Amerika in den 1920er Jahren Essay

Words: 1621
Topic: Vereinigte Staaten

Das “moderne” Amerika wurde in den 1920er Jahren geboren und ließ die alte viktorianische Kultur hinter sich. Dies wird in dem Film “It” dargestellt, der praktischerweise auf dem Jahrzehnt der 1920er Jahre basiert. In diesem Beitrag soll untersucht werden, wie die Filmindustrie wichtige Einblicke in die Entwicklung der Kultur im Laufe der Zeit vermitteln und die Sicht der Menschen auf die amerikanische Geschichte prägen konnte. Außerdem werden die großen kulturellen Veränderungen im Laufe der Zeit beleuchtet, insbesondere der Übergang von der alten und konservativen viktorianischen Kultur zum modernen, freigeistigen und toleranteren Amerika.

“It”, ein Filmklassiker, der in den späten 1920er Jahren spielt, ist die Geschichte eines jungen Mädchens, Betty Lou Spence, die als Verkäuferin in einem Lebensmittelgeschäft arbeitet. Sie ist in ihren Chef, Cyrus Waltham jr., verliebt und unternimmt einen kalkulierten Schachzug, um ihn für sich zu gewinnen. Ihre Kolleginnen lachen über ihre Idee, und es erstaunt sie, als Cyrus schließlich von Betty Notiz nimmt und sich schließlich für sie interessiert. Später nimmt die Geschichte eine neue Wendung, als sie von einem Journalisten in einer kompromittierenden Situation ertappt wird, als sie ein Baby hält, während sie mit einem Sozialarbeiter streitet, der ihr das Kind wegnehmen will. Das Problem der Alleinerziehung, das damals ein ungewöhnliches Phänomen war, wird deutlich, als Cyrus Betty verlässt, nachdem er von dem Kind erfahren hat und glaubt, dass es von seinem Freund Monty gezeugt wurde.

Dieser Film ist eine klare und lebendige Darstellung dessen, wie weit sich die amerikanische Kultur entwickelt hat. Die Themen, die sich um die Sexualität der Frauen, die Beziehungen zwischen den Geschlechtern, den Konsum und die Dynamik der Moral drehen, werden auf geniale Art und Weise an die Oberfläche gebracht.

Die viktorianische Kultur wird so genannt, weil sie sich auf eine britische Königin bezieht, die im 19. Jahrhundert lebte und einen großen Einfluss auf die damals weltweit herrschenden Kulturen hatte. Die viktorianische Kultur drehte sich um die Hingabe an das Familienleben, private Verantwortung, Moral und gute Manieren (Victorian Culture and History n.d). Die viktorianische Kultur war sehr konservativ, und öffentliche Szenen, in denen Sexualität in lockerer Form dargestellt wurde, waren stark verpönt. Männer und Frauen sollten sich auf eine bestimmte Art und Weise verhalten, die dem Begriff “Lady und Gentleman” entsprach. Die Gesellschaft hatte die Geschlechterrollen für Männer und Frauen eindeutig festgelegt.

Dies ist die Kultur, die im damaligen britischen Einflussbereich und in den Kolonien wie Amerika sehr vorherrschend war, und die keinen großen Hang zum Konsum und zur geschlechtlichen Unabhängigkeit hatte, wie es heute der Fall ist. Es ist eine Kultur, die von den Tagen des amerikanischen Bürgerkriegs bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs vorherrschend war; sie hatte bis dahin großen Einfluss auf das politische und kulturelle Umfeld Amerikas. Dies sollte sich jedoch Anfang der 1920er Jahre radikal ändern, als eine selbstbewusstere Bevölkerung aufkam. Der Film “It” fängt diesen Wandel auf phänomenale Weise ein.

