bei mehreren Gruppen wurden Razzien durchgeführt und die Mitglieder deportiert. Palmer definierte mit seiner Arbeit den Amerikanismus, indem er die ausländischen Gruppen deportierte, obwohl seine Bemühungen später Kritik und Proteste hervorriefen.

In seinem berühmten Roman “The Great Gasby” definierte Scott Fitzgerald den Amerikanismus als eine Kultur, die von Materialismus und dem Wunsch nach der Schaffung von Reichtum geprägt ist. Er beschrieb den Begriff der Anhäufung von Reichtum, der Romantik und des Kapitalismus als eine amerikanische Kultur, die den Egoismus fördert und sich auf das Unternehmens- und Privatleben konzentriert (Bloom 6).

Zitierte Werke

Bloom, Harold. F. Scott Fitzgerald’s the Great Gatsby. Washington, DC: Infobase Publishing, 2008. Drucken.

Dubofsky, Melvyn und Foster Rhea Dulles. Arbeit in Amerika: A History. New York: Cengage Learning, 2012. Drucken.

Lee, Albert. Henry Ford und die Juden. New York: Stein and Day, 2009. Drucken

Pegram, Thomas. One Hundred Percent American: Die Wiedergeburt und der Niedergang des Ku-Klux-Klan in den 1920er Jahren. New York: Rowman & Littlefield, 2011. Drucken .