American Airlines Fallstudie

Words: 1140
Topic: Geschäftlich

Ethische Implikationen der kurzfristigen Ausrichtung

Bei börsennotierten Unternehmen wie American Airlines wird davon ausgegangen, dass ihre Aktienkurse hoch sind, wenn ihre Rentabilität steigt. Dies bedeutet oft, dass der Wert des Unternehmens steigt; Führungskräfte und Aktionäre profitieren von einem höheren Wert der Aktienkurse, was zu einer höheren Vergütung oder Rendite führt.

Wenn jedoch der Aktienkurs eines Unternehmens ohne langfristige Auswirkungen steigt, könnte dies für die Unternehmensleiter ein ethisches Dilemma darstellen. Die Manager stehen unter erhöhtem Druck, kontinuierliche Gewinnsteigerungen zu melden, da dies dem Hauptziel der Unternehmensinvestoren dient, nämlich der Gewinnmaximierung.

Das ethische Dilemma ergibt sich aus der Tatsache, dass ein Manager auch verpflichtet ist, vollständige Angaben zu den Unternehmensgewinnen zu machen. Neue Aktionäre könnten auf der Grundlage der Angaben des Managers oder der Mitarbeiter Investitionen tätigen, so dass die Wahrheit negative Auswirkungen auf diese Gruppe hat.

Wenn die Unternehmensleitung von kurzfristigen Gewinnen besessen ist, könnte sie versucht sein, skrupellose Methoden wie Pensionsfondsänderungen oder Börsenprognosen anzuwenden, um ihre kurzfristigen Ziele zu erreichen. Am Ende können fehlgeleitete Aktionäre viel Geld verlieren (Rappaport, 2005).

Kurzfristigkeit in mehreren Institutionen führt dazu, dass notwendige langfristige Investitionen wie Forschung und Entwicklung, Marketing oder andere Formen der Verbesserung unterlassen werden. Die Konzentration auf die Leistung im nächsten Quartal untergräbt die Bemühungen um eine Wertmaximierung, da die gesamte Energie und alle Ressourcen in die Steigerung der Aktienkurse fließen. Letztendlich werden diese Unternehmen auf lange Sicht keine guten Ergebnisse erzielen. Solche Führungskräfte gefährden das Überleben derselben Investoren, die sie zu beeindrucken versuchten.

Unterschiedliche Wartung ist unethisch gegenüber Kunden und Aktionären

American Airlines hat ein unethisches Verhalten an den Tag gelegt, indem sie die Wartung ihrer Flugzeuge unterlassen hat. Die meisten Kunden zahlen ihren Flugpreis in der Erwartung, dass sie sicher befördert werden. Daher sind in den von der Fluggesellschaft angegebenen Preisen die Wartung oder das Versprechen einer sicheren Reise enthalten. Wenn das Unternehmen Geld von den Reisenden erhält, ohne alle Zusicherungen zu geben, verhält es sich unethisch.

Alle Fluggäste erwarten, dass Aufsichtsbehörden und Wartungspersonal ihre Arbeit tun, um eine sichere Reise zu gewährleisten. American Airlines hat nicht nur seinen Teil der finanziellen Vereinbarung mit dem Kunden erfüllt, sondern auch das Leben dieser Reisenden gefährdet, indem es sie in Flugzeuge setzte, die nicht ordnungsgemäß inspiziert und gewartet worden waren.

Wenn eine Organisation wissentlich Entscheidungen trifft, von denen sie genau weiß, dass sie Schaden anrichten können, dann schafft diese Institution ein Gesundheitsrisiko für die Betroffenen. Im Grunde könnte dies zu massiven Verletzungen oder sogar zum Tod führen (Patankar, 2012). Es besteht kein Zweifel, dass solche Handlungen höchst unethisch sind.

Eine Manipulation der Erträge durch unterschiedliche Wartungsarbeiten könnte auch einen doppelten Effekt haben, da der Ruf des Unternehmens beeinträchtigt werden könnte. Das Markenimage von American Airlines wirkt sich direkt auf die Anzahl der Aufträge aus, die das Unternehmen erhält. Die Kunden informieren sich oft über eine Fluggesellschaft, bevor sie mit ihr fliegen, und wenn American Airlines eine schlechte Wartungsbilanz hat, werden viele potenzielle Kunden ihr Geschäft woanders abwickeln.

Dies könnte wiederum die Aussichten auf ein Umsatzwachstum und damit die Nachhaltigkeit des Unternehmens beeinträchtigen. Ein Abbruch des Instandhaltungsprozesses wäre daher für die Aktionäre unethisch, da dies ihre langfristigen Möglichkeiten, Renditen aus dem Unternehmen zu erzielen, zunichte machen würde.

