Amazons neuer Laden: Fallstudie: Utility Computing

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Topic: Cloud Computing

Amazon hat ein innovatives Utility-Geschäftsmodell entwickelt, um seinen Kunden zwei neue Technologiedienste anzubieten, nämlich Simple Storage Service (S3) und Elastic Compute Cloud (EC2). Da nur ein kleiner Teil der Rechenkapazität zu einem bestimmten Zeitpunkt genutzt wurde, verbesserte der Verkauf von ungenutzter Rechenleistung und Speicherplatz an andere Unternehmen die Kapitalrendite, indem er Einnahmen generierte.

Die Abonnenten profitierten von diesem Modell, da es sich um ein Pay-as-you-go-Modell handelte, bei dem keine Einrichtungsgebühren, Kautionen oder Verträge anfielen und die Gebühren vergleichsweise niedrig waren. Außerdem konnten sich die Abonnenten auf ihre Kernkompetenzen konzentrieren, ohne in eigene Hardware und IT-Personal investieren zu müssen oder sich um veraltete Hardware zu kümmern.

Wenn jedoch Amazons eigene Rechnerkapazität aufgrund der Nachfrage anstieg und es nicht in der Lage war, die erhöhte Last zu bewältigen, könnten seine eigenen Webdienste betroffen sein. Kleine webbasierte Startup-Unternehmen nutzten Amazon Web Services (AWS) als primäre Speicher- oder Datenverarbeitungsquelle und andere Unternehmen nutzten AWS als sekundäre Quelle oder für Sicherungszwecke (Laudon & Laudon, 2007, S. 203-204).

Konzepte wie Kapazitätsplanung, Skalierbarkeit und TCO stellen sicher, dass der künftige Bedarf innerhalb eines angemessenen Budgets gedeckt werden kann. Wenn Amazon beim Verkauf von Rechenleistung und Speicherplatz an Kunden geeignete Kapazitätsplanungstechniken einsetzt und dabei die Anforderungen an den Servicelevel und die aktuelle Kapazität berücksichtigt, wird sichergestellt, dass genügend Rechenleistung und Speicherplatz zur Verfügung stehen, um die schwankenden Anforderungen von amazon.com zu erfüllen.

Wenn durch die Hinzufügung zusätzlicher Kapazitäten ein transparentes Wachstum und eine spürbare Leistungsverbesserung erzielt wird, gilt ein System als skalierbar. Das Problem vom Juli 2008, das durch einen Fehler in der “internen Systemkommunikation” verursacht wurde, könnte ein Problem der Skalierbarkeit sein. Die Gesamtbetriebskosten (TCO) über den Lebenszyklus der Hardware oder Software sind die Kosten, die entstehen, um das System in optimalem Zustand zu halten.

Amazon hat erkannt, dass es nur einen Bruchteil der Rechenleistung zu einem bestimmten Zeitpunkt nutzt, und hat die nicht genutzte Rechenleistung und den Speicherplatz verliehen, um die Gesamtbetriebskosten zu senken. Abonnenten wie Powerset konnten ihre Anforderungen durch die Nutzung von Amazons Diensten bewältigen, ohne sich um die Kapazitätsplanung oder Skalierbarkeit des Systems kümmern zu müssen. MileMeter Inc., SmugMug Inc. und Webmail.us reduzierten ihre TCO, indem sie durch die Nutzung von Amazons virtuellen Servern nicht in Hardware investieren und kein IT-Personal unterhalten mussten (Laudon & Laudon, 2007, S. 203-204).

Im Folgenden werden vier Unternehmen auf dem Markt für Cloud-Computing-Dienstleistungen vorgestellt, die unterschiedliche Dienste anbieten. Je nach Bedarf würde ein Web-Startup-Unternehmen am besten von den von Amazon angebotenen Diensten profitieren. Google und Rackspace konzentrieren sich auf Webhosting und NewServers auf Leihserver (Goia, 2008). Wäre ich in einem größeren Unternehmen tätig, würde ich dennoch AWS empfehlen, da es bessere Dienste mit der gleichen Zuverlässigkeit, hohen Verfügbarkeit und Skalierbarkeit wie die Wettbewerber bietet.

Heutzutage haben die meisten Verbraucher Computer oder Laptops mit leistungsstarken CPUs und großem Speicher, die an Flachbildfernseher angeschlossen werden können. Hochgeschwindigkeits-Internet ist ebenfalls zu einem vernünftigen Preis verfügbar und wird in der Regel nicht ausreichend genutzt. Ein geeignetes webbasiertes Startup-Unternehmen wäre der Online-Filmverleih. Mit Amazons S3-Service kann eine große Sammlung von vergangenen und aktuellen Filmen in verschiedenen Sprachen gespeichert werden.

Mit dem EC2-Dienst können die Verbraucher eine Verbindung zur Website herstellen und den Film online ansehen, ohne ihn auf ihre Laptops herunterladen zu müssen. Der EC2-Dienst bietet eine leistungsstarke Rechenleistung, die es mehreren Nutzern ermöglicht, denselben Film ohne Überschneidungen anzusehen, da für jeden Film eine eigene Instanz erstellt wird. Außerdem sorgt die hohe Verbindungsbandbreite dafür, dass alle Nutzer die gleiche Filmqualität genießen können.

Referenzen

Goia, Mircea. Cloud Computing, Grid Computing, Utility Computing – Liste der führenden Anbieter (2008). Web.

Laudon, K. C. & Laudon, J. P. (2007). Management von Informationssystemen: Managing the Digital Firm (Kapitel 5). Upper Saddle River, NJ. Pearson – Prentice Hall.