Amerikanisch-indianische Umweltbewegung in Arizona Forschungspapier

Words: 2306
Topic: Umwelt

Einführung

Im Laufe der Menschheitsgeschichte haben sich die Kulturen der amerikanischen Ureinwohner als äußerst widerstandsfähig erwiesen und bewiesen, dass sie in der Lage sind, über Jahrhunderte hinweg in der gleichen Umgebung zu überleben, auch wenn ihre Bevölkerungszahl sinken könnte. Derzeit leben zweiundzwanzig indianische Stämme und Gemeinschaften auf dem Gebiet von Arizona. Die Anwesenheit der ethnisch-kulturellen Minderheiten in diesem Bundesstaat trägt in hohem Maße zu seiner multikulturellen Diversifizierung und Bereicherung bei, da auch neue Generationen es vorziehen, die einzigartigen Werte und Weltanschauungen zu leben, die ihnen von ihren Vorfahren vermittelt wurden. Darüber hinaus kann sich die hohe Dichte ihrer Vertretung im Bundesstaat – 5-6 % der Gesamtbevölkerung – auch positiv auf die ökologische Situation auswirken, da die Ureinwohner im Einklang mit den Stammestraditionen Rituale praktizieren, die sowohl spirituelle Bedeutung als auch ökologische Konnotationen haben. In diesem Beitrag werden die Auswirkungen der kulturellen und “ökologischen” Aktivitäten der Indianer untersucht, die damit verbundenen Probleme erörtert und die möglichen Auswirkungen auf die Ökologie des Bundesstaates skizziert.

Analyse

Heutzutage umfassen alle zweiundzwanzig Reservate der amerikanischen Ureinwohner in Arizona ein Gebiet von mehreren Millionen Acres. Zu den größten Gemeinschaften gehören der Hualapai-Stamm mit einer Fläche von 1 Million Acres und 1.532 Menschen, der San Carlos Apache-Stamm mit 1,83 Millionen Acres und 9.000 Menschen, der White Mountain Apache-Stamm mit 1,6 Millionen Acres und 12.000 Menschen und so weiter. Einige der Gemeinschaften, wie die Navajo Nation, können so groß sein, dass sie sich über mehrere Bundesstaaten und 16 Millionen Acres erstrecken (Sheridan 305). Zu den kleinsten gehören das Cocopah Indian Reservation, in dem 816 Menschen auf einer Fläche von 6.500 Acres leben, und der Havasupai Tribe, der aus 639 Menschen besteht und sich über 518 Acres Land erstreckt. In den Indianerreservaten findet man eine große Vielfalt an natürlichen Formationen, touristischen Zielen und Sehenswürdigkeiten wie die Black Mountains, den San Carlos Lake, den Canyon de Chelly, den Colorado River, Brunnen, Mineralwasserbecken und vieles mehr (“American Indian Tribes and Communities in Arizona”).

Die Einrichtung von Reservaten für alle indigenen Völker “erfolgte sporadisch und zufällig über 119 Jahre hinweg” (Sheridan 305). Die historische Entwicklung der Ureinwohner in Arizona reicht jedoch Hunderte von Jahren zurück. Vor ihrer ersten Begegnung mit den Entdeckern des Westens im Jahr 1528 errichteten kulturell unterschiedliche Stämme Dörfer und Städte, betrieben Ackerbau und Jagd und zogen auf der Suche nach besseren Bedingungen und größeren Mengen an Ressourcen für ihren Lebensunterhalt durch das Gebiet (“American Indian Tribes and Communities in Arizona”). Als die ersten amerikanischen Siedler in den 1800er Jahren auf der Suche nach Reichtum nach Arizona kamen, florierte die Bergbauindustrie. Doch die Neuankömmlinge zollten dem Land und seinen natürlichen Ressourcen nicht nur wenig Respekt, sondern waren auch äußerst feindselig gegenüber den indianischen Ureinwohnern, die seit Jahrtausenden versuchten, im Einklang mit der Natur zu leben. Die Konflikte zwischen Siedlern und Ureinwohnern arteten oft in Kriege aus, die mit Massenerschießungen, Vergiftungen und vielen listigen Tricks auf beiden Seiten enorme Opfer forderten. Da die Zahl der amerikanischen Ureinwohner anfangs nicht allzu groß war, trugen diese Konflikte zur Schrumpfung der Bevölkerung bei. Infolgedessen erlangten sie den Status einer Minderheitengruppe und wurden für eine lange Zeit stark unterdrückt.

