A & P von Updike: Rebellion gegen die konsumgeprägte Gesellschaft Essay

Words: 613
Topic: Amerikanische Romane Einflüsse

Die Macht der Konsumkultur ist in der Lage, Millionen von Köpfen zu manipulieren. Die zeitgenössische Gesellschaft widersetzt sich daher nur ungern den von der Werbung und der Konsumgesellschaft diktierten Gemeinsamkeiten und Moden der Trends. Konformistische Tendenzen kommen auch in der von John Updike geschriebenen Geschichte A & P deutlich zum Vorschein.

In der Geschichte betont der Autor die überwältigende Abhängigkeit der Gesellschaft von der Warenkultur und anderen Konsumtrends, die die Menschen dazu bringen, sich dem Massenbewusstsein anzuschließen. Sammy, der Protagonist der Geschichte, gehört jedoch zu den Pionieren, denen es gelingt, sich dem konstruierten System zu widersetzen und sich selbst zu beweisen, dass sie in der Lage sind, persönliche Ansichten über die gesellschaftliche Kultur zu äußern.

Trotz der Kritik an der Geschichte, die sie als absurde Handlung eines von Mädchen angezogenen Teenagers darstellt, vermittelt die Geschichte eine Botschaft über die Folgen für das Wohlergehen der Gesellschaft. Sammy kann als Held betrachtet werden, der versucht, sich der konformistischen Kultur zu widersetzen und seine persönliche Sichtweise der sozialen Struktur zum Ausdruck zu bringen.

In der Geschichte stellt der Protagonist fest, dass die Menschen in der Unternehmenskultur, die im Lebensmittelladen vertreten ist, assimiliert sind. Von Anfang an ist Sammy fest davon überzeugt, dass er nicht wie die Menschen ist, die die Geschichte besuchen.

Er nennt sie “Schafe” und “Haussklaven”, deren Hauptzweck darin besteht, durch die Gänge der Geschichte zu streifen und nach verschiedenen Produkten zu suchen, die sie eigentlich nicht brauchen: “Ein paar Haussklaven mit Lockenwicklern schauten sich sogar um, nachdem sie ihre Karren vorbeigeschoben hatten, um sich zu vergewissern, dass das, was sie gesehen hatten, richtig war” (Updike 150).

Sammy ist sich sicher, dass er nicht mit Stokesie verglichen werden kann, dessen einziges Ziel es ist, auf der Karriereleiter aufzusteigen. Er wird auch nicht mit Lendel identifiziert, dessen einziges Problem darin besteht, mit Kohlköpfen zu feilschen und sich hinter der Bürotür zu verstecken. Sammys Zynismus, Sarkasmus und Selbstvertrauen schaffen eine Kluft zwischen der Konsumkultur und dem rebellischen Geist des Helden.

Sammy scheint diejenigen zu unterstützen, die eine natürliche Lebensweise fördern, in der oberflächliche, von der Warenkultur diktierte Anforderungen keinen Platz haben. Der Protagonist will nicht immer ein Kassierer sein, er will über die “Laden”-Gewohnheiten der Menschen hinausgehen.

Der entstehende Konflikt liegt also im Inneren des Haupthelden, denn er ist sich über seine Zukunft unsicher. Sicