Amerika und das Konzept des “Schmelzpunkts” Aufsatz

Words: 1005
Topic: Geschichte

Einführung

Obwohl es sich um ein multinationales Konzept handelt, wurde das Paradigma des “Schmelztiegels” oft verwendet, um die amerikanische Gesellschaft zu beschreiben. Verschiedene Kritiker halten diese Annahme jedoch für falsch und verweisen auf den deutlichen Unterschied, den frühere Bewohner des größeren Amerikas zwischen den Auswanderern in ihrem Umfeld und sich selbst gemacht haben. Earle und Wirth (1995) stellen in ihrem Buch mit dem Titel “American issues: the social record” die Relevanz der Schmelztiegel-Darstellung für die Beschreibung Amerikas in Frage (3). Sie argumentieren, dass Amerikas konservativer Charakter dafür spricht, es stattdessen als eine Gesellschaft zu beschreiben, die versucht, kulturelle Toleranz zu fördern, anstatt sie vollständig zu assimilieren. In Amerika gibt es derzeit Gesetze, die die Einwanderung von Personen in das Land zu begrenzen scheinen. Amerika kann nicht als perfekter Schmelztiegel der Kulturen beschrieben werden und sollte stattdessen als eine Gesellschaft bezeichnet werden, die darum kämpft, die gesellschaftlichen Rechte durch kulturelle Toleranz zu erhalten. Die Vergangenheit der amerikanischen Gesellschaft scheint diese Behauptung zu bestätigen.

Der Begriff Schmelztiegel entstand im späten 18. Jahrhundert und wurde verwendet, um das damalige Amerika als ideale Umgebung zu beschreiben, die sowohl kulturelle Toleranz als auch Assimilation förderte (Curti, 10). Er wurde oft als ein futuristisches Konzept betrachtet, das schließlich relevant werden würde, wenn alle Kulturen, die durch unterschiedliche Faktoren auf den Kontinent gebracht wurden, schließlich verschmelzen und eine einzige Einheit bilden würden, die als Amerikas Darstellung dienen würde. In diesem Zusammenhang wurde von verschiedenen Kritikern argumentiert, dass Amerika dieses Ziel vielleicht doch erreichen könnte, wenn man bedenkt, dass viele Auswanderer schließlich eine neue Kultur in ihrem jetzigen Umfeld annehmen. Nur wenige können behaupten, dass die gegenwärtige amerikanische Kultur als eine vielfältige Vereinigung verschiedener kultureller Identitäten erscheint (Macionis, 25).

Eine andere Perspektive ergibt sich jedoch, wenn wir die verschiedenen Herausforderungen verstehen, denen sich bestimmte Rassen bei dem Versuch gegenübersahen, mit einer neuen Kultur zu verschmelzen. Getreu dieser Behauptung kann argumentiert werden, dass, obwohl frühe Historiker darauf anspielten, dass Amerika ein idealer Schmelztiegel war, viele Menschen nicht verschmolzen und stattdessen auf viele Hindernisse stießen, um im amerikanischen Leben akzeptiert zu werden. Diese Behauptung lässt sich anhand verschiedener historischer Beispiele belegen. In diesem speziellen Zusammenhang lässt sich argumentieren, dass die Tatsache, dass die meisten Einwanderer in die amerikanische Kultur mit rassismusbedingten Herausforderungen konfrontiert waren, ein Beispiel dafür ist, dass das Schmelztiegel-Paradigma ein falsches Bild der amerikanischen Kultur zeichnet. Ein weiteres Beispiel ist die Analyse des damaligen amerikanischen Gesetzgebungssystems, das die Einwanderung von Einzelpersonen in das Land zu unterbinden schien. Anhand dieser Beispiele lässt sich das Argument der Multikulturalisten und der Assimilationisten im Kontext verstehen.

Rassismus im 18. und 19. Jahrhundert

Frühere Vorstellungen von Historikern und Sozialwissenschaftlern schienen die Schmelztiegel-Theorie als ein Paradigma zu betrachten, das die “vollständige Assimilation weißer Einwanderergruppen” (Macionis, 67) zur Folge hatte. Einwanderer aus nicht-weißen Gebieten wurden häufig diskriminiert und standen in der neuen Gesellschaft vor besonderen Herausforderungen. Earle und Wirth (1995) stellen fest, dass das Problem über religiöse Grenzen hinauszugehen schien. Sie stellen fest, dass nicht-protestantische Einwanderer im 18. Jahrhundert ebenfalls diskriminiert wurden (15). Amerika wurde stattdessen als angelsächsische Nation betrachtet, und Personen, die nicht in diese spezielle Rassendemografie passten, durften sich nur kulturell assimilieren, aber nicht mit der weißen Rasse vermischen.