Die viktorianische Kultur verkörperte die höchstmögliche Moral für eine Gesellschaft, so dass viele heute übliche Praktiken bei der Mehrheit der Menschen verpönt waren. Frauen sollten sich zurückhalten und sich von Männern ansprechen lassen. Im Film lachen Bettys Freunde über die Vorstellung, dass sie in Cyrus vernarrt sein könnte, und über die Tatsache, dass sie sogar in Erwägung ziehen könnte, es ihm mitzuteilen. Wir sehen, wie sie eine Zeit lang mit dieser Verliebtheit kämpft, bis sie sich entschließt, mit Monty, Crus’ Freund, in einem Hotel auszugehen, in dem er speisen sollte. Dies ist eine große Abkehr vom viktorianischen Zeitalter, das für sexuelle Zurückhaltung bei Mädchen eintrat. Dies sollte sich später im modernen Amerika ändern, wo sich die Menschen mit der Tatsache versöhnt haben, dass auch Frauen in der Gesellschaft ohne Hemmungen Männern nachstellen können. Betty gelingt es schließlich, Cyrus zu umwerben, der sich dazu entschließt, seine Freundin zu verlassen und Bettys Bemühungen anzuerkennen. Betty besitzt eine Menge “Es”, was sich im Grunde auf das Selbstvertrauen einer Person bezieht, daher auch der Titel des Films: “Es”. Außerdem sieht sie extrem gut aus und hat einen natürlichen Sexappeal. Das ist mit Sicherheit das, was Cyrus zu ihr hingezogen hat und dazu führte, dass er das Interesse an seiner damaligen Freundin verlor.

Neue Dimensionen der Sexualität werden durch die damaligen gesellschaftlichen Normen in die Szene gebracht. Man kann sagen, dass “Es” eine sexuelle Revolution in der Filmindustrie eingeleitet hat, sehr zum Entsetzen des Viktorianismus. Becky zeigt uns viel von ihren Beinen und küsst schließlich Cyrus, die Liebe ihres Lebens. Sie lässt sich von den damaligen moralischen Anforderungen und Normen der Gesellschaft nicht einschränken. Dies ist ein Film, der damals als sexy und höchst provokativ galt und nicht den erwarteten Normen entsprach. Dies war jedoch, wie die Geschichte und künftige Trends später zeigen sollten, ein Zeichen für die sexuelle Explosion, die Ende der 1920er Jahre stattfinden sollte.

Es waren die Zeiten, in denen alles aus einem hochmoralischen Blickwinkel betrachtet wurde, der durch die vom Evangelismus beeinflusste Religiosität angeheizt wurde (Himmelforb Gertrude, 1995). Sexuelle Szenen galten als Privatsache, die nicht an die Öffentlichkeit gebracht werden durfte. Bettys Verhalten galt damals als ethisch unfraulich, aber auch davon würde die Welt in den kommenden Tagen noch mehr zu sehen bekommen. Das viktorianische Zeitalter neigte sich dem Ende zu, und Amerika begann, sich für neue Werte und soziale Einstellungen zu öffnen, die durch die Modernisierung hervorgebracht wurden.

Die Segregation der Gesellschaft entlang von Rassen- und Klassenlinien war ein zentrales Merkmal des Viktorianismus. Die sozialen Klassen basierten auf Reichtum und Vererbung; soziale Mobilität war so gut wie unmöglich. Interaktionen zwischen den sozialen Klassen waren nicht üblich, da die Menschen in der Regel Menschen heirateten, von denen sie annahmen, dass sie demselben sozialen Status angehörten. Betty ist eine Verkäuferin aus bescheidenen Verhältnissen und träumt davon, den Sohn eines reichen Tycoons, Cyrus, zu heiraten. Sie konkurriert mit der wohlhabenderen und weltgewandten Adele, die als versnobt und reich dargestellt wird und jeden Tag um die Zuneigung von Cyrus kämpft.

In der viktorianischen Kultur war diese Beziehung verpönt, und so sind auch die meisten Figuren in “Es” der Meinung, dass Becky keine Chance hat, Cyrus zu heiraten. Mit dem Ende der viktorianischen Kultur sehen wir mehr Interaktionen zwischen den Rassen und sozialen Klassen im Streben nach persönlichem Glück und Erfüllung.

