Amazon Web Services Bericht

Words: 2802
Topic: Fallstudie

Amazon Web Services (AWS) ist die Idee von Amazon.com, der derzeit
weltweit führenden Online-Verkaufsplattform für den Einzelhandel, die Millionen von Artikeln an Verbraucher in ganz Amerika, Europa und einigen Teilen Asiens verkauft (Amazon fügt seiner Cloud einen Supercomputing-Service hinzu, 2011, S. 8). AWS wurde als Mittel zur Bereitstellung von Diensten für andere Websites und Verbraucher auf der Grundlage der bereits umfangreichen Erfahrungen des Unternehmens beim Aufbau, der Verwaltung und dem Betrieb seiner eigenen digitalen Infrastruktur konzipiert.

Das Unternehmen nutzte sein beträchtliches Finanzportfolio, um weltweit 9 Rechenzentren zu eröffnen, und zwar einen Standort im Osten der USA, zwei Standorte im Westen der USA und jeweils eines in Brasilien, Irland, Japan, Singapur und Australien (Amazon fügt seiner Cloud einen Supercomputing-Service hinzu, 2011, S. 8).

Durch die Verteilung seiner Rechenzentren auf mehrere Standorte konnte das Unternehmen Dienste für Kunden an mehreren Standorten anbieten und sicherstellen, dass der gesamte Dienst nicht ausfällt, wenn ein Sturm oder eine ähnliche Naturkatastrophe eines seiner Rechenzentren trifft (Venkatraman 2013, S. 19).

Studien wie die von Evani et al. (2012) besagen, dass einer der Vorteile von Amazon Web Services (AWS) gegenüber anderen ähnlichen Anbietern der schiere Bekanntheitsgrad ist, der in Verbindung mit der Erfahrung im Online-Einzelhandel das Unternehmen zu einem der vielseitigsten und beliebtesten Dienste macht, die derzeit verfügbar sind.

Ein Beweis für diese Behauptung ist die Tatsache, dass nach dem Start des Dienstes im Jahr 2006 bis 2007 fast 330.000 Entwickler dem Unternehmen beigetreten sind und jedes Jahr Tausende weitere hinzukommen (Garg et al. 2013, S. 1012-1023). Der Erfolg dieses Dienstes lässt sich an seinen Einnahmeströmen ablesen, wobei AWS allein im Jahr 2012 schätzungsweise 1,5 Mrd. USD an Einnahmen erzielte.

AWS ist ein interessanter Dienst, den es zu untersuchen gilt, da das Unternehmen nicht als Technologiedienstleister, sondern als Einzelhändler begann (Garg et al. 2013, S. 1012-1023). Dies unterscheidet sich stark von Microsoft, Google und anderen Cloud-Service-Anbietern, die von Anfang an in erster Linie Technologiedienstleister waren, was dazu führen kann, dass AWS bei der Bereitstellung von Cloud-basierten Diensten anders vorgeht.

Bereitgestellte Cloud-Dienste

AWS-Direktverbindung

Auswirkungen auf die Wirtschaft

Aus geschäftlicher Sicht können cloudbasierte Systeme im Vergleich zu herkömmlichen Computersystemen als kostengünstigere und zuverlässigere Alternative betrachtet werden. Im Folgenden werden die derzeitigen Probleme bei der Verwendung herkömmlicher unternehmensinterner Systeme (d. h. innerhalb des Unternehmens selbst) aufgeführt:

Wenn es darum geht, die Systemarchitektur eines Unternehmens zu erstellen, müssten erhebliche Summen in die notwendige Hardware, das Personal, die Softwarearchitektur sowie die täglichen Wartungskosten des Systems selbst (d. h. Strom- und Wartungskosten) investiert werden. Dies führt zu erheblichen Kosten für ein Unternehmen, die durch den Einsatz von cloudbasierten Systemen gemindert werden können.

