American Airlines 1420: Unfallübersicht Forschungspapier

Words: 1408
Topic: Unfälle und Schutz

American Airlines 1420 war einer der regulären Flüge, die am 1. Juli 1999 vom Dallas-Fort Worth International Airport (Dallas, Texas) zum Little Rock National Airport (Little Rock, Arkansas) gingen. Wegen des Gewitters und des starken Regens auf dem Weg dorthin gelang es dem Piloten nicht, das Flugzeug sicher zu landen, und es stürzte ab, nachdem es das Ende der Landebahn überflogen hatte.

Unter den Passagieren gab es 10 Todesopfer, der Kapitän starb; der erste Offizier, vier Flugbegleiter und 105 Passagiere wurden verletzt, 40 davon schwer (National Transportation Safety Board 1).

Obwohl viele Menschen die Flugbesatzung dafür kritisierten, wie sie mit der Situation umging, waren nicht nur ihre schlechten Entscheidungsfähigkeiten und ihre Übermüdung die Ursache für die Katastrophe – Missverständnisse und zu langsame Reaktionen der am Notfallmanagement Beteiligten trugen ebenfalls zum Schicksal des Flugzeugs bei.

Der Druck, für American Airlines zu arbeiten

Trotz zuverlässiger Flugzeuge und umfassender Ausbildung setzen moderne Fluggesellschaften die Flugbesatzungen unter großen Druck. In dem Bestreben, wettbewerbsfähig und gefragt zu sein, legen die großen Fluggesellschaften hohe Standards fest, an die sich die Mitarbeiter halten müssen. Eine der strengsten Anforderungen ist, pünktlich zu sein. Es ist nicht verwunderlich, dass dies eine Menge Stress mit sich bringen und die Art und Weise, wie Menschen ihre Entscheidungen treffen, beeinflussen kann.

American Airlines 1420 war nicht der erste Flug für den Kapitän Richard Buschmann und den ersten Offizier Michael Origel an diesem Tag (Cockpit Voice Recorder Database Abs. 2). Die “Flugsequenz” begann um 11:43 Uhr mit dem Flug zwischen Chicago und Salt Lake City und wurde mit einem weiteren Flug nach Dallas fortgesetzt (Federal Aviation Administration Abs. 1).

Laut Flugplan sollte American Airlines 1420 um 20:28 Uhr abheben und um 21:14 Uhr in Little Rock ankommen. Als der Kapitän und der Erste Offizier abflugbereit waren, stellte sich jedoch heraus, dass sich der Flug wegen ungünstiger Wetterbedingungen verzögerte. Diese Verspätung setzte die Piloten unter Druck, noch bevor das Flugzeug abhob.

Sie versuchten, den Flug planmäßig durchzuführen, da sie befürchteten, die Dienstzeitbeschränkung der American Airlines Crew zu überschreiten (Federal Aviation Administration Abs. 1). Um die Verspätung zu vermeiden, wurde das Flugzeug für den Flug gewechselt, und American 1420 startete um 22:40 Uhr, immer noch mehr als zwei Stunden später als geplant. Dies war der erste Fehler der Flugbesatzung.

Ein menschlicher Faktor – Fehler der Flugbesatzung

Auf dem Flug nach Little Rock erhielten der Kapitän und der Erste Offizier mehrere Warnungen vor einem aufziehenden Sturm. Sie zogen es jedoch nicht in Betracht, die Landung angesichts des Wetters zu verschieben. Stattdessen beschleunigten sie den Flug, um “den Stürmen nach Little Rock zu entgehen, wenn möglich” (Harter, Absatz 37). Dasselbe schlug ihnen auch der Dispatcher vor, mit dem sie gesprochen hatten.

Er warnte sie zwar vor dem Sturm, der sich in der Nähe von Little Rock befand, sagte aber auch, dass es dort eine “Bowlingbahn mit klarer Luft” gebe und sie versuchen sollten, sie zu erreichen (“Racing the Storm” Abs. 4). Auch später, als die Flugbesatzung die Auswirkungen der widrigen Wetterbedingungen am eigenen Leib erfuhr (häufige Turbulenzen und Blitzeinschläge), wollte sie die Landung nicht verzögern und wurde in ihrer Entscheidung, den Anflug zu beschleunigen, nur noch bestärkt.

Als der Flug im Endanflug war, verschlechterte sich das Wetter, die Sicht wurde schlechter und die “Bowlingbahn” schloss sich tatsächlich, aber weder die Piloten noch ein Dispatcher, mit dem sie sprachen, änderten ihre Meinung (“Racing the Storm” Abs. 7). Da die Piloten so schnell wie möglich landen wollten, machten sie in dieser Nacht eine Menge Fehler. So aktivierten sie beispielsweise nicht das automatische Bremssystem und den automatischen Bodenspoiler, die für ein Flugzeug von entscheidender Bedeutung waren, um auf einer nassen Landebahn zum Stehen zu kommen, vor allem, wenn noch starke Windböen hinzukamen.

Nachdem das Flugzeug den Boden berührt hatte, sagte der erste Offizier: “Wir sind unten. Wir rutschen” (Cockpit Voice Recorder Database par. 7). Doch schon im nächsten Moment stellten beide Piloten fest, dass die Spoiler nicht funktionierten, und es gab “fast überhaupt keine Bremswirkung” (Cockpit Voice Recorder Database Abs. 7). Dann ging der Kapitän mit dem Umkehrschub zu weit, und die Kontrolle über das Flugzeug ging völlig verloren. Mit hoher Geschwindigkeit überflog das Flugzeug das Ende der Landebahn, prallte gegen die Landebefeuerung einer anderen Landebahn und kam schließlich am Flussufer zum Stehen.