Das Hauptunternehmen entschied sich zu dieser Maßnahme aufgrund der anhaltenden und hohen Verluste in den Jahren 2008, 2009 und 2010. Die Nettoverluste beliefen sich 2008 auf fast 2,1 Mrd. USD, und im darauffolgenden Jahr gingen sie auf 1,5 Mrd. USD zurück. Im Jahr 2010 verringerten sie sich weiter auf 471 Millionen Dollar. Andere große Konkurrenten machten Gewinne, während United darum kämpfte, sich über Wasser zu halten. Das Unternehmen musste sich von seinen Schulden befreien, um diese Zahlen zu ändern.

Auch Wartungsprobleme spielten bei dieser Entwicklung eine Rolle, da das Unternehmen die Wartung der Flugzeuge zurückstellte, um die kurzfristigen Gewinne zu steigern. Dies führte zu einer Zunahme von Sicherheitsbeschwerden seitens einiger Passagiere seiner Flüge. Daraufhin schaltete sich die Regierung über die Federal Aviation Administration ein und stellte fest, dass das Unternehmen gegen Sicherheitsvorschriften verstoßen hatte.

Die FAA verhängte eine Geldstrafe in Höhe von 162 Millionen Dollar gegen American Airlines. Diese Summe war für das Unternehmen zu hoch, so dass es sich der Zahlung entzog und Konkurs anmeldete. Das Problem wurde auch durch Herausforderungen im Bereich der Arbeitsverwaltung verursacht. Die meisten Piloten von American Airlines sind gewerkschaftlich organisiert, und sie forderten zusätzliche Zahlungen und Anreize. Würde American Airlines den Forderungen der Piloten nachgeben, wäre das Unternehmen nicht in der Lage, mit anderen Fluggesellschaften zu konkurrieren.

Umgekehrt würde das Unternehmen nicht optimal funktionieren, wenn es ihre Wünsche ablehnt, da einige von ihnen das Unternehmen verlassen würden. Um sich aus diesem Dilemma zu befreien, entschied sich das Unternehmen für den Weg des Konkurses. Es konnte effektiv mit den Arbeitnehmern verhandeln, ohne so viel an Abfindung zu verlieren. American Airlines war von mehreren anderen Fluggesellschaften in den USA betroffen, die ebenfalls Konkurs angemeldet hatten.

Zu den wichtigsten Unternehmen gehören United, Delta, Northwest und US Airways im Jahr 2005. Die Unternehmen waren der Ansicht, dass ein Konkursantrag sie vor mehreren Schulden schützen und ihnen eine Umstrukturierung ermöglichen würde. Es ist wahrscheinlich, dass diese früheren Schritte American Airlines gezeigt haben, dass es viel zu gewinnen hat, wenn es Konkurs anmeldet.

Es war unethisch, Konkurs anzumelden, weil die meisten Gründe, die das Unternehmen in diese Lage gebracht haben, hätten vermieden werden können. Das Unternehmen hätte seinen Unterhaltsverpflichtungen nachkommen können. Darüber hinaus hätte es die Arbeitssituation im Keim ersticken müssen, bevor die Dinge außer Kontrolle gerieten.

In den USA sind Unternehmen, die Konkurs anmelden, nicht verpflichtet, ihren Rentnern Leistungen zu zahlen, da diese Aufgabe dann auf die nationale Rentenbehörde übertragen wird. Die letztgenannte Behörde ist derzeit mit der Höhe der zu zahlenden Rentenleistungen überfordert. Sie ist bereits jetzt nicht in der Lage, Schulden in Millionenhöhe zu begleichen, so dass American Airlines seine Rentner nach dem Konkursantrag buchstäblich im Stich gelassen hat (Schultz, 2011).

Auch die Beschäftigten waren von diesem Schritt betroffen, da ihre Arbeitsplätze nicht mehr sicher waren. Tausende von nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmern werden 2013 voraussichtlich ihren Arbeitsplatz verlieren, da die Umstrukturierungsmaßnahmen des Unternehmens rechtlich gerechtfertigt sind. Der Verzicht auf fällige Zahlungen an die Beschäftigten ist in höchstem Maße unethisch, da das Unternehmen die Zusagen, die es diesen Personen in Bezug auf ihre Ansprüche gegeben hat, nicht einhält.

Wenn ein Unternehmen seinen Pensionsverpflichtungen nicht nachkommt, indem es Konkurs anmeldet, handelt es unethisch und unverantwortlich. Das Unternehmen hat seine Geschäftspartner absichtlich um Geld gebracht, das ihnen rechtmäßig zusteht. Dies ist eine missbräuchliche Praxis, weil sie das Überleben über die Integrität stellt. Das Unternehmen war für die von ihm verursachten Verluste verantwortlich, also sollte es auch dafür geradestehen.

Referenzen

Patankar, M. (2012). FAA Human Factors Guide for Aviation Maintenance and Inspection. Web.

Rappaport, A. (2005). Die Ökonomie der kurzfristigen Leistungsbesessenheit. Financial Analysts Journal, 65, 61.

Schultz, E. (2011). Retirement Heist: How companies plunders and profit from the next egg of American Workers. NY: Penguin.