Nachdem einzelne Stämme von der US-Regierung umgesiedelt und die Grenzen der Reservate endgültig festgelegt worden waren, waren die amerikanischen Ureinwohner dem Einfluss der westlichen Kultur ausgesetzt. Doch obwohl sie gezwungen waren, ihre Lebensweise zu ändern, blieben die Indianer ihren Traditionen treu und schafften es, ihre Authentizität und gruppeninterne kulturelle und sprachliche Vielfalt zu bewahren, auch nachdem sie zu einer vereinigten Nation geworden waren (“American Indian Tribes and Communities in Arizona”). Obwohl angesichts der enormen Herausforderungen einige der kulturellen und spirituellen Bindungen geschwächt wurden, bemühen sich die neuen indianischen Generationen, ihre ursprüngliche kulturelle Identität wiederzubeleben, indem sie traditionelle Zeremonien und Rituale praktizieren, sich zu Pow-Wows versammeln, die Massenmedien der amerikanischen Ureinwohner fördern, Stammesdialekte sprechen und ihren Kindern beibringen, mit Würde und Respekt vor der Natur zu leben, wie es ihre Vorfahren taten (“Traditionen & Kultur”).

Die Ansichten der amerikanischen Ureinwohner über die Natur weisen viele Ähnlichkeiten mit den Positionen moderner Umweltschützer auf. Einerseits waren die Ureinwohner sehr pragmatisch in dem Sinne, dass sie versuchten, die Ressourcen in vernünftigen Mengen zu verbrauchen, eine übermäßige Ausbeutung der natürlichen Ressourcen zu vermeiden und zu verstehen, wie wichtig es ist, die Umwelt rein und sauber zu halten. Gleichzeitig enthielt ihre Sichtweise spirituelle Elemente – sie betrachteten einige geografische Objekte als heilig, verfassten Mythen über Naturkräfte, Tiere und Jahreszeiten und ermutigten auf diese Weise alle Mitglieder des Stammes, die Natur zu respektieren. Booth behauptet, dass die Legenden der Indianer das Gefühl der Ehrfurcht vor der Schönheit der Natur vermitteln – “es gibt ein Gefühl des großen Staunens und von etwas, das ein tiefes Gefühl des freudigen Feierns auslöst” (331). Diese Haltung steht in großem Gegensatz zu den in der westlichen Kultur vorherrschenden Ansichten, in denen die Natur als Objekt betrachtet und mit der Wildnis in Verbindung gebracht wird, die gezähmt und veredelt werden sollte.