Wie bereits erwähnt, hatte der Viktorianismus den beiden Geschlechtern strenge Rollen zugewiesen. Die Frauen dieser Zeit sollten in der Enge und Bequemlichkeit ihres Hauses leben, ihre Familien versorgen und die strikte Einhaltung der damaligen Familienwerte und -moral sicherstellen. Sie hatten nur wenige oder gar keine Rechte, Eigentum zu besitzen, und konnten sich jederzeit von ihren Ehen scheiden lassen. Dies änderte sich jedoch mit dem Ende des Ersten Weltkriegs, als Frauen begannen, bestimmte Berufe zu ergreifen, insbesondere als Krankenschwestern während des Ersten Weltkriegs. Betty und ihre Freundinnen arbeiten in einem Lebensmittelladen und kümmern sich nicht, wie sonst üblich, um ihre Häuser. Dieser Trend sollte sich Ende der 1920er Jahre in Amerika durchsetzen, und die viktorianischen Geschlechterrollen wurden allmählich außer Kraft gesetzt, als Frauen nach erfüllenderen Berufen suchten. Von Frauen wurde nicht mehr erwartet, dass sie sich um das Haus kümmerten und über die Werte und die Moral der Familie wachten (Howe, 1976). Betty wird als eine Frau mit Träumen und Ambitionen dargestellt, die sich durch nichts aufhalten lässt, weder in ihrer Karriere noch in ihrem Kampf um die Liebe ihres Lebens, Cyrus. Sie entpuppt sich als ein freigeistiges Individuum, das nicht bereit ist, sich den viktorianischen Anforderungen und gesellschaftlichen Normen zu beugen. Das ist es, was später das so genannte “moderne” Amerika ausmachen wird. Eine Gesellschaft, die sich durch individuelle Freiheiten und Freiheiten auszeichnet, in der jeder sein Leben so lebt, wie er es für richtig hält, sich wenig um kulturelle und gesellschaftliche Vorgaben kümmert und wenig Zurückhaltung übt, wenn es darum geht, seinen Nutzen zu maximieren.

In diese Zeit fällt auch die Kommerzialisierung wichtiger Dinge wie Unterhaltung und Vergnügungslokale durch Werbung, die darauf abzielt, die Jugend und die Arbeiterklasse einzufangen. Dies war der Beginn des Konsumverhaltens in Amerika, wo die Menschen verschwenderisch wurden und sich die Konsumtrends stark veränderten. Tanzlokale, Kosmetikprodukte und neue Modetrends bei Kleidung, Musik und Reden waren an der Tagesordnung. Kinos und Tanzlokale wurden vermehrt besucht, insbesondere von Frauen, da die Filme offener für sexuelle Szenen wurden und bis zur “Simulation von Geschlechtsverkehr” gehen konnten, wie Gary S. es ausdrückt (2000, 40).

Es gab mehr Toleranz gegenüber der Sexualität, und junge Leute konnten Tanzveranstaltungen und Filme ohne Anstandsdamen besuchen. Dies zeigte sich in vielen Städten Amerikas, die immer mehr Vergnügungsstätten eröffneten, um den Durst der Amerikaner nach Unterhaltung zu stillen. Die viktorianische Kultur zeichnete sich auch dadurch aus, dass sich die Regierung stärker in die Angelegenheiten der Menschen einmischte und von ihnen strikt verlangte, sich an die Gesetze der Krone zu halten. In den 1920er Jahren sehnten sich die Amerikaner allmählich nach mehr Freiraum und individuellen Freiheiten in der Gesellschaft und wünschten sich eine geringere Einmischung der Regierung in ihre Angelegenheiten. Die Bürgerrechts- und die Frauenbewegung begannen, sich mit strengen Forderungen durchzusetzen, die der Gesellschaft und insbesondere den Frauen in der amerikanischen Politik Anerkennung verschaffen sollten. Dies entsprach den sich wandelnden Trends, die zu mehr Anerkennung und Entgegenkommen gegenüber dem Aufkommen der befreiten Frauen geführt hatten. Betty entspricht bis zu einem gewissen Grad diesem Bild der befreiten und modernen Frau. Dies zeigt sich in ihrem Überschwang und ihrem Selbstbewusstsein, ohne sich für die bestehenden Normen zu entschuldigen (Peiss, Kathy 1986).

“Es” schafft mehr als viele andere Filme es vermochten. Er ist in der Lage, die Geschichte während der Übergangszeit vom Viktorianismus zum “modernen” Amerika einzufangen. Durch die Hauptfiguren Becky und Cyrus gelingt es dem Film, Bilder zu zeigen, wie sie noch nie zuvor gezeigt wurden, und sich auf kontroverse Themen wie Geschlecht, Sexualität, Alleinerziehende und deren Inakzeptanz in dieser Zeit zu konzentrieren. Darüber hinaus werden auch das Konsumverhalten und die Einführung in die Populärkultur im Film thematisiert.

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