Da auf solche Systeme virtuell zugegriffen werden kann und sie modifiziert werden können, werden die Kosten für die tägliche Wartung und das für die Wartung der Systeme benötigte Personal minimiert, und stattdessen kann mehr Geld in die Entwicklung der Softwarearchitektur investiert werden, was es dem Unternehmen ermöglicht, ein besseres Produkt herzustellen (Guabtni et al. 2013, S. 722-736).

Und nicht nur das: Da Cloud-basierte Systeme pro Stunde, pro Monat oder pro Jahr der Nutzung auf der Grundlage des benötigten Speicherplatzes und der benötigten Rechenleistung bezahlt werden können, ermöglicht dies einem Unternehmen mehr Flexibilität bei der Erstellung und Einstellung von Diensten, ohne dass es mit den hohen Kosten für den Kauf der Hardware belastet wird oder auf der Hardware sitzen bleibt, falls das erstellte Programm oder der erstellte Dienst bei den Kunden auf wenig Gegenliebe stößt.

Cloud-basierte Systeme ermöglichen den Unternehmen sozusagen einen schnellen Markteintritt und -austritt mit einer Vielzahl unterschiedlicher Produkte und Dienstleistungen, da sie nicht mehr durch die anfänglich hohen Investitionskosten beschränkt sind, die ihnen früher aufgebürdet wurden (Guabtni et al. 2013, S. 722-736).

Ein weiteres Problem, das berücksichtigt werden muss, ist die derzeitige Geschwindigkeit der technologischen Innovation, bei der jedes Jahr neue und bessere Produkte auf den Markt kommen. Während dies aus Sicht der technologischen Entwicklung großartig ist, ist es aus Sicht der Verbraucher nachteilig, da es jährliche Upgrades erfordert, um mit der zunehmenden Entwicklung der Technologie und der Art der Software, auf der sie läuft, Schritt zu halten (Bertolucci 2012, S. 69).

Wie bereits erwähnt, besteht einer der höchsten Kostenfaktoren für ein Unternehmen in den Vorlaufkosten für die Anschaffung der erforderlichen technologischen Architektur für das Unternehmen; ein weiterer Kostenfaktor ist jedoch die Notwendigkeit, die Architektur selbst ständig zu aktualisieren, was kurzfristig zu noch höheren Kosten für das Unternehmen führt.

Auf dieser Grundlage können cloudbasierte Systeme als eine viel billigere Alternative betrachtet werden, da der Anbieter und nicht der Nutzer mit den technologischen Upgrades Schritt hält (Bertolucci 2012, S. 69). Cloud-Nutzer können die Menge an Computerleistung, die sie für Anwendungen benötigen, selbst bestimmen und entsprechend bezahlen, was zu weitaus geringeren Vorlauf- und Langzeitkosten führt, als wenn ständig neue System-Upgrades gekauft werden müssten.

Ein weiterer Vorteil von Cloud-basierten Diensten, der in Betracht gezogen werden sollte, ist die Vielfalt der Rechenzentren und die Art und Weise, wie sie sicherstellen können, dass der Online-Betrieb eines Unternehmens ohne Störungen weiterläuft. Eines der Probleme, mit denen Unternehmen häufig konfrontiert werden, sind Betriebsstörungen, die durch Naturkatastrophen oder Einschränkungen der lokalen Infrastruktur (z. B. unzureichende Stromversorgung) verursacht werden (Han 2011, S. 198-206).

Dies kann zu Problemen bei der Bereitstellung von Diensten für ihre Kunden führen. Die Cloud-basierte Software-Architektur umgeht dieses Problem durch die Bereitstellung von Datenzentren, die über mehrere Backups verfügen und sich an verschiedenen Standorten auf der ganzen Welt befinden (Han 2011, S. 198-206). Dadurch kann der Online-Betrieb eines Unternehmens ohne vorhersehbare Probleme weiterlaufen, es sei denn, das Rechenzentrum selbst ist von einer Naturkatastrophe betroffen (Venkatraman 2012, S. 20-22).

