Amerika in den 1960er Jahren Rückblick Essay

Words: 1120
Topic: Kriegsführung

Die Amerikaner erinnern sich aus drei Gründen an die 1960er Jahre: Es wurde ein internationaler Meilenstein erreicht, ein wichtiger sozialer Wandel fand statt und drei entscheidende politische Ereignisse fanden statt.

Die USA machten international Schlagzeilen, als die Apollo-11-Mission auf dem Mond landete und die Astronauten Neil Armstrong und Edwin Aldrin als erste Menschen den Mond betraten.

In dem Buch The 60s Experience (Die Erfahrung der 60er Jahre) erläutert Edward P. Morgan den sozialen Wandel in Amerika, wo die Bürgerrechte den Afroamerikanern schließlich nach massiven, von Schwarzen angeführten Demonstrationen gewährt wurden, die aufgrund mehrerer Vorfälle für immer in Erinnerung bleiben werden: der Rosa-Parks-Vorfall, bei dem 95 % der schwarzen Bevölkerung in der Stadt “nicht in die Busse stieg”, die Studenten-Sit-ins in Greensboro, North Carolina, deren Nachricht sich “mit Hilfe der nationalen Berichterstattung und des Netzwerks der SCLC-Bewegungszentren” schnell verbreitete, und die von James Farmer inspirierten Freedom Rides.

Die drei politischen Ereignisse waren die kubanische Raketenkrise, die beinahe zu einem Atomkrieg geführt hätte, die Ermordung von Präsident John F. Kennedy und Dr. Martin Luther King Jr. sowie die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg.

Der Höhepunkt der 1960er Jahre ist das Jahr 1969, und der Höhepunkt dieses Jahres sind die Antikriegsproteste in Vietnam.

Der amerikanische Präsident Lyndon Johnson versprach der Nation, dass das Engagement seines Landes in Vietnam “kein wirklicher Krieg” sei, sondern dass die amerikanischen Truppen lediglich dorthin geschickt würden, “um Vietnam vor den Vietnamesen zu retten”. Diese Aussage ist zweifelsohne die größte Untertreibung des Jahrhunderts. Als die US-Politiker das Unvermeidliche erkannten und in der zweiten Jahreshälfte mit dem Abzug der amerikanischen Truppen aus Vietnam begannen, hatten die Amerikaner bereits einen hohen Preis für das fehlgeleitete Abenteuer ihres Landes gezahlt. Von den fast 3,8 Millionen amerikanischen Soldaten, die am Krieg beteiligt waren, verloren 58.000 ihr Leben und über 303.000 wurden verwundet P 127. Viele der Überlebenden wurden Opfer psychischer Störungen – 700.000 wiesen Anzeichen von traumatischem Stress auf, 38 % der verheirateten Soldaten ließen sich innerhalb von weniger als sechs Monaten nach ihrem Abzug aus Vietnam scheiden, etwa 25 % der Soldaten, die in schweren Kämpfen eingesetzt waren, wurden wegen verschiedener Straftaten verhaftet, während weitere 25 % begannen, Drogen zu nehmen. Die amerikanische Gesellschaft als Ganzes wurde durch den Vietnamkrieg schwer in Mitleidenschaft gezogen, da er eine “tiefe und breite Polarisierung” in der Gesellschaft hervorrief.

In der Zwischenzeit gab es eine große Zahl von Amerikanern, die nicht am Krieg teilnahmen, einige von ihnen, obwohl sie zum Militärdienst zugelassen waren. Sie wurden allgemein als Demonstranten bezeichnet und in direkte Regelverstöße (93.250 Militärdeserteure und 500.000 Wehrdienstverweigerer), aktive Demonstranten (etwa 172.000), die an Antikriegsdemonstrationen teilnahmen, und passive Demonstranten (etwa 100.000 Personen), die es vorzogen, ins Ausland auszuwandern, wobei Schweden und Kanada die beliebtesten Ziele waren, eingeteilt P 128. Zu den aktiven Demonstranten gehörten Menschen aus verschiedenen Bereichen der amerikanischen Gesellschaft, wie z. B. Kirchenaktivisten, Linke, Sozialisten, Gewerkschaftsmitglieder, kampferfahrene Veteranen und junge Menschen, die mit der Einberufung zum Militär zu kämpfen hatten, sowie trauernde Angehörige von im Krieg Gefallenen. Ihr einziger Appell an die Regierung wurde auf Tausende von Plakaten gedruckt, die sie während der Demonstrationen schwenkten: “Support Our G.I’s…..Bring Them Home Now”.

Als Ursachen für die Antikriegsproteste wurden mehrere entscheidende Gründe genannt.

