Alfred Marshall und sein Beitrag zur Wirtschaftswissenschaft Essay

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Topic: Geschichte

Einführung

Alfred Marshall (1842-1924) war ein sehr angesehener Wirtschaftswissenschaftler, dessen origineller Beitrag zur Wirtschaftswissenschaft in vielerlei Hinsicht außergewöhnlich war. Er hatte eine herausragende akademische Laufbahn. Er war Rektor des University College in Bristol von 1877 bis 1882, Fellow am Balliol College in Oxford (1883-84) und Professor an der Universität Cambridge von 1885 bis 1908. Sein Einfluss in akademischen Kreisen war im letzten Jahrzehnt des 19. und in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts enorm. Sein Hauptwerk war Principles of Economics (1890). Er gehörte der so genannten Schule der Marginalisten an. “Sie versorgten die moderne Makroökonomie mit den grundlegenden analytischen Werkzeugen von Angebot und Nachfrage, dem Verbrauchernutzen und einem mathematischen Rahmen für die Anwendung dieser Werkzeuge.” (Palgrave, Macmillan). Der erste Satz in den Principles of Economics ist eine klassische Definition des Faches selbst: “Politische Ökonomie oder Volkswirtschaftslehre ist ein Studium des Menschen in seinem gewöhnlichen Leben; sie untersucht den Teil des individuellen und gesellschaftlichen Handelns, der am engsten mit der Erlangung und dem Gebrauch der materiellen Voraussetzungen des Wohlstands verbunden ist” (Alfred Marshall, Principles of Economics, Bk.I, Ch.1).

Marshalls großer Beitrag

Marshall war ein großer Gelehrter, dessen Vorlesungen viel Aufmerksamkeit erregten. Einer seiner Schüler war J. M. Keynes, dessen revolutionäre Ideen im Rahmen der Wirtschaftswissenschaften entstanden waren.

Marshalls Bereich. Seine Schriften hatten einen gemächlichen Stil. Er fällte nie voreilige Urteile und legte selbst bei möglicherweise kontroversen Standpunkten seine Ansichten auf solider Grundlage dar. In der einleitenden Übersicht von Buch I, als er über Eigentumsrechte schreibt, stellt er ruhig fest: “dass die Tendenz sorgfältiger wirtschaftlicher Studien dahin geht, die Rechte des Privateigentums nicht auf irgendein abstraktes Prinzip zu gründen, sondern auf die Beobachtung, dass sie in der Vergangenheit untrennbar mit einem soliden Fortschritt verbunden waren; und dass es daher die Aufgabe verantwortungsbewusster Menschen ist, vorsichtig und behutsam vorzugehen, wenn es darum geht, selbst solche Rechte abzuschaffen oder zu modifizieren, die den idealen Bedingungen des sozialen Lebens unangemessen zu sein scheinen.”(ebd.). Marshall hatte die Arbeit früherer Meister zu einem prächtigen Entwurf verwoben, und sein Vorbild wird als neoklassische Form bezeichnet. Viele der Wohlfahrtsmaßnahmen der Folgezeit lassen sich auf seinen wohlwollenden Ansatz zurückführen.

Marshalls Ideen betonten Kontinuität und Substitution. Er betrachtete die Ökonomie als eine Ökonomie der Kontinuität, in der Veränderungen den Wandel der Zeit und der Präferenzen widerspiegeln und in der die Wahl des Menschen durch die Art und Weise bedingt ist, in der die Nutzung eines Gutes durch ein anderes ersetzt werden kann. Dies ebnet den Weg für den Grenznutzen und die Zufriedenheit, die der Verbraucher durch seine Wahl zusätzlich erlangen würde.

Es muss auch erwähnt werden, dass die Anerkennung des Unternehmertums oder des Wissens und der Organisation als vierter Produktionsfaktor Marshall zugeschrieben werden sollte. Marshall war sich der relativen Bedeutung anderer Faktoren bewußt, aber der bloße Besitz von Kapital ohne das Wissen, es zu nutzen, und ohne organisatorische Fähigkeiten zur Erzielung eines optimalen Nutzens ist wertlos. Seine Nachfrage- und Angebotskurven sowie die klare Unterscheidung zwischen kurzfristigen und langfristigen Entwicklungen sind sehr zu bewundern. Der deutsche Gelehrte Wagner stellt fest, dass der Übergang vom klassischen zum neoklassischen Ansatz in England sehr reibungslos verlaufen ist und dass es Marshall zu verdanken ist, dass dies gelungen ist. (Adolf Wagner, MARSHALL’S PRINCIPLES OF ECONOMICS. Quarterly Journal of Economics, Band 5, 1891, S. 319-38).