Cloud-Architektur und vom Cloud-Anbieter genutzte Technologien

AWS verwendet ein skalierbares Cloud-Modell, bei dem Verarbeitung und Speicherung auf der Grundlage der sich entwickelnden Bedürfnisse der Kunden bereitgestellt werden. Wie von Brandic et al. (2011) erläutert, konzentriert sich das skalierbare Cloud-Modell auf drei verschiedene Faktoren: Elastizität, Skalierbarkeit und Ausfallsicherheit.

Das bedeutet, dass ein skalierbares Cloud-System weitaus dynamischer ist, da es eine nahtlose Erhöhung der Ressourcen ermöglicht, was wiederum die Leistung und Fähigkeit des Dienstes/der Software erhöht, den/die ein Kunde gerade nutzt (Pal & Hui 2013, S. 113-124).

Ein weiterer Aspekt, der berücksichtigt werden sollte, ist die Art und Weise, wie die cloudbasierten Server von Amazon den Internetverkehr zu ihren verschiedenen Standorten verarbeiten (Brandic et al. 2011, S. 147-159).

Bevor wir fortfahren, sei darauf hingewiesen, dass eines der aktuellen Probleme bei der Bereitstellung von Online-Diensten die verschiedenen Denial of Service (DOS)-Angriffe sind, bei denen Personen mit böswilligen Absichten versuchen, den Zugriff der Benutzer auf bestimmte Websites zu verhindern und die Website als Geisel zu halten, bis der Eigentümer den Angreifer bezahlt, damit er aufhört.

Amazon ist in der Lage, solchen Instanzen durch sein Elastic Load Balancing System sowie sein Auto-Scaling-System entgegenzuwirken, das die Verteilung und Umleitung von ungesunden Instanzen des Online-Verkehrs sowie das “Hochskalieren” von Websites ermöglicht, um den zunehmenden Kundenverkehr zu bewältigen, wenn dieser populärer wird (Butler 2013, S. 49).

Dies zeigte sich im Fall der Vine-Anwendung von Twitter, die anfangs einige Probleme hatte, bis der Dienst selbst von Amazons Systemen hochskaliert wurde. Weitere Aspekte von Amazons System sind die Fähigkeit, zahlreiche Systeme in einzelne Benutzerkonten unter einem “Master-Slave”-System aufzuteilen, das die Überwachung verschiedener Konten ermöglicht, die Aspekte des Online-Nutzersystems nutzen (Levy 2013, S. 34-35).

Dies zeigt sich bei verschiedenen Massively Multiplayer Online Role-Playing Games, bei denen das Master-and-Slave-System genutzt wird, um den Spielern einen begrenzten Zugang zum Spiel zu ermöglichen, aber nicht unbedingt Änderungen am System selbst vorzunehmen.

Dies zeigt sich auch darin, dass Unternehmen die Cloud für die Einrichtung mehrerer Mitarbeiterkonten nutzen, die für den Zugriff auf Unternehmenssoftware und -anwendungen für eine Vielzahl von Aufgaben von der Rechnungsstellung bis zum Kundendienst bestimmt sind (Seff 2012, S. 19). Ein Beispiel für ein solches System in Aktion ist in der nachstehenden Abbildung zu sehen:

(Butler 2013, S. 49)

Bewertung der Website des Cloud-Anbieters

Der Begriff “einfach” ist eine angemessene Beschreibung der Website von AWS, sie hat einen einfachen weißen Hintergrund, die Grafiken sind nicht zu auffällig, sie bietet gerade genug Informationen, ohne den durchschnittlichen Website-Besucher zu überwältigen, und verfügt über interessante Funktionen in Form des Online-Kundendienstportals, Beschreibungen der verfügbaren Produkte und einen kurzen Überblick über den Dienst selbst, um die Leute zu verlocken, zu kommen und auszuprobieren, was AWS zu bieten hat.

