American History X Essay (Filmkritik)

Words: 1300
Topic: Filmwissenschaft

Einführung

Es hat nie eine umfassende Studie gegeben, die das Wesen des Menschen klar erfasst hat. Es gibt jedoch verschiedene Studien und Darstellungen, die zu erklären versuchen, wer die Menschen sind, wie sie sich verhalten und warum sie tun, was sie tun. In einer dynamischen Welt, die von zahlreichen sozialen Konstrukten geprägt ist, ist American History X ein Beispiel für eine klassische Darstellung der sozialen Trends, die die Gesellschaft immer wieder beeinflussen.

Der Film ist besonders geeignet, weil er einen Einblick in die Rassenbeziehungen und den Extremismus sowohl in städtischen als auch in ländlichen Gebieten gibt. Darüber hinaus wird in American History X aus soziologischer Sicht ausdrücklich das schwierige Verhältnis zwischen Erziehung und Natur und die Macht des Geistes bei der Bewältigung von Aufgaben dargestellt. Noch wichtiger ist, dass der Film die Populärkultur in den Vordergrund stellt, was einer der relevanten Studienpunkte in diesem Kurs ist.

Amerikanische Geschichte X

Der Film, der in einer nicht linearen Struktur und unter ausgiebiger Verwendung von Rückblenden erzählt wird, handelt von zwei Brüdern mit Edward Norton als Derek und Edward Furlong als Danny in den Hauptrollen. Derek, der ältere der beiden, ist ein aktives Mitglied einer neonazistischen Straßengang, der D.O.C., wo der Tod seines Vaters durch einen schwarzen Drogendealer ihn zu Gewalttaten aus Rassenhass inspiriert.

Die Neonazi-Straßengang schüchtert vor allem Angehörige anderer Rassen ein, ausgenommen Weiße; Derek geht noch einen Schritt weiter, als er zwei junge Schwarze tötet, die versuchen, den Lastwagen seines Vaters zu stehlen.

Im Gefängnis findet Derek Zuflucht bei der Aryan Brotherhood Gang, einer Gruppe von weißen Rassisten, die sich jedoch an kriminellen Handlungen wie dem Drogenhandel mit Mitgliedern einer mexikanischen Drogenbande beteiligt. Die Tatsache, dass diese Geschäfte zwischen den beiden Gruppen freundschaftlich sind, enttäuscht Derek, der die Geschäfte seiner Bande als Verrat an ihrer suprematistischen Agenda empfindet. Sein Protest gegen die Arische Bruderschaft und seine offensichtliche Freundschaft mit einem schwarzen Häftling macht die Bande wütend, die ihn in der Gefängnisdusche schlägt und vergewaltigt.

Während seiner Genesung erweist sich eine Begegnung mit Dr. Sweeney, seinem ehemaligen schwarzen Englischlehrer, als Wendepunkt, denn sie hilft Derek, seine Entlassung aus dem Gefängnis zu erwirken, um seinen jüngeren Bruder zu retten, der seinen rassistischen Neigungen nachgehen will.

Nach Dannys unfreundlicher Begegnung mit Murray, dem Geschichtslehrer, übernimmt Dr. Sweeney, der Schulleiter, den Unterricht und beschließt, Danny in Geschichte zu unterrichten, die er als “Amerikanische Geschichte X” bezeichnet, und fordert ihn auf, über alle Ereignisse zu schreiben, die zu Dereks Verhaftung und Inhaftierung führten. Nach seiner Freilassung versucht Derek erfolglos, seinen Bruder davon zu überzeugen, die Bewegung der weißen Rassisten zu verlassen.

Auf einer Neonazi-Party gerät Derek später in der Nacht in einen Streit mit Cameron, dem Anführer der Bande, der zu einem Handgemenge führt, bei dem Cameron von Derek körperlich angegriffen wird. Am nächsten Tag wird Danny in der Schule von einem schwarzen Schüler erschossen, mit dem er sich am Vortag gestritten hatte. In seinem Referat vor Dr. Sweeney offenbart Danny seinen Wunsch, sich zu ändern und die Einheit aller Menschen zu fördern.

Während des gesamten Films versucht der Regisseur, die Vorstellung zu verstärken, dass Rassismus in der amerikanischen Gesellschaft immer noch real ist und dass es kein eindeutiges Opfer gibt, da jeder seiner Rasse gegenüber loyal und fanatisch zu sein scheint. Außerdem versucht der Film, die Kraft des Denkens und der Selbstbestimmung auch angesichts eines heiklen Themas wie dem Rassismus hervorzuheben. Sowohl durch die Verwandlung von Derek und Danny als auch durch die diplomatischen Bemühungen von Dr. Sweeney zeigt der Film, dass die Menschen selbst bestimmen, was aus ihnen wird, und dass Harmonie zwischen den verschiedenen Rassen eine Entscheidung ist.

Die Szene, in der Danny erschossen wird, ist herzzerreißend und zieht die Emotionen des Publikums in ihren Bann. Die Enthüllung, dass Danny beschlossen hatte, sich zum Besseren zu wenden, um das Böse, das ihn verfolgt, zu korrigieren, ist ein wichtiger Lernpunkt im Film.