Zimmerman behauptet, dass die Ureinwohner als “erste Ökologen” betrachtet werden können, da der Umweltschutz stets Teil ihres täglichen Lebens war (107). Man kann sagen, dass die Weltanschauung der Ureinwohner im Vergleich zur westlichen Welt weniger egozentrisch war, weil sie die Natur als eine übergeordnete Kraft betrachteten und sich selbst nur als einen kleinen Teil der Welt sahen. Zimmerman stellt fest, dass die frühen indianischen Stämme ein großes Verständnis für die Naturgesetze besaßen – sie wussten zum Beispiel, dass das Bevölkerungswachstum zur Erschöpfung der Ressourcen führen könnte, und bemühten sich daher, ihre Zahl gering zu halten (107). Knowling stellt außerdem fest, dass das Abbrennen bestimmter Flächen zwar für die Landwirtschaft und die Förderung der Pflanzengesundheit von entscheidender Bedeutung ist, die amerikanischen Ureinwohner diese Praxis jedoch mit Bedacht anwendeten (110). Beim Abbrennen berücksichtigten sie stets die Jahreszeit und die besonderen Eigenschaften der Ökosysteme, um erhebliche Schäden für die Umwelt zu vermeiden. So behauptet der Forscher, dass die amerikanischen Ureinwohner fast nie absichtlich Wälder abbrannten, da sie sich der Anfälligkeit des Ökosystems für Waldbrände bewusst waren (Knowling 110). Im Gegenteil, sie waren bestrebt, sie zu schützen, da die Wälder reich an natürlichen Ressourcen und für die Nachhaltigkeit der Stämme von entscheidender Bedeutung waren.

Allerdings teilen nicht alle Forscher die Ansicht, dass die indigenen Stämme dem Land, auf dem sie lebten, keinen Schaden zufügten. Kidder stellt fest, dass die amerikanischen Ureinwohner als Landwirte regelmäßig Landrodung betrieben und auf diese Weise zum Rückgang der natürlichen Vielfalt der Flora beitrugen (151). Es ist offensichtlich, dass die Umweltschäden, die durch die landwirtschaftlichen Aktivitäten und die Verbrennungspraktiken der frühen Stämme verursacht wurden, im Vergleich zu den Schäden, die durch moderne Aktivitäten wie Bergbau und Industrie verursacht werden können, wesentlich geringer waren. Im Gegensatz zu den traditionellen Werten tragen die heutigen Ureinwohner Amerikas manchmal auch zur Verschlechterung des Umweltzustands bei. So schloss beispielsweise der Stamm der White Mountain Apache in Arizona in den 1980er Jahren einen Vertrag mit einem Unternehmen ab, um das örtliche Holz zu schlagen und zu verkaufen (Pevar 121).

Darüber hinaus entdeckten einige Stämme, als sie durch die Grenzen der Reservate und ihre harten Bedingungen eingeschränkt waren, wertvolle natürliche Ressourcen und Fossilien, die ihnen Profit einbringen könnten, und begannen, diese auszubeuten, ohne sich um die ökologischen Folgen ihres Verhaltens zu kümmern. Es ist also nicht richtig zu glauben, dass die amerikanischen Ureinwohner keine Spuren in der Umwelt hinterlassen haben. Mit jeder Veränderung des sozialen, politischen, rechtlichen und kulturellen Umfelds ändert sich auch das menschliche Verhalten, denn um zu überleben, muss man sich anpassen. Es ist auch offensichtlich, dass sich mit dem Wandel der Zeit die Einstellung der amerikanischen Ureinwohner zur Natur verändert hat. Booth stellt fest, dass “die modernen amerikanischen Ureinwohner mit anderen Herausforderungen konfrontiert sind als ihre Vorfahren, und viele dieser Herausforderungen wirken sich darauf aus, wie sie heute mit dem Land umgehen können” (330). Um zu verstehen, ob sich ihre traditionelle Philosophie in die Moderne übertragen lässt, sollten wir analysieren, wie die Menschen, die in Reservaten leben, auf diese neuen Umweltprobleme reagieren.

Man kann sagen, dass die Resolution Copper, die 2014 verabschiedet wurde, wahrscheinlich eine der größten Herausforderungen war, denen indigene Stämme in Arizona bisher ausgesetzt waren. Langlois erklärt, dass eine der Bestimmungen dieses Abkommens, das vom ranghöchsten Senator des Bundesstaates, John McCain, gefördert wurde, darin besteht, dass 2.400 Hektar des Tonto National Forest an eines der größten Bergbauunternehmen, Rio Tinto, übergeben werden (Abs. 3). Als Folge dieser Maßnahme ist das angestammte Land des Apachenstammes bedroht. Da die Gemeindemitglieder das Gebiet als heilig betrachten, wird der Bergbau in diesem Wald außerdem erhebliche negative Auswirkungen auf die kulturellen und religiösen Aktivitäten der amerikanischen Ureinwohner haben.