Leider tritt bei der Auswahl der verschiedenen Arten von Dienstleistungen, die zum Kauf angeboten werden, ein kleines Problem auf, denn die Liste ist in einem Dropdown-Menü angeordnet, das so viele Informationen enthält, dass der Zugang zu den verschiedenen Arten von Dienstleistungen auf der Website für potenzielle Kunden ziemlich unübersichtlich ist.

Es mag zwar stimmen, dass Dropdown-Menüs eine bequeme und fast schon übliche Art der Informationsweitergabe über Website-Menüs sind, doch die meisten Internetnutzer würden es vorziehen, auf einer Website lediglich Informationen zu einem bestimmten Thema (z. B. Speicherung, Server, Datenverarbeitung usw.) zu lesen und die komplexeren Aspekte solcher Dienste später auf einer separaten Seite zu behandeln.

Es wäre in der Tat kein großer Aufwand, die Informationen auf einer separaten Seite einzugeben, anstatt sie alle in einem einzigen Menü unterzubringen, und es würde die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass die Kunden die Dienste von AWS in Anspruch nehmen, da sie nicht von Anfang an überfordert sind (Butler 2012, S. 23).

Im Fall von Google und seinem eigenen cloudbasierten System beispielsweise wird die anfängliche Schnittstelle sehr viel einfacher gestaltet und ermöglicht es den Kunden, sich später mit den komplexeren Aspekten des Dienstes zu befassen, indem sie einfache Anleitungen und Leitfäden dazu erhalten, was bestimmte Dienste tun und was sie bei ihrer Nutzung erwarten. Alles in allem ist dies eine weitaus bessere Methode der Informationspräsentation, da sie die Nutzer leitet, anstatt alle Informationen auf einmal zu präsentieren.

Andererseits verfügt diese Website über eine interessante Funktion, die im rechten Teil des Dropdown-Menüs hervorgehoben ist. Auf der rechten Seite befindet sich eine Schaltfläche, über die Kunden einen bestimmten Dienst ausprobieren können. Das ist eigentlich eine ziemlich geniale Idee, denn sie ermutigt die Leute, sofort zu handeln, anstatt ihnen die Möglichkeit zu geben, ihre Meinung später zu ändern.

Fehlen von Nutzerbewertungen

Eines der Hauptprobleme, das berücksichtigt werden muss, ist das Fehlen von Nutzerbewertungen über die Nutzung der Dienste der Website. Nutzerbewertungen helfen den Kunden nicht nur dabei, mehr über die Erfahrungen anderer Menschen mit den Cloud-Diensten der Website zu erfahren, sondern sie dienen auch als kostenlose Werbemethode für AWS.

Da sich immer mehr Menschen in Online-Formen sozialer Medien engagieren, ist ein solches Tool auf einer Website fast eine Voraussetzung, um seinen Namen bekannt zu machen, ohne teure und aufwendige Online-Werbe- und Marketingkampagnen durchführen zu müssen (Vecchiola & Buyya 2013, S. 1153-1174).

Anzeige und Funktionsweise

Ein weiterer interessanter Aspekt dieses Teils der Website ist die Grafik in der oberen Hälfte der Seite, die eine Diashow zeigt, die verschiedene Aspekte der Dienstleistungen der Website präsentiert. Aus einem primär ästhetischen Blickwinkel betrachtet, würde diese Grafik die Menschen wirklich dazu ermutigen, die Dienste von AWS zu nutzen, da sie dazu beiträgt, das Bedürfnis nach visueller Darstellung dessen, was eine Website bietet, anzusprechen.

