Abschaffung der Sklaverei in Brasilien Essay

Words: 2047
Topic: Geschichte

Einführung

Für viele Historiker beginnt die moderne brasilianische Geschichte mit der Abschaffung der Sklaverei. Gespräche über den Übergang von der Sklaverei zur Freiheit stehen immer im Mittelpunkt1. In den meisten Teilen Amerikas wurde die Gesetzgebung zur Abschaffung des Sklavenhandels von den großen Plantagenbesitzern heftig bekämpft, die die Dienste der Sklaven benötigten und wussten, dass die Gesetzgebung zur Abschaffung der Sklaverei ein großes Hindernis für den Erfolg ihrer Pläne darstellte.

Die meisten von ihnen hofften, ihre Plantagen weiter ausbauen zu können, und das Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei würde diesem Traum ein Ende setzen.2 Obwohl sie gegen die Abschaffung des Sklavenhandels waren, leisteten die Sklavenhalter niemals militärischen Widerstand. Stattdessen setzten sie auf die Unterstützung anderer Menschen, um gemeinsam gegen die Abschaffung zu kämpfen3.

Die Herkunft der brasilianischen Sklaven

Aus verschiedenen Studien geht hervor, dass die Sklaven, die nach Brasilien kamen, aus afrikanischen Ländern wie dem Kongo, Angola, Benguela und der ostafrikanischen Küste stammten. Diese Sklaven wurden zwischen den Kolonialherren ausgetauscht und sehr sorgfältig ausgewählt4.

Obwohl die Lizenz für den Sklavenhandel zwischen Mosambik und Brasilien im Jahr 1645 erteilt wurde, begannen die Aktivitäten des Sklavenhandels, als die Portugiesen endlich die Beschränkungen aufhoben, die einst zwischen den beiden Ländern bestanden5. Die Vertrautheit mit den englischen Normen war eines der Kriterien für die Auswahl der Sklaven. Die Sklaven wurden hauptsächlich importiert, um die dringend benötigten Arbeitskräfte für die Plantagen zu liefern6.

Kurze Geschichte Brasiliens zur Zeit der Abolition

Während der Herrschaft von Napoleon Bonaparte siedelte die portugiesische Königsfamilie aus Angst vor Angriffen nach Brasilien über. Später errichteten sie ihre Herrschaft in Brasilien7. Obwohl Pedro II. ein konservativer Herrscher war, erkannte er, dass die Sklaverei seinen Untertanen schadete, und suchte nach Möglichkeiten, sie von dieser ungerechten Behandlung zu befreien8.

Mit dieser Überzeugung erließ Pedro II. langsam Gesetze, die früher oder später zur Abschaffung der Sklaverei führen sollten. Aus Angst vor den Auswirkungen von Pedros Gesetzen unterstützten die brasilianischen Grundbesitzer und das Militär seine Ideen nicht uneingeschränkt. Sie waren sich bewusst, dass die Abschaffung der Sklaverei von den Sklavenhaltern hohe Produktionsausgaben verlangen würde, da ihre Plantagen sehr groß waren.

Als Pedro von einer Reise zurückkehrte, musste er feststellen, dass seine Tochter, Prinzessin Isabel, bereits am 13. Mai 1888 ein Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei erlassen hatte. Obwohl die Verabschiedung dieses Gesetzes dem brasilianischen Königshaus Ehre einbrachte, begannen die unglücklichen Grundbesitzer, sich gegen die Monarchie zu stellen9.

Nach Ansicht der liberalen Brasilianer war die Zeit zwischen 1822 und 1855 eine Ära der Aktion, Reaktion und Transaktion, und das Thema Sklaverei wurde eher als ethnisches, rassisches und kulturelles denn als politisches und wirtschaftliches Problem betrachtet10.

Gründe, warum Brasilien das letzte Land war, das die Sklaverei abschaffte

Die Verzögerung bei der Abschaffung der Sklaverei in Brasilien ist teilweise darauf zurückzuführen, dass die Brasilianer eng mit den Portugiesen zusammenarbeiteten. Die Tatsache, dass die Briten keine rechtliche Befugnis hatten, portugiesische Kolonien zu durchsuchen, erleichterte die Verbringung von Sklaven nach Brasilien, während es für die Briten schwierig war, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen.

Das Problem wurde später gelöst, als die Briten die Auslegung der Verträge allmählich lockerten und den britischen Schiffen die Möglichkeit gaben, alle portugiesischen Schiffe zu kontrollieren11.

Ein weiterer Grund für die Verzögerung bei der Abschaffung der Sklaverei in Brasilien ist die starke Abhängigkeit von der Sklaverei als Arbeitskraft für die riesigen Plantagen des Landes und andere Wirtschaftszweige.