Der erste war die hilflose Wut der Amerikaner, als sie sahen, wie geliebte Menschen gezwungen wurden, ihr Leben in einem Krieg zu riskieren, der nichts mit dem amerikanischen Volk zu tun hatte. Eltern wurden von ihren Kindern getrennt, Studenten wurden gezwungen, ihr Studium aufzugeben, junge Männer und Frauen wurden gezwungen, ihre Arbeit und Karriere aufzugeben, und sogar Veteranen wurden zum aktiven Militärdienst gezwungen. Die Menschen erkannten, dass die US-Politiker nicht nur die alleinige Verantwortung für den massiven Umbruch im Leben all dieser Menschen trugen, sondern auch für die große Zahl der toten oder verwundeten amerikanischen Soldaten in Vietnam.

Der zweite Grund war eine schmerzhafte Desillusionierung. Die Entfremdung von der amerikanischen Kultur nahm rapide zu. Millionen von Menschen, die ihre Hoffnungen und ihren Glauben an den amerikanischen Traum geknüpft hatten, mussten feststellen, dass die hässliche Realität des Vietnamkriegs diesen Traum zunichte machte.

Der dritte Grund war der unangemessene, zweifelhafte und selbstherrliche Umgang der Regierung mit der Öffentlichkeit in Kriegsfragen. Die Fähigkeit der Regierung, absichtlich und unverhohlen brutale und unterdrückerische Aktionen durchzuführen, wurde auf erschreckende Weise offengelegt. Je mehr sich die Amerikaner in den Krieg einmischten, desto deutlicher wurde der Öffentlichkeit, dass die Behauptungen der Regierung und die Realitäten in Vietnam weit auseinander lagen. Friedliche, moralisch motivierte Petitionen der Öffentlichkeit an besorgte Regierungsbeamte wurden mit rhetorischen Antworten im offiziellen Sprachgewand rüde zurückgewiesen; in einigen Fällen mussten die Petenten sogar Polizeigewalt über sich ergehen lassen. Das Gesamtergebnis war eine verstärkte öffentliche Wahrnehmung nicht nur der Regierungsbeamten, sondern auch des eigentlichen Zwecks des amerikanischen Engagements in Vietnam als unmoralisch und undemokratisch. Das Vertrauen der Menschen in Autoritätsorgane wie den Kongress, die Präsidentschaft, das Militär, Unternehmen und Gewerkschaften sank drastisch.

Der letzte Grund war die besondere Enttäuschung der verschiedenen Gruppen von Demonstranten. Schwarze Demonstranten sahen in der ungleichen Anzahl schwarzer Soldaten, die an die Kriegsfront geschickt wurden, eine Fortsetzung des Rassismus gegenüber Afroamerikanern. Moralisten waren empört über Journalistenberichte über Gräueltaten amerikanischer Soldaten in Vietnam – Verbrechen, die an die abscheulichen Gräueltaten der Deutschen und Japaner während des Zweiten Weltkriegs erinnerten. Vietnamkriegsveteranen waren wütend darüber, dass die Regierung sie als bloße Symbole betrachtete und nicht als Menschen, die aufgrund ihrer Erfahrungen in Vietnam medizinische und psychiatrische Hilfe benötigten. Studentische Demonstranten erkannten in den Handlungen der Entscheidungsträger der Regierung beunruhigende technokratische Tendenzen, die sie auch in ihrem Bildungsprozess antrafen, was sie verabscheuten und wogegen sie protestierten. Kulturaktivisten sahen in den unterdrückerischen Reaktionen der Regierung auf die Bevölkerung ein Zeichen für die verrückt gewordene amerikanische Kultur. Feministische Demonstranten sahen in den Maßnahmen der Regierung den typischen männlichen Machismo. Ökologen sahen im Vorgehen der Regierung eine Bedrohung für das Ökosystem.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Antikriegsproteste von 1969 in der amerikanischen Öffentlichkeit ähnliche Gefühle hervorriefen wie die Deutschen nach dem katastrophalen Zweiten Weltkrieg, und das nur 21 Jahre, nachdem die politischen Entscheidungsträger es versäumt hatten, aus dem vorangegangenen katastrophalen Abenteuer Deutschlands – dem Ersten Weltkrieg – zu lernen. Der Vietnamkrieg rüttelte die Amerikaner auch zu einer tieferen persönlichen Einsicht auf; wie Loren Baritz sagte, war der Krieg ein “Vergrößerungsglas, das einige Aspekte unseres amerikanischen Denkens und Handelns vergrößerte”. Indem die amerikanische Regierung ihre bösen Absichten offenbarte, wurde sie vor der Welt als internationaler Unruhestifter bloßgestellt. Die allgemeine Wahrnehmung der Vereinigten Staaten durch andere Länder der Welt wird durch die Erklärung von Senator Morse gut verdeutlicht. Er sagte, dass die Vereinigten Staaten “heute vielleicht die größte Bedrohung für den Frieden in der Welt sind”.

Referenzen

Morgan, Edward P. “Die Erfahrung der 60er Jahre: Hard Lessons about Modern America”. USA: Temple University Press, 1991.