Abigail Adams’ Ansichten über republikanische Mutterschaft Essay

Words: 1222
Topic: Amerikanische Revolution

Im März 1776 waren die amerikanischen Kolonien bereit, ihre Unabhängigkeit von der britischen Krone auf der Grundlage dessen zu erklären, was sie als universelle und intrinsische Rechte bezeichneten. Zur gleichen Zeit existierten 51 % der freien Bevölkerung ohne große rechtliche Identität.

In den Kolonien galt größtenteils das britische Gewohnheitsrecht, nach dem alleinstehende erwachsene Frauen nur wenige Rechte hatten (Besitz, Abschluss von Verträgen, Erhebung von Klagen), während verheiratete Frauen fast keine Rechte hatten. Außerdem waren die Lebensbedingungen für Frauen physisch unangenehm. Als ob all dies noch nicht genug wäre, waren die Jahre vor und während des Konflikts mit England wirtschaftlich und logistisch schwierig, und von den Kolonistinnen wurde viel verlangt.

War Abigail Adams in Anbetracht all dessen revolutionär, als sie ihren Mann bat, er möge “an die Damen denken” (Adams)? Nun, ja. Ihre Bitte stand in völligem Gegensatz zu den oben erwähnten geltenden Gesetzen. In einer Zeit, in der Frauen mehr als nur den üblichen Dienst an ihren Familien leisteten und einige von ihnen bald buchstäblich ihr Leben riskieren würden (Deborah Sampson) (Bois), bat sie darum, dass die Existenz der Frauen in Zukunft lebenswerter gestaltet werden sollte. Der spezifische Kontext, in dem sie dafür plädiert, ist die Ehe, ein Lebensstatus, der sowohl durch die Religion als auch durch das Gesetz vor Veränderungen geschützt war.

Außerdem nannte sie das Kind beim Namen. Zu einer Zeit, als das Wort “Tyrannei” von den Revolutionären regelmäßig verwendet wurde, um den britischen König zu beschreiben, wandte sie diesen abscheulichen Begriff auf die gewohnheitsmäßigen Tendenzen von Männern an, ihre Macht über Frauen zu missbrauchen. Sie drohte sogar damit, dass die Frauen, wenn sie nicht an den Gesetzen beteiligt seien, die sie regierten, weder verpflichtet noch geneigt seien, sich an diese zu halten. Das war natürlich genau die Klage, die die Kolonisten gegen die Krone vorbrachten, und das war gewiss revolutionär!

Der Beweis dafür, dass sie einen Feuerwerkskörper zündete, ist, dass ihr Mann mit einem Grad an Spott antwortete, der ein wenig verzweifelt wirkt. Nachdem er all die anderen Gruppen aufgezählt hat, die durch die Aktionen der Kolonisten aufgewühlt und unruhig gemacht wurden, schreibt er: “Aber dein Brief war die erste Andeutung, dass ein anderer Stamm, der zahlreicher und mächtiger als alle anderen ist, unzufrieden geworden ist. Weiter hofft er, dass Washingtons Armee gegen einen solchen “Unterrock-Despotismus” kämpfen würde. Obwohl er sie als “frech” bezeichnet, zeigen seine nervöse Reaktion und seine Beschreibung der Frauen als “zahlreicheren und mächtigeren Stamm”, wie beängstigend und revolutionär der Gedanke an die Rechte der Frauen zu jener Zeit erschien. Am Ende seines Briefes weist er noch einmal auf den Zusammenhang zwischen den Unruhen in der Dienstbotenklasse und den Bemühungen der Frauen um ihre Rechte hin. Es klingt, als hätte er zugehört; Es klingt, als hätte er zugehört, zwar nicht mit Freude, aber dennoch, als seine Frau in ihrem Brief vom März an die Forderungen der Frauen erinnerte (Privater Brief von Abigail Adams an ihren Ehemann John Adams, 31. März 1776). Einige Monate später sinniert John Adams über die Gleichwertigkeit von Frauen, Kindern und besitzlosen Männern in Bezug auf ihr Urteilsvermögen und, wie es scheint, auch wenn er dies nicht ausdrücklich sagt, ihre Anfälligkeit für ungebührlichen Einfluss von besitzenden Männern (Brief von John Adams an John Sullivan, 26. Mai 1776).

Gegen ihr Argument sprach die tief verwurzelte Überzeugung, dass Frauen so sehr mit dem Gebären und Aufziehen von Kindern beschäftigt seien, dass sie wie minderjährige Kinder nicht klar genug denken könnten, um zu wählen oder andere Entscheidungen selbst zu treffen. Und dieser Standpunkt war nicht feindselig gemeint. In seiner späteren Betrachtung dieses Themas vergleicht John Adams Frauen mit Kindern, hat aber eindeutig keine verächtliche Haltung gegenüber Frauen, sondern eher eine selbstgefällige Herablassung (Brief von John Adams an John Sullivan, 26. Mai 1776). Sie forderte (und drohte sogar) mit einem Umsturz der natürlichen Ordnung der Dinge.

