Alexey Brodovitch und sein berühmtes Grafikdesign Forschungspapier

Words: 1740
Topic: Design

Alexey Brodovitch, ein Russe, der 1898 in einer wohlhabenden und aristokratischen Familie geboren wurde, aber durch die bolschewistische Revolution Anfang 1900 in die Armut und ins Exil getrieben wurde. Brodovitch, ein Anhänger des Zaren, wurde bereits in seiner frühen Jugend in die nationale russische Armee, die weiße Armee, aufgenommen (Coyne, 2003). Wie viele andere Anhänger des Zaren floh er jedoch 1920 nach Ausbruch der Oktoberrevolution mit seiner Familie aus Russland nach Paris, Frankreich.

Die verarmte und im Exil lebende Familie musste in Paris Gelegenheitsarbeiten verrichten, um ihren täglichen Bedarf zu decken (Grundberg, 1999). In Montparnasse, Frankreich, fand Brodovitch eine Gemeinschaft russischer Einwanderer, die ihren Lebensunterhalt mit Kunstwerken verdienten. Er begann sich sofort für Kunst zu interessieren und arbeitete zunächst als Maler der staatlichen Bühnenbilder für die Ballets Russes von Diaghilev (Coyne, 2003). Diaghilews Herangehensweise an Design und Malerei inspirierte Bolvitch dazu, in die kommerzielle Kunst einzusteigen und Ideen zu entwickeln, die keine Grenzen zwischen den verschiedenen Kunstarten kennen. Brodovitchs Flexibilität in seinen Werken verschaffte ihm großen Respekt und Ruhm in der Kunstszene, insbesondere im Grafikdesign.

So war er in der Lage, von einem Stil und einer Kunstgattung zur anderen zu wechseln, wobei er oft seine eigene Vorstellungskraft einsetzte, um hochwertige und faszinierende Ergebnisse zu erzielen (Grundberg, 1999). So verwendete er zum Beispiel in einem Werk Grundfarben und strenge geometrische Formen, während er in einem anderen Thema zu einer Mischung aus Farben und Nicht-Formen überging (Purcell, 2002). Darüber hinaus sympathisierte er politisch mit dem zaristischen russischen Regime.

Tatsächlich wurde behauptet, dass Brodovitch die Avantgarde-Ideen der Kunst in der Gestaltung unterstützte. Seine Werke zeigen jedoch, dass er die postrevolutionäre Kunst unterstützte, die in erster Linie unpolitisch war. Brondovitchs Fähigkeit zur Innovation und zur Übernahme neuer Ideen sowie die Flexibilität seines Stils und seiner Ideologie brachten ihm sowohl in Frankreich als auch in Amerika Respekt ein. Dies ist der wichtigste Aspekt seiner Arbeit, der ihn zu einem der größten Künstler und einflussreichsten Grafikdesigner des 20. Jahrhunderts macht.

Bei einem Plakatwettbewerb, bei dem der innovativste Designer von Paris gesucht wurde, setzte sich Brondovitch gegen eine Reihe russischer und französischer Kollegen durch. Er setzte sich sogar gegen Picasso durch und gewann den ersten Preis. Er erhielt das Recht und das Privileg, das Plakat “Bal Banal” zu gestalten, das den Beginn seiner langjährigen Karriere als Grafikdesigner bei der amerikanischen Modezeitschrift Harper’s Bazaar markierte, die sich über Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts erstreckte.

Brondovitchs Wunsch, Künstler zu werden, entstand bereits in seiner Kindheit, da seine Mutter vor der Revolution Amateurmalerin war (Purcell, 2002). Die Familie war durch ihre Arbeit zu Wohlstand gekommen, die Mutter als Malerin und der Vater, Cheslav Brondovitch, als Arzt, Jäger und Psychiater. Während seiner Schulzeit an der renommierten Fürst-Tenisheff-Schule in St. Petersburg erhielt er jedoch keine formale Ausbildung in Kunst. Trotzdem war Brondowitschs Interesse an der Kunst unübersehbar, denn er fertigte Skizzen von adligen Russen in Moskau an, insbesondere für die Konzerte der Stadt (Grundberg, 1999).

Obwohl sein erster Unterricht in Montparnasse im Wesentlichen der Malerei galt, war Brodovitch bereit und bestrebt, seine innovativen Ideen und seine Vorstellungskraft einzusetzen, um sich in andere Kunstgattungen vorzuwagen (Purcell, 2002). Im kosmopolitischen Paris beispielsweise gab es eine große Zahl von Künstlern, die am boomenden Kunstgeschäft beteiligt waren. Brodovitch lernte verschiedene Kunstrichtungen kennen, darunter den Dadaismus, den Suprematismus, den Konstruktivismus, das Bauhaus und den Futurismus sowie andere Bewegungen.

Der junge Brodovitch war jedoch bestrebt, seine eigenen Ideen einzubringen und seinen Instinkten und Wahrnehmungen in der Kunst zu folgen (Remington & Hodik, 2009). So verbrachte Brodovitch trotz seiner Ausbildung in der Malerei die meisten seiner Nächte und Wochenenden damit, Entwürfe für verschiedene Gegenstände wie Schmuck, Textilien und Porzellan zu skizzieren. Als sein Vertrag mit den Ballets Russes auslief, hatte Brodovitch bereits ein umfangreiches Portfolio an eigenen Projekten zusammengetragen und verdiente damit gutes Geld. Innerhalb weniger Monate arbeitete er als Grafikdesigner für einige führende Pariser Zeitschriften wie “d’Art und Arts et Metiers Graphiques” und “Cahiers d’Art”.

Während seines Vertrags mit Athelia erkannte Brodovitch, dass die meisten Menschen in Frankreich, einschließlich seiner Künstlerkollegen, einen traditionellen Kunstgeschmack und eine traditionelle Mentalität hatten. Er erkannte, dass er nicht erfolgreich sein würde, wenn er sich an die Denkschulen und Bewegungen hielt, die in der Stadt und in Europa im Allgemeinen bereits miteinander konkurrierten (Grundberg, 1999). Er beschloss daher, nicht nur als freier Künstler zu arbeiten, sondern auch die angewandte Kunst zu nutzen, eine relativ neue Bewegung, die es einem Künstler ermöglichte, technische Entwicklungen aus allen Bereichen der Kunst zu übernehmen, einschließlich der alten römischen, griechischen und europäischen Stile in der Malerei, des neuen Industriedesigns, der Fotografie und der modernen Malerei (Kroeger, 2008).

Seine Entscheidung war brillant, wie sein Vorstoß in die Welt der Zeitschriften zeigt, zu dem die meisten traditionellen Künstler nicht bereit waren. Obwohl er beispielsweise bei Athelia fest angestellt war, fand Brodovict Zeit, als freiberuflicher Designer zu arbeiten, nachdem er erkannt hatte, dass Athelia wie auch die meisten anderen Künstler in der Stadt in traditionellen Kunststilen und -bewegungen verhaftet waren (Purcell, 2002). Daher gründete er sein eigenes Atelier, das L’Atelier A.B. Hier produzierte er Plakate für verschiedene Organisationen wie die Cunard Shipping Corporation und die Union Radio Paris (Kroeger, 2008).

Es ist erwähnenswert, dass Brodovitch ohne seine Fähigkeit, sowohl zeitgenössische als auch traditionelle Ideologien in der Malerei und im Design zu vereinen, nicht berühmt geworden wäre. So versuchte er in den meisten seiner Werke, ein Gleichgewicht zwischen seinen modernen Entwürfen und den klassischen griechischen und römischen Referenzen herzustellen. In seinen Anzeigen für Athelia beispielsweise wandte Brodovitch die klassischen griechischen und römischen Ideen strenger geometrischer Formen und Grundfarben für einige Abschnitte des Designs an, während er in anderen Teilen des Werks ausgiebig Farbmischungen und nicht-geometrische Formen verwendete (Coyne, 2003). Auch seine preisgekrönte Anzeige, das Bal Bannal-Plakat, wurde auf diese Weise gestaltet. In seiner späteren Arbeit bei Zeitschriftenverlagen wandte Bodovitch diese Technik ausgiebig an, was seine Werke einzigartig und attraktiv machte.

Brondovitc kann auch als Innovator und Experimentator bezeichnet werden. So war er beispielsweise sehr neugierig darauf, seine eigenen Ideen zu entwickeln, anstatt sich an die alten Kunststile zu halten, die in Paris und Europa im Allgemeinen üblich waren (Coyne, 2003). Noch in Frankreich versuchte er, sich die Malerei und das Design anzueignen, indem er die interessantesten Aspekte aus jedem Bereich für die Gestaltung einer Anzeige nutzte. Das endgültige Werk sollte schließlich sein eigenes werden. So versuchte Brodovitch beispielsweise, eine breite Palette von Techniken wie Industrielacke, Airbrush, chirurgische Messer und flexible Stahlnadeln anzuwenden (Kroeger, 2008).

Trotz seiner künstlerischen und gestalterischen Fähigkeiten verlor Brodovicth in den 1920er Jahren viel von seinem Einfluss in Paris. Erneut zeigte er seine künstlerische Flexibilität und beschloss, über Frankreich und Europa hinauszugehen. 1930 verließ er Paris und ging in die USA, wo er sich noch im selben Jahr in Philadelphia niederließ. Hier etablierte er sich als führender Dozent und Künstler am Museum of Industrial Art. Er hatte das Privileg, an dieser Einrichtung eine Abteilung für Werbedesign zu gründen (Appadurai, 2001).

Er war bestrebt, sowohl seine eigenen Stile als auch die in Europa populären Stile einzuführen, die in Amerika meist noch unüblich waren. Es ist jedoch erwähnenswert, dass Brodovitch daran interessiert war, seine neue Kunstschule zu verbreiten, die weitgehend auf Innovation und Anwendung persönlicher Ideen, klassischer Stile und moderner Technologien beruhte. So war er beispielsweise der erste, der an der Hochschule die neuesten Zeitschriften einführte und lehrte.

Er gründete auch einen Design-Laborkurs an der Hochschule, in dem versucht wurde, anhand zeitgenössischer Beispiele und Technologien neue Ideen und Gestaltungsmöglichkeiten zu erforschen (Purcell, 2002). Diese Herangehensweise an die Kunst beeinflusste eine Reihe seiner Studenten, von denen sich einige, wie Irvin Penn, später als renommierte Grafikdesigner in der Welt der Printmagazine und Zeitungen etablierten.

Es ist jedoch klar, dass Brodovitchs Ruhm als führender Grafikdesigner wahrscheinlich nicht sein internationales Niveau erreicht hätte, wenn er nicht einen Job bei Harper-s Bazaar in New York City gefunden hätte. Aufgrund seiner Flexibilität bei der Anwendung von Stilen, Techniken und seiner Innovationskraft erregte Brodovitch die Aufmerksamkeit von Carmel Snow, einer Redakteurin bei Harper-s Bazaar. Sie schlug vor, Brodovitch als Kunstdirektor bei der Zeitschrift einzustellen. Auch hier zeigte Brodovitch seine Innovationskraft und Flexibilität bei der Gestaltung von Designs für das neue Unternehmen. Hier versuchte er, den Surrealismus in seinen Layouts anzuwenden, die meist kleine Fotografien enthielten.

Er verwendete innovativ den weißen Raum und moderne Schriftarten (Purcell, 2002). Er wagte sich sogar an die Fotografie, indem er häufig Fotos machte und sie mit Zeichnungen kombinierte, um Artikel für die Zeitschrift zu illustrieren. Die meisten seiner Fotos waren klein, oft mit einer 35-mm-Kamera mit langer Belichtungszeit aufgenommen. Dieser Stil, der für das amerikanische Publikum relativ neu war, wurde populär. Sein neuer Stil wiederum machte die Zeitschrift Harper-s Bazaar zwischen 1936 und den 1950er Jahren populär (Purcell, 2002).

Zusammen mit anderen Designern beeinflusste Brodovict die amerikanischen Zeitschriften, indem er mehr Fotos einfügte und mit Layouts und Schriftarten experimentierte. Er versuchte sogar, in all seinen neuen Entwürfen Zeichnungen und Fotografien mit dem Ausdruck der Modernität in Einklang zu bringen. In der Tat experimentierte er mehr als mit seinen früheren Ansätzen (Coyne, 2003). Diese neue Methode brachte dynamische Veränderungen für die amerikanischen Zeitschriften mit sich und wurde sogar von einer Reihe führender Zeitschriften außerhalb New Yorks übernommen. So stellte die Vogue, ein führendes Magazin, 1942 Penn mit dem Ziel ein, Brodovitchs Ideen und Designansätze auf ihren Seiten einzuführen. Später stellte die Zeitschrift auch Richard Avedon ein, einen weiteren Studenten Brodovitchs an der Kunsthochschule in Philadelphia (Purcell, 2002).

Aus dieser Übersicht geht hervor, dass Brodovicth durch seine Flexibilität und seinen innovativen Ansatz in der Kunst Ruhm und Anerkennung als Vater des Designs erlangte. Ohne seine Fähigkeit, traditionelle Stile mit modernen Künsten zu verbinden und mit verschiedenen Technologien zu experimentieren, hätte er in den amerikanischen Zeitschriften wahrscheinlich nicht so viel Ansehen erlangt. Obwohl er zunächst als Maler ausgebildet wurde, führte Brodovict’s Flexibilität dazu, dass er die Laufbahn wechselte und oft verschiedene Bereiche wie Fotografie und Zeichnung mischte, um faszinierende Grafiken zu entwerfen.

Referenzen

Appadurai, A. (2001). Modernity at Large: Kulturelle Dimensionen der Globalisierung. Cambridge, MA: The MIT Press.

Coyne, P. (2003). Alexey Brodovitch. Communication Arts, 44(8), 102-105.

Grundberg, A. (1999). Brodovitch: Meister des amerikanischen Designs. New York: Harry N Abrams.

Kroeger, M. (2008). Paul Rand: Conversations with Students. Princeton, NJ: Princeton Architectural Press.

Meggs, P. B. (2011). Megg’s History of Graphic Design. New York: Wiley Publishers.

Purcell, K. W. (2002). Alexey Brodovitch. New York: Phaidon Press.

Remington, R. R., & Hodik, B. J. (2009). Neun Pioniere des amerikanischen Grafikdesigns. Cambridge, MA: The MIT Press.