Obwohl der Film von der Kritik gelobt wurde, weil er die Rassenprobleme in der heutigen amerikanischen Gesellschaft korrekt beleuchtet, wurde American History X wegen seiner offensichtlichen Verherrlichung von Bandenkultur, Rassismus und Gewalt kritisiert. Dies ist eine der unbeabsichtigten Folgen eines ansonsten großartigen und lehrreichen Films.

Thema

Die Zugehörigkeit zu Gangstern ist das dominierende Thema der Populärkultur in dem Film (LaSalle, 1998, S. 1). Es ist jedoch wichtig festzustellen, wie sich der Rassismus in die von Gangstern motivierte Lebensweise der Populärkultur einschleicht und wie seine Verherrlichung durch Ideologie und Organisation der Handlung des Films zugrunde liegt. In der Musik und in anderen Medien stellt die Zugehörigkeit zu einer Gangsterbande die Essenz der Populärkultur dar, deren Hauptmerkmal “cool” ist.

Derek und später Danny schließen sich Neonazi-Gangs an, deren Hauptziel es ist, die Ziele ihrer Rasse zu fördern. Es gibt auch andere Gangs in dem Film, wie die “Crips”, die überwiegend eine rassistisch motivierte schwarze Gruppe sind. Obwohl Derek auf subtile Weise von seinem Vater dazu motiviert wird, der Gang beizutreten, ist die Tatsache, dass Gleichaltrige unabhängig von ihrer Rasse massenhaft rassistisch motivierten Gruppen beitreten, ein deutlicher Hinweis auf das Gangsterthema in der Populärkultur der damaligen Zeit.

Soziologische Konzepte

Die Analyse der soziologischen Konzepte in American History X kann aus vielen Blickwinkeln erfolgen. Soziologische Konzepte von sozialer Klasse und Schichtung, Sozialisation, Kultur und Rassenbeziehungen kommen in dem Film immer wieder zur Sprache (Hewitt & Regoli, 2009, S. 22).

Rassismus und Rassenbeziehungen sind das wichtigste soziologische Konzept in diesem Film. Die Handlung entwickelt sich auf der Grundlage von rassistisch motivierten Handlungen, von denen die meisten bösartig sind. Menschen wie Dereks Vater und die beiden schwarzen Bandenmitglieder verlieren aufgrund ihrer Rasse ihr Leben, während die guten Taten anderer wie der schwarze Häftling und Dr. Sweeney dazu beitragen, Wunden zu heilen und Menschen zu verändern.

Indem sie für ihre jeweiligen Rassen auftreten, werben die in diesem Film dargestellten Menschen für ihre jeweiligen Kulturen. Obwohl subtil, kommt das Thema der Kultur vor allem durch die Maßnahmen zum Ausdruck, die die Menschen ergreifen, um in einer feindlichen Umgebung relevant zu bleiben.

Das soziologische Konzept der sozialen Klasse und der Schichtung findet hauptsächlich parallel zum Thema Rassismus statt. Es gibt kaum eine Klassifizierung aufgrund des wirtschaftlichen Status, vielmehr scheinen sich die Klassen der Menschen nach ihrer Hautfarbe zu richten.

Das Konzept der Sozialisierung kommt in dem Film auf subtile Weise zum Ausdruck, vor allem durch die Charaktere von Derek und Danny. Insbesondere der Begriff “Natur” vs. “Erziehung” steht im Mittelpunkt. Derek ist ein Wesen, das sowohl von der Natur als auch von der Erziehung geprägt ist.

Er schließt sich der Neonazi-Gang unter anderem deshalb an, weil sein Vater ihn stillschweigend darin bestärkt, diesen Weg einzuschlagen. Dannys Idee, sich der rassistischen Bande anzuschließen, ist zum Teil auf die Motivation seines Bruders zurückzuführen. Was die Natur betrifft, so bringt das Umfeld, in dem die Brüder aufwachsen, sie durch Beobachtung und später durch Teilnahme dazu, sich mit Rassismus zu beschäftigen.

Das Hauptthema von American History X ähnelt stark dem Thema eines anderen Films, “This is England”. In dem Film schließt sich ein junger Mann einer Skinhead-Gruppe an und findet bei den führenden Köpfen der Gruppe Aufnahme und Unterstützung. Auch sie verüben rassistisch motivierte Gewalttaten, insbesondere einen Angriff auf ein Geschäft, das einem pakistanischen Staatsbürger gehört. Anders als in American History X haben die Skinheads in “This is England” jedoch ernsthafte interne Fehden und ihre Ideologie ist etwas anders, da sie ein schwarzes Mitglied in ihren Reihen haben.

Schlussfolgerung

American History X ist ein Film, dessen allgemeines Thema die meisten Trends in kosmopolitischen Gesellschaften widerspiegelt. Durch den Film wird die Perspektive dessen, was in den oben genannten Situationen geschieht, kontextualisiert.

Referenz

Hewitt, J. D. & Regoli, M. R. (2009). Erforschung der Strafjustiz: The Essentials. New York: Penguin Books.

LaSalle, M. (1998). Neo-Nazi mit Gewissen – Norton glänzt, aber die Geschichte enttäuscht. San Francisco Chronicle. Abgerufen von: https://www.sfgate.com/movies/article/Neo-Nazi-With-a-Conscience-Norton-shines-but-2982180.php