Abigail war jedoch auf dem besten Weg, in einigen Jahren eine erstklassige republikanische Mutter zu werden. Republikanische Mutterschaft war ein Begriff aus der Nachrevolutionszeit (Kupfer). In der frühen Bundeszeit wurden die Frauen dazu angehalten, dafür zu sorgen, dass alle ihre Kinder mit den staatsbürgerlichen Konzepten und Erwartungen vertraut waren, eine Generation von (männlichen) Staatshelden heranzuziehen, die für die Führung der jungen Republik geeignet waren, und die Versäumnisse ihrer Ehemänner zu korrigieren. Dazu musste sichergestellt werden, dass alle Kinder lesen und schreiben konnten und ein Verständnis für die Geschichte hatten. Es ist eine bittere Ironie, dass den Frauen nach dem Krieg selbst die wenigen Fortschritte, die bis dahin erzielt worden waren, vorenthalten wurden. Um die Jahrhundertwende hatten selbst die Staaten, die mit dem Frauenwahlrecht experimentiert hatten, es wieder abgeschafft. Die Vorstellung, dass die Frauen die Führerinnen der Zukunft sein sollten, erscheint in modernen Ohren wie ein Ablenkungsmanöver, das die Frauen davon abhalten soll, sich ernsthaft für einen grundlegenden Wandel zu engagieren. Infolgedessen wurden Frauen wie Abigail Adams jedoch ermutigt, ihre Töchter (und Söhne) gründlich zu erziehen und ihnen einen Sinn für die Bedeutung des Einzelnen bei der Erhaltung der Freiheiten zu vermitteln, für die ihre Väter buchstäblich ihr Leben gegeben hatten. Die Ausrede war, dass eine aufgeklärte Bürgerschaft die neue Republik schützen würde.

Abigail Adams war, ob bewusst oder unbewusst, ein Musterbeispiel für diese Art von Mutter der Republik. Sie setzte sich für die Sache ein, erzog ihre Kinder und zögerte nicht, ihren Mann darauf hinzuweisen, wenn sie ihn für einen Trottel hielt, und ihn dann zu korrigieren. Abigail Adams mag zutiefst enttäuscht gewesen sein, dass zu ihren Lebzeiten keine größeren Fortschritte bei den Rechten der Frauen erzielt wurden. Allerdings hatte sie in den mühsamen Jahren, in denen sie inmitten der Kriegswirren den Haushalt und die Heimatfront verwaltete, sicherlich ein unabhängiges Denken und eine gewisse Autonomie entwickelt. In jedem Fall wandte sie die Lektionen, die sie in der Revolutionszeit gelernt hatte, auf die Erziehung ihrer eigenen Kinder an und machte aus Zitronen Limonade. Ihre Fürsorge und Fürsorge für ihre Kinder ist in ihrer gesamten Korrespondenz ersichtlich. Die Betonung dieser Idee der republikanischen Mutterschaft auf Alphabetisierung und eine informierte Bevölkerung hat dem Land gut getan und mag zumindest teilweise der Grund dafür sein, dass wir in den USA über ein einigermaßen gutes Bildungssystem verfügen.

Frau Adams scheute sich nicht, ihrem Mann ihre Meinung zu sagen, und ihre Ermahnung an ihn brachte ihn eindeutig zum Nachdenken über die Rolle und die Rechte der Frauen. Es mag zwar erst 144 Jahre später Früchte getragen haben, aber es gab schließlich Fortschritte. Ja, sie war eine Revolutionärin. Aber sie war auch pragmatisch. In ihrer eigenen Familie vertrat sie das Konzept der republikanischen Mutterschaft und übernahm in bewundernswerter Weise die Verantwortung, der nächsten Generation gut vorbereitete Bürgerinnen und Bürger zu vermitteln. Es mag ein Knochen gewesen sein, der den Frauen hingeworfen wurde, um sie zum Schweigen zu bringen, aber zumindest hatte es gute Ergebnisse. Vielleicht verdanken wir dem Anstoß dieser zweifelhaften Bewegung die Entwicklung unserer gemischten Schulen und Hochschulen.

Zitierte Werke

Adams, Abigail. Privater Brief an John Adams, 1776. Hrsg. Elizabeth J. Kates. 2010.

Bois, Danuta. Margaret Corbin. 1997. Web.

Deborah Sampson. 2010. Web.

Kupfer, Sharon. Alphabetisierung, republikanische Mutterschaft und die Frauenbewegung in der Seltenen Bücherhalle. 2010. Web.

Brief von John Adams an John Sullivan, 1776. Web.

Mercy Otis Warren. 2010. Web.

Reform vor dem Bürgerkrieg. Ed. S. Mintz. 2007. Web.

Privater Brief von Abigail Adams an ihren Mann, John Adams, 1776. Web.

Die Beteiligung von “The Ladies”. 2010.Web.

Die Geschichte der Frauen in Amerika. 2010. Web.