Es wird auch oft gesagt, dass Marshall die Definition der Wirtschaftswissenschaften als “Wissenschaft vom Reichtum” verwarf und die Definition der Wohlfahrtsökonomie einführte. Der Grund dafür ist ziemlich offensichtlich. Indem man die Wissenschaft als Wissenschaft des Wohlstands bezeichnete, konnte man versuchen, die Disziplin als Vergötterung des Mammons zu verunglimpfen. In der Praxis ging es Marshall jedoch um die Nutzung des Fachs zur Förderung des Gemeinwohls der Menschen. Es sei darauf hingewiesen, dass er nicht mit Karl Marx darin übereinstimmte, dass die Arbeit der einzige Produzent von Reichtum sei. Er glaubte, dass die Arbeit ihren Anteil an der Gesamtheit der Dinge durch Löhne und Gehälter erhielt, und war nicht der Meinung, dass es eine totale Enteignung des Wertes der Arbeit gab. Die Gesellschaft war in der Tat eine komplexe Angelegenheit, und viele Faktoren trugen zur Herstellung eines Gleichgewichts bei. Marshall glaubte nicht an eine Verherrlichung der nichtproduzierenden Klasse. Er glaubte, dass jeder anständige Mensch zumindest das Wohlergehen seiner Kinder sicherstellen wolle, und deshalb sei Arbeit das reinigende Motiv für menschliche Transaktionen. Er glaubte auch, “dass der Kapitalismus von Natur aus fortschrittlich wäre, wenn er effizienter gemacht würde”.

Grenznutzen, Elastizität der Nachfrage, Produktionskosten und Konsumentenrente waren einige der Instrumente, die Marshall zur Erläuterung seines Standpunktes verwendete. Er gab der richtigen Einschätzung von Angebot und Nachfrage und der Frage, wie die Marktkräfte im Allgemeinen die Fairness für alle Beteiligten widerspiegeln, eine neue Dimension. Er glaubte, dass eine Umverteilung des Reichtums von den Reichen zu den Armen zweifellos die “Gesamtzufriedenheit” erhöhen würde.

Marshalls Analyse des vierten Produktionsfaktors muss besonders erwähnt werden. Die Ebene der Gesellschaft, die Ebene der Wirtschaft in dieser Gesellschaft, die Position einer bestimmten Branche in dieser Gesellschaft und die eines Unternehmens in der Branche werden von ihm hauptsächlich diskutiert. Diese scheinbar abstrakten Ideen werden konkret, wenn man die Struktur der Gesellschaft, die relativen Stärken und Schwächen in der Gesellschaft, die Art des Industrieunternehmens und den individuellen Platz eines Unternehmens in der Gruppe der Unternehmen analysiert. Marshall überlässt keine einzige Analyse dem Zufall. Seine Objektivität und Gründlichkeit sind bemerkenswert. Sie sind von der Leidenschaft geprägt, die Wahrheit zu finden. Nicht durch irgendwelche dogmatischen Mittel, sondern durch geduldige analytische Methoden.

Schlussfolgerung

Die politische Ökonomie wurde durch die unermüdliche Arbeit von Alfred Marshall aus ihrem engen Bereich in eine größere gesellschaftliche Arena übertragen. Er war ein Pionier auf dem Gebiet der Ökonomie, indem er erprobte Instrumente anwendete, um den Anforderungen der Zeit gerecht zu werden. Kein Wunder, dass sein Schüler JAM. Keynes in der Geschichte des Fachs einen bleibenden Eindruck hinterlassen konnte. Es ist auch nicht verwunderlich, dass das tiefe Bekenntnis zur Natur des Faches und zur menschlichen Natur selbst Marshall und seine Anhänger dazu brachte, an der individualistischen Ausrichtung festzuhalten, Kollektivismus oder autoritäre Ansichten abzulehnen und an das übergeordnete wesentliche Wohlwollen der menschlichen Natur zu glauben, um sich selbst zu behaupten. In diesem Zusammenhang sollte das Überleben der kapitalistischen Struktur mit einer massiven Dosis Humanismus auf den starken Glauben an die menschliche Natur durch Alfred Marshall und die Inspiration, die er für kritische Bewertung und objektive Analysen gab, zurückgeführt werden.

Referenzen

Adolf Wagner, MARSHALL’S PRINCIPLES OF ECONOMICS. Quarterly Journal of Economics, Band 5, 1891, S. 319-38.

A. C Pigou, Review of the Fifth Edition of Marshall’s Principles of Economics* The Economic Journal, Band 17, 1907, S. 532-5.

Peter Groenewegen, Great Thinkers in Economics, Alfred Marshall, Palgrave Macmillan, 2007.

Alfred Marshall, Grundsätze der Volkswirtschaftslehre, 1890.

Alfred Marshall, Brittanica Online Enclyopedia.