Obwohl die Assimilationsbefürworter später akzeptierten, dass Afroamerikaner und andere Nichtweiße ein wichtiger Teil ihrer sich entwickelnden Gesellschaft waren und einen Vorteil für die jeweilige Gesellschaft darstellten, bestanden sie immer noch darauf, dass jede Rassenmischung die damals bestehende angelsächsische Kultur untergraben würde. Dies, so scheint Macionis (2005) zu argumentieren, stellt sie stattdessen ironischerweise als Multikulturalisten dar (70).

Gesetzgebungspolitik im 18., 19. und 20. Jahrhundert

Die amerikanische Gesetzgebung der Nachkriegszeit bot ironischerweise einen Präzedenzfall für die Begrenzung der Verschmelzung der Kulturen. Besonders hervorzuheben ist, dass das Einbürgerungsgesetz von 1790 nur einige europäische Einwanderer ins Land zu lassen schien, diese aber wiederum von den Angelsachsen durch ihren rassischen Hintergrund unterschied (Earle und Wirth, 18). Eine weitere Auswertung der historischen Gesetzgebungspolitik zeigt, dass Gesetze wie der Chinese Exclusion Act die Einwanderung asiatischer Bevölkerungsgruppen nach Amerika weiter einschränkten.

Obwohl verschiedene historische Assimilationsbefürworter argumentierten, dass diese Gesetze eher repressiv waren, schienen sie die Tatsache zu ignorieren, dass die Gesetze immer strenger wurden, sobald sich eine neue Kultur in ihrem sozialen Gefüge auszubreiten begann. Fischer (2006) stellt beispielsweise fest, dass das rassendiskriminierende “Einwanderungsgesetz von 1924” die Einwanderungsvorteile nur auf Personen aus Euroasien beschränkte und andere einschränkte (97).

Das Konzept des Schmelztiegels im gegenwärtigen amerikanischen Umfeld

Die gegenwärtige amerikanische Kultur scheint zu versuchen, ein Umfeld zu bieten, das kulturelle Toleranz im Gegensatz zu vollständiger Assimilation fördert. Wie Thomas (2008) zu argumentieren scheint, ist der Multikulturalismus daher ein “Kompromiss zwischen multikulturellen und assimilatorischen” Ansätzen zum Verständnis des Schmelztiegels (101). Eine weitere Bewertung dieses neuen Ansatzes zeigt jedoch nur, dass das Gastland dem, was es als Schmelztiegel definiert, bestimmte Grenzen setzt.

Fischer (2006) stützt sich auf die derzeitige amerikanische Gesetzgebung, die die Auswanderung von Hispanoamerikanern und Afrikanern in das Land begrenzt (67). So wird beispielsweise festgestellt, dass die derzeitige Politik die Binnenmigration zulässt und die internationale Auswanderung nach Amerika begrenzt. Dadurch wird deutlich, dass die derzeitige Bevölkerungsgruppe nicht gezwungen ist, sich vollständig an eine neue Kultur anzupassen, sondern stattdessen andere Kulturen in ihrem sozialen Umfeld tolerieren sollte.

Schlussfolgerung

Die amerikanische Kultur scheint sich sowohl in der Vergangenheit als auch in der Gegenwart von einer assimilatorischen zu einer multikulturellen Sichtweise und schließlich zu einer Sichtweise zu entwickeln, die beide Ansätze zur Definition ihrer kulturellen Basis einbezieht. Bei all diesen Übergängen ist jedoch festzustellen, dass das amerikanische Umfeld es dem Einzelnen immer noch schwer macht, vollständig in das amerikanische Leben aufgenommen zu werden.

Zitierte Werke

Curti, Merle. American issues: the social record, 4. Auflage. Philadelphia: Lippincott, 1971. Drucken.

Earle, Robert L. und Wirth D. John. Identitäten in Nordamerika: die Suche nach Gemeinschaft.

Chicago: Stanford University Press, 1995. Drucken.

Fischer, Klaus P. Amerika in Weiß, Schwarz und Grau: die stürmischen 1960er Jahre. New York: Continuum International Publishing Group, 2006. Drucken.

Macionis, John J. Gesellschaft: The Basics. 8. Auflage. New Jersey: Pearson Prentice Hall, 2005. Drucken.

Thomas, K. “Makrononsens im Multikulturalismus”. American Psychologist 63 (4) (2008). American Psychological Association. Web.