Es war jedoch nicht der erste Fall, in dem die Interessen der amerikanischen Ureinwohner in Arizona von der Regierung und Vertretern der Bergbauindustrie vernachlässigt wurden. Die alten Begräbnisstätten und andere wichtige archäologische Artefakte in Black Mesa im Norden Arizonas sind immer noch von der Zerstörung durch die Bergbauaktivitäten von Peabody Coal bedroht (Langlois, S. 4). Die Anwesenheit von Bergbauunternehmen in der Nähe oder in den Reservaten zeigt, dass die Stimmen vieler amerikanischer Ureinwohner weiterhin marginalisiert werden. Gleichzeitig bemühen sich die Stämme, sich nachteiligen staatlichen und kommerziellen Handlungen zu widersetzen. Da sie öffentlich für ihre Menschen- und Umweltrechte eintreten und auf diese Weise das Bewusstsein für schwerwiegende Verstöße in der Gesellschaft schärfen, wächst die Zahl der Gegner der Bergbauprojekte in Arizona (Davidson Abs. 5).

Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass die Auswirkungen der Bergbautätigkeiten in der Region die Umwelt nachhaltig beeinträchtigen können. Lewis et al. geben beispielsweise an, dass es in den westlichen Bundesstaaten, darunter auch Arizona, über 160.000 verlassene Hartgesteinminen gibt (130). Heutzutage sind diese ehemals funktionierenden Minen nichts anderes als Brachflächen, die “zahlreiche Risikofaktoren aufweisen, die mit Ungleichheiten bei den Gesundheitsergebnissen in Verbindung gebracht werden, wie z. B. Armut, Bildungsstatus, Infrastruktur und häufig auch ein beeinträchtigter Gesundheitszustand” (Lewis et al. 130). Auf diese Weise hindert die Nähe zu Bergbauanlagen die amerikanischen Ureinwohner daran, nachhaltig und im Gleichgewicht mit der Natur zu leben. Aufgrund der zunehmenden Besorgnis über die Verschmutzung von Wasser und Boden durch die industrielle Ausbeutung des Landes wurden die amerikanischen Ureinwohner zu aktiven Verfechtern des Umweltschutzes. Man kann davon ausgehen, dass ihre traditionellen Wurzeln und das Bedürfnis, ihre eigene kulturelle Identität zu bewahren, für sie die wichtigsten Inspirations- und Unterstützungsquellen in diesem Prozess sind.

Der Einsatz der amerikanischen Ureinwohner für den Umweltschutz und die Menschenrechte gewann in den 1960er Jahren mit der Gründung der Indianerbewegung an Dynamik (Ortoleva 84). Zu diesem Zeitpunkt begann der Umweltschutz der amerikanischen Ureinwohner unter vielen anderen Diskursen, die in der US-amerikanischen Gesellschaft vorherrschend waren, an Bedeutung zu gewinnen, und die Aufmerksamkeit für die ökologische Ethik und die traditionellen spirituellen Überzeugungen und Werte der indigenen Stämme wurde auf sich gezogen.