Insgesamt wird empfohlen, dass AWS die Art und Weise, wie die Verbraucher die Informationen auf der Website betrachten, ändert, indem alle Dienstleistungen auf separaten Seiten angeboten werden. Sie können dann die Kunden darüber informieren, woraus sie bestehen und wie viel sie kosten würden. Dies ist eine weitaus einfachere und weniger komplexe Art der Präsentation, bei der 5 bis 6 spezifische Kategorien mit jeweils einer eigenen Webseite geschaffen würden, um die Präsentation der Daten zu vereinfachen und die Kunden dazu zu bringen, die Dienste der Website zu nutzen.

Darüber hinaus wird empfohlen, dass das Unternehmen eine “verzweigte” Methode zur Darstellung von Dienstleistungen verwendet, bei der eine bestimmte Dienstleistung zu einer anderen auf separaten Kategorieseiten führt, anstatt sie alle in einer Dropdown-Menüleiste unterzubringen.

Der Grund dafür liegt auf der Hand: Wenn Menschen dazu verleitet werden sollen, eine bestimmte Dienstleistung in Anspruch zu nehmen, ist es in der Regel eine gute Idee, Leitfäden zu zeigen, wie bestimmte Dienstleistungen funktionieren, und sie mit besserem Bildmaterial zu versehen, um ein visuelles “Buffet” für sie zu schaffen, das sie noch mehr hungrig und sehnsüchtig auf die Dienstleistungen macht.

Das Dropdown-Menü ist zwar in Bezug auf die Darstellung der Informationen “in Ordnung”, lässt aber im Vergleich zu den ästhetisch ansprechenden Darstellungsmethoden von Google, die sowohl Bilder als auch Anleitungen enthalten, viel zu wünschen übrig. Wenn AWC weiterhin auf einem Dropdown-Menü besteht, gibt es auch Möglichkeiten, es weniger “kompliziert” zu gestalten.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, die Anzahl der verschiedenen Kategorien zu verringern und sich auf folgende Bereiche zu konzentrieren: Netzwerke, Inhaltsbereitstellung, Speicherung, Datenbanken, Bereitstellung, Verwaltung und Anwendungsdienste. Durch die Konzentration auf diese spezifischen Kategorien anstelle der zahlreichen Menüpunkte können potenzielle Kunden leichter feststellen, welche Dienste sie benötigen und wie sie diese erhalten können.

Zusammenfassung und Schlussfolgerungen

Insgesamt hat sich bisher gezeigt, dass AWS über vielfältige und diversifizierte Dienste verfügt, die für alle möglichen Anwendungen und Programme geeignet sind. Es ist immer noch umstritten, ob AWS in Bezug auf die technologische Kapazität und den Preis anderen Cloud-Anbietern wie Microsoft und Google überlegen ist oder nicht, da jeder Anbieter seine eigenen Vor- und Nachteile hat.

Das inhärente Problem der zunehmenden Integration und Vernetzung verschiedener Online-Dienste wie Amazon.com und AWS besteht jedoch darin, dass sie anderen Anbietern die Möglichkeit nimmt, effektiv in den Markt einzutreten. Neue Anbieter haben keine Chance, mit dem Markenauftritt und der Bequemlichkeit beliebter Cloud-Service-Anbieter wie Google und Amazon mitzuhalten, was ihre Fähigkeit, Nutzerzahlen zu gewinnen, drastisch einschränkt.

Vor diesem Hintergrund wird die Zukunft der Cloud-basierten Dienste schließlich einen Punkt erreichen, an dem die Vielfalt durch Bequemlichkeit und Popularität ersetzt wird, die Vorrang vor dem möglichen Verlust der Wahlmöglichkeiten der Verbraucher haben.

Für kleinere Unternehmen, die sich speziell mit der Bereitstellung von Diensten wie Serverraum und Online-Cloud-Computing befassen, stellt dieser wachsende Trend ein Problem dar, da er ihnen die Möglichkeit nimmt, effektiv in Märkte einzutreten, was Art und Umfang der online erworbenen Dienste einschränkt, was die Gesamtvielfalt des Cloud-Computing derzeit begrenzt.