Die Rolle der Müdigkeit bei dem Unfall

Wie aus dem Bericht über die Katastrophe hervorging, waren die beiden Piloten ziemlich müde. Der erste Offizier sagte, es sei “ein langer Tag” gewesen, aber er fühlte sich überhaupt nicht müde (National Transportation Safety Board 144). Der normale Tagesablauf der Flugbesatzung stand jedoch im Einklang mit der Entwicklung von Müdigkeit” aufgrund von Arbeitsüberlastung, Schlafmangel usw. (National Transportation Safety Board 144). Zum Zeitpunkt des Unfalls waren beide Piloten mehr als 16 Stunden wach, was mehr als ein normaler Arbeitstag ist.

Außerdem ereignete sich der Unfall zu einer Zeit, in der sie unter anderen Umständen geschlafen hätten. Wie die Forscher feststellen, sind Menschen, die sich übermüdet fühlen, in der Regel auf das gewünschte Ergebnis fixiert, was das kritische Denken behindert (National Transportation Safety Board 144). Und die Wahrheit ist, dass genau das zunächst auf dem Flughafen in Dallas geschah und sich dann in der Luft fortsetzte.

Probleme mit der Kommunikation und den Reaktionen der Menschen

Obwohl Buschmann und Origel die Fehler machten, die zum bedauerlichen Schicksal des Flugzeugs beitrugen, hatten sie nicht alle Fehler auf dem Gewissen. Kommunikationsprobleme wurden zu einem der entscheidenden Gründe für den Absturz dieses Flugzeugs, da sie die Landung zuließen, die eigentlich hätte verschoben werden müssen.

Es gab viele Chancen für die Flugbesatzung, herauszufinden, dass sie während des schweren Gewitters und des starken Regens landen würden. Doch das Schicksal entschied anders. In dieser Nacht schlugen zwischen 23:36 und 23:51 Uhr mehr als neunhundert Blitze in die Wolken ein (Harter, Absatz 15). Und Bill Trott, der Dispatcher von American Airlines, der eine Verbindung zu den Piloten des Fluges 1420 hatte, hätte das wissen können, wenn er nur die Informationen aktualisiert und das Blitzsymbol auf seinem Computerbildschirm angeklickt hätte.

Später sagte er, er habe den Blitz auf dem Flugplatz in Little Rock gar nicht bemerkt. Carol Burgess und Claude Johnson, die die Wetterbedingungen auf dem Flughafen beobachteten, sahen die Blitze, und die Informationen darüber wurden in dem Bericht an den nationalen Wetterdienst wiedergegeben. In diesem Bericht erwähnte Burgess die Windschwankungen, die Verschlechterung der Sichtverhältnisse, das Gewitter und sogar die Blitzeinschläge.

Bill Trott hielt es jedoch nicht für nötig, diese Information an die Piloten weiterzugeben, da in dem Bericht kein Regen erwähnt wurde. Um 11:24 Uhr begann es zu regnen, aber es reichte nicht aus, um eine weitere Meldung zu machen, so dass Trott nichts davon wusste. Die Piloten hingegen wussten von dem Regen, waren sich aber nicht bewusst, dass es sich um ein schweres Gewitter handelte, so dass das Flugzeug weiterflog.

Wenn nur einer von ihnen von diesen beiden Wetterbedingungen gewusst hätte, hätte die zukünftige Katastrophe verhindert werden können, da es einfach verboten war, ein Flugzeug während des Regens und des Gewitters zu landen (Harter Abs. 27). Kurz darauf erhielt Claude Johnson einen weiteren Bericht über den Regen und die plötzliche Verringerung der Sichtweite von sieben auf eine Meile (Harter Abs. 28).

In diesem Moment wurde jedoch seine Ausrüstung neu eingestellt (eine geplante Aufgabe, die jede Stunde durchgeführt werden sollte), und fast sechs Minuten lang fiel die Kommunikation aus, weshalb es unmöglich war, den Bericht zu senden. Als das Zurücksetzen beendet war und die Information um 11:53 Uhr übermittelt wurde, war das Flugzeug bereits abgestürzt (Harter Abs. 29).

Laut dem Artikel mit dem Titel “Lessons In The Crash Of Flight 1420” beendete dieses Flugzeug eine fast 18-monatige Periode, in der die US-Verkehrsfluggesellschaften ohne tödliche Zwischenfälle geflogen waren (Abs. 2). Die wichtigste Schlussfolgerung, die sich aus den in dem Papier erörterten Aspekten ziehen lässt, ist, dass die Katastrophe des Fluges 1420 hätte verhindert werden können. Das war aber nicht der Fall. Und die Hauptgründe, die zu diesem Schicksal beitrugen, waren der menschliche Faktor, falsche und zu langsame Reaktionen der Menschen und Missverständnisse.

Zitierte Werke

Cockpit Voice Recorder Database, 1. Juni 1999 – American 1420. Web.

Federal Aviation Administration, Übersicht über Unfälle. Web.

Harter, Andrea 2001, Gewirr von Fehlern, Fehleinschätzungen beim Absturz von Flug 1420. Web.

Lehren aus dem Absturz von Flug 1420. Web.

National Transportation Safety Board 2001, Runway Overrun During Landing, American Airlines Flight 1420, McDonnell Douglas MD-82, N215AA, Little Rock, Arkansas, 1. Juni 1999. Web.

Dem Sturm trotzen: Der Crash von 1999 in Amerika 1420 2012. Web.