Da die amerikanischen Ureinwohner nach wie vor mit Ungleichheiten im Umweltbereich konfrontiert sind, gibt es heute im ganzen Land viele neue Organisationen und Fürsprecher. In Arizona gehören zu diesen pro-aktivistischen Gemeinschaften die Black Mesa Water Coalition, die Laguna Acoma Coalition for a Safe Environment, To Nizhoni Ani und viele andere. D’Arcy erklärt, dass eines der Hauptziele der Black Mesa Water Coalition darin besteht, die Abhängigkeit der Stämme von der fossilen Brennstoffindustrie zu durchbrechen (30). Nach Ansicht der Vertreter der Organisation kann sie dazu beitragen, das Potenzial der lokalen Stämme in vollem Umfang zu nutzen. Das bedeutet, dass die Aktivitäten der indigenen Umweltschützer in erster Linie auf die Wiederherstellung der Umwelt in den Reservaten und die Förderung des Wohlergehens der Stämme ausgerichtet sind. Dennoch kann man sagen, dass sie durch die Verfolgung dieser Ziele auch zum Wohlergehen und zur Nachhaltigkeit der anderen Bewohner Arizonas beitragen werden.

Schlussfolgerung

Die Ergebnisse der Literaturrecherche machen deutlich, dass die amerikanischen Ureinwohner in den letzten Jahrhunderten mit vielen politischen Herausforderungen konfrontiert waren, die ihre Weltanschauung und Lebensweise verändert haben. Angesichts der zunehmenden Ungleichheiten im Umweltbereich berufen sich die Stämme in Arizona und im ganzen Land auf ihre traditionellen Werte und Ansichten, um sowohl bei der indigenen als auch bei der nicht-indigenen Bevölkerung die richtige Einstellung zum Umweltschutz zu wecken. Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner kämpfen für den Erhalt ihrer kulturellen Identität und wollen das gesellschaftliche Bewusstsein für die enge Verbindung zwischen Mensch und Natur wiederbeleben. Indem sie sich mit dem von den Vorfahren an die neuen Generationen weitergegebenen Wissen auseinandersetzen, können sie die in der Vergangenheit begangenen Fehler wiedergutmachen und eine respektvolle Haltung gegenüber der Natur entwickeln und auf diese Weise eine nachhaltige Lebensweise fördern.

Zitierte Werke

“Indianische Stämme und Gemeinschaften in Arizona. The Arizona Experience, Web.

Booth, Annie L. “Wir sind das Land: Die Sicht der amerikanischen Ureinwohner auf die Natur”. Nature Across Cultures: Views of Nature and the Environment in Non-Western Cultures, herausgegeben von Helaine Selin, Springer, 2013, S. 329-350.

D’Arcy, Angela Mooney. “Umweltgerechtigkeit”. Native Voices Rising: A Case for Funding Native-led Change, herausgegeben von Louis T. Delgado, Common Counsel Foundation, und Native Americans in Philanthropy, 2013, S. 25-37.

Davidson, Osha Gray. “How a Huge Arizona Mining Deal was Passed – And Could be Revoked”. High Country News. 2016, Web.

Kidder, Tristram, R. “Die Ratte, die Louisiana aß: Aspects of Historical Ecology in the Mississippi River Delta”. Advances in Historical Ecology, herausgegeben von William L. Balée, Columbia University Press, 2012, S. 141-168.

Knowling, Doug. Ökologische Wiederherstellung: Wildfire Ecology Reference Manual. Lulu.com, 2016.

Langlois, Krista. “How Native Americans Have Shaped the Year’s Biggest Environmental Debates”. High Country News. 2014, Web.

Lewis, Johnnye, et al. “Mining and Environmental Health Disparities in Native American Communities”. Current Environmental Health Reports, vol. 4, no. 2, 2017, pp. 130-141.

Ortoleva, Matthew. “‘We Face East’: The Narragansett Dawn and Ecocentric Discourses of Identity and Justice”. Environmental rhetoric and ecologies of place, herausgegeben von Peter Goggin, Routledge, 2016, S. 84-96.

Pevar, Stephen L. The Rights of Indians and Tribes. Oxford University Press, 2012.

Sheridan, Thomas E. Arizona: A History, Revised Edition. University of Arizona Press, 2012.

“Traditionen und Kultur”. Running Strong for American Indian Youth, Web.

Zimmerman, Larry J. The Sacred Wisdom of the Native Americans. Chartwell Books, 2016.