Da populäre Online-Unternehmen wie Amazon.com ebenfalls begonnen haben, ihre Tätigkeiten zu diversifizieren, was sie zu Akteuren auf dem Online-Server-Markt macht, konzentriert sich die Nutzung von Diensten weiter auf eine bestimmte Gruppe von Online-Unternehmen. Daraus ergeben sich für kleine Anbieter von cloudbasierten Diensten zwei mögliche Wege, entweder:

Mehrere Online-Cloud-Plattformen in Asien versuchen dies zu erreichen, indem sie ihre Dienste zu einem weitaus niedrigeren Preis als ihre integrierten Konkurrenten anbieten, aber es muss sich erst noch zeigen, ob eine solche Vorgehensweise von Dauer sein kann.

Unter Berücksichtigung all dieser Faktoren kann festgestellt werden, dass AWS zwar über erstaunliche Dienste verfügt und eine Reihe unterschiedlicher Anforderungen erfüllen kann, dass aber die Tatsache, dass AWS überwiegt, viele Zweifel an der Möglichkeit einer anhaltenden Wettbewerbsfähigkeit auf dem Online-Markt für Cloud Computing aufkommen lässt.

Referenzliste

Amazon erweitert seine Cloud um einen Supercomputing-Dienst” 2011, Network World, Bd. 28, Nr. 21, S. 8

Bertolucci, J. 2012, ‘Join the Cloud on the Cheap’, Kiplinger’s Personal Finance, Bd. 66, Nr. 8, S. 69

Brandic, I., Raicu, I., Thakar, A., Szalay, A., Church, K., & Terzis, A. 2011, ‘Large science databases – are cloud services ready for them?’, Scientific Programming, vol. 19, no. 2/3, pp. 147-159

Butler, B 2012, “Microsoft Azure überholt Amazons Cloud im Leistungstest”, Cio (13284045), S. 23

Butler, B 2013, ‘Upload 100X faster to Amazon’s cloud with optimization service? Nicht ganz, sagt ein Analyst”, Cio (13284045), S. 49

Evani, U., Challis, D., Jin, Y., Jackson, A., Paithankar, S., Bainbridge, M., Jakkamsetti, A., Pham, P., Coarfa, C., Milosavljevic, A., & Fuli, Y. 2012, ‘Atlas2 Cloud: a framework for personal genome analysis in the cloud’, BMC Genomics, vol. 13, no. 6, pp. 1-9

Garg, S, Versteeg, S, & Buyya, R 2013, ‘A framework for ranking of cloud computing services’, Future Generation Computer Systems, vol. 29, no. 4, pp. 1012-1023

Guabtni, A, Ranjan, R, & Rabhi, F 2013, ‘A workload-driven approach to database query processing in the cloud’, Journal Of Supercomputing, vol. 63, no. 3, pp. 722-736

Han, Y 2011, “Cloud Computing: Case Studies and Total Costs of Ownership”, Information Technology & Libraries, vol. 30, no. 4, pp. 198-206

Levy, A 2013, “Ein billigerer Weg in die Cloud – bis zu einem gewissen Punkt”, Bloomberg Businessweek, Bd. 4320, S. 34-35

Pal, R, & Hui, P 2013, ‘Economic models for cloud service markets: Pricing and Capacity planning’, Theoretical Computer Science, vol. 496, pp. 113-124

Seff, J 2012, “Amazon verbessert seinen Cloud Player Service”, PC World, Jg. 30, Nr. 10, S. 19

Vecchiola, C, & Buyya, R 2013, ‘Mandi: a market exchange for trading utility and cloud computing services’, Journal Of Supercomputing, vol. 64, no. 3, pp. 1153-1174

Venkatraman, A 2012, “Goldstandard der Cloud”, Computer Weekly, S. 20-22

Venkatraman, A 2013, “Der Kampf um die Cloud”, Computer Weekly, S. 19