Die brasilianische Sklaverei erstreckte sich über alle Bereiche der Wirtschaft und war für die Existenz fast aller sozialen Einrichtungen und insbesondere der Familien entscheidend. Der Besitz der Sklaverei stand allen Brasilianern offen, sowohl auf dem Land als auch in den Städten12.

In den 1770er Jahren begannen Pflanzer in Brasilien mit dem Kaffeeanbau, um Einkommen zu erzielen. Genau wie die Sklaven hatte auch der Kaffeeanbau seine Wurzeln in Afrika. Diese Entscheidung führte zu einer erhöhten Nachfrage nach billigen Arbeitskräften und machte es den Gegnern der Sklaverei schwer, den Sklavenhandel erfolgreich zu bekämpfen. Die Befürworter, zu denen sowohl Kaffeebauern als auch Politiker gehörten, wehrten sich vehement gegen die Abschaffung der Sklaverei, wohl wissend um die Folgen des Gesetzes13.

Als die Sklaverei 1888 endlich abgeschafft wurde, unternahmen die Befürworter verschiedene Versuche, die Kontrolle, die sie zuvor ausgeübt hatten, wiederzuerlangen, aber alles war vergeblich, da die Sklaven sich für frei erklärt hatten und entschlossen waren, ihre Herren zu verlassen14.

Argumente für und gegen die Abschaffung der Sklaverei in Brasilien

Nach Ansicht von Pedro II. war die Sklaverei ein großes Unrecht für seine Untertanen und musste abgeschafft werden. Für die Plantagenbesitzer würde das Ende der Sklaverei jedoch harte wirtschaftliche Zeiten bedeuten, da die Betriebskosten steigen würden. Offensichtlich beeinflussten finanzielle Vorteile oder die Angst vor Verlusten das Handeln der Sklavenhalter.

Brasilien heute

Das moderne Brasilien ist ein Vielvölkerstaat, und Untersuchungen zufolge ist das rassische Klima in Brasilien das toleranteste der Welt. Im Gegensatz zu Gesellschaften wie den Vereinigten Staaten praktizieren die Brasilianer keine Form der Rassentrennung. Sowohl Schwarze als auch Weiße werden in Brasilien gleich behandelt. Manche bezeichnen Brasilien als Rassendemokratie, in der selbst während der Sklaverei die Weißen die Schwarzen besser behandelten als irgendwo sonst auf der Welt15.

Im Laufe der Jahre ist Brasiliens Wirtschaft immer weiter gewachsen. Mit seinen natürlichen Ressourcen und einem großen internationalen Markt ist Brasilien die Heimat großer globaler Unternehmen und wird von vielen als aufstrebende Supermacht bezeichnet. Das Land zieht nach wie vor viel Aufmerksamkeit von internationalen Beobachtern auf sich16.

Der größte Wunsch Brasiliens ist es, autark zu sein. Um dies zu erreichen, haben sich die Verantwortlichen des Landes stets auf eine staatlich gelenkte Entwicklungspolitik konzentriert17. Ideen wie die Gewährung von Subventionen für Landwirte, damit diese moderne Düngemittel einsetzen können, spielten natürlich eine große Rolle für das Wirtschaftswachstum des Landes18.

Obwohl die brasilianische Wirtschaft hauptsächlich auf dem Anbau und dem Export von Zucker und Kaffee basiert, wollen die Beteiligten die Wirtschaft in eine modernere Industrie- und Dienstleistungswirtschaft umwandeln19.

Der Einfluss der Sklaverei auf die Kultur Brasiliens

Die Sklaverei hat die heutige Kultur in Brasilien stark geprägt. Als die Sklaven nach Brasilien gebracht wurden, brachten sie ihre Kulturen mit, die langsam in die brasilianische Gesellschaft eindrangen und vor allem die Religion, die Musik und den Tanz sowie die Essgewohnheiten beeinflussten20.

Anders als in den Vereinigten Staaten, wo die Trennung zwischen Schwarzen und Weißen glasklar ist, betrachten die Brasilianer alle Bürger unabhängig von ihrer Herkunft als gleichwertig. Jeder Mensch hat Anspruch auf Gleichbehandlung, und keine Rasse wird als minderwertig oder überlegen angesehen21. Mit der Abschaffung der Sklaverei erhielten die Sklaven ihre Freiheit, kannten aber außer in Brasilien keine andere Heimat.

Folglich ließen sie sich im Land nieder, und obwohl sie anfangs sowohl als Sklaven als auch als Freigelassene agierten, wurden sie nach und nach zu legalen Bürgern, die in Brasilien arbeiteten und lebten22. Die unterschiedlichen religiösen Überzeugungen in Brasilien werden auch als Ergebnis des Einflusses der Sklaverei auf die brasilianische Kultur angesehen23.

Die Ausrottung des Rassismus in Brasilien wurde schließlich durch die Veränderung der Hautfarbe nach der Abschaffung der Sklaverei, den Rückgang der Sklaverei, die Möglichkeiten für Sklaven, frei zu werden, das Verschwinden der alternden Bevölkerung afrikanischer Herkunft und die Zunahme der in Brasilien geborenen freien Bevölkerung afrikanischer Herkunft24 erreicht.

In den Jahren nach der Abschaffung der Sklaverei und unmittelbar danach begannen die brasilianischen Eliten, sich mit dem Thema Rasse zu befassen und machten Rasse und Sklaverei zu nationalen Symbolen, um die nationale Kultur und Identität zu definieren25.

Für viele Brasilianer war das Thema Rasse nicht nur in der Zeit nach der Abschaffung der Sklaverei in Brasilien von großer Bedeutung, sondern auch in anderen Gesellschaften, die sich in einer ähnlichen Situation befanden26. Es gab Konkurrenzen zwischen den Systemen der Sklaverei und der freien Arbeit einerseits und dem Stellenwert der Rasse bei der Bestimmung des sozialen Status andererseits27.

Schlussfolgerung

Die Beteiligung Brasiliens an der Sklaverei brachte dem Land große Vorteile und trug dazu bei, die Wirtschaft und das soziale Ansehen des Landes zu fördern. In den Anfängen der brasilianischen Entwicklung lieferten die Sklaven billige Arbeitskräfte, die das Wachstum der brasilianischen Wirtschaft förderten. Obwohl viele Menschen von der Abschaffung der Sklaverei betroffen waren, hatte dies keine ernsthaften negativen Auswirkungen auf die Wirtschaft, da sich die Wirtschaft des Landes bereits im Aufschwung befand.

Literaturverzeichnis

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Fußnoten

1 Baronov, D., Die Abschaffung der Sklaverei in Brasilien: The “Liberation” of Africans Through the Emancipation of Capital, Greenwood Publishing Group, 2000, S. 2.

2 Scott, RJ, The Abolition of slavery and the aftermath of emancipation in Brazil, Duke University Press, 1988, S. 37.

3 Scott, S. 37.

4 Mattoso, KM, To be a slave in Brazil, 1550-1888, Rutgers University Press, 1986, S. 46.

5 Curto, JC & Soulodre-LaFrance, R, Africa and the Americas: interconnections during the slave trade, Africa World Press, 2005, S. 44.

6 Moraña, S. 96.

7 African American Registry, Brazil Abolishes Slavery, John Wiley & Sons, 1999, S. 1.

8 African American Registry, S. 1.

9 African American Registry, S. 1.

10 Tosto, M., Die Bedeutung des Liberalismus in Brasilien, Lexington Books, 2005, S. 23.

11 Hamilton, K & Salmon, P, Slavery, diplomacy and empire: Britain and the suppression of the slave trade, 1807-1975, Sussex Academic Press, 2009, S. 68.

12 Moraña, M, Jáuregui, CA, Revisiting the colonial question in Latin America, Iberoamericana Editorial, 2008, S. 96.

13 DeFord, DH, Leben in der Sklaverei, Infobase Publishing, 2006, S. 42.

14 Bergad, LW, The comparative histories of slavery in Brazil, Cuba, and the United States, Cambridge University Press, 2007, S. 12.

15 Levine, RM, The history of Brazil, Palgrave Macmillan, 2003, S. 13.

16 Brainard, L., Brazil as an economic superpower?: understanding Brazil’s changing role in the global economy, Brookings Institution Press, 2009, S. 1.

17 Brainard, S. 5.

18 Ellis, HS, The Economy of Brazil, University of California Press, 1969, S. 226.

19 Gordon, L., Brazil’s Second Chance: En Route towards the First World, Brookings Institution Press, 2001, S. 2.

20 Davis, DJ, Slavery and beyond: the African impact on Latin America and the Caribbean, Rowman & Littlefield, 1995, S. 28.

21 Frey, SR & Wood, B, From slavery to emancipation in the Atlantic world, Routledge, 1999, S. 9.

22 Kraay, H., Afro-brasilianische Kultur und Politik: Bahia, 1790s to 1990s, M.E. Sharpe, 1998, S. 12.

23 Clarke, PB, New trends and developments in African religions, Greenwood Publishing Group, 1998, S. 33.

24 Nishida, M, Slavery and identity: ethnicity, gender, and race in Salvador, Brazil, 1808-1888, Indiana University Press, 2003, S. 153.

25 Hanchard, M., Racial politics in contemporary Brazil, Duke University Press, 1999, S. 123.

26 Meade, TA, A Brief History of Brazil, Infobase Publishing, 2009, S. 83.

27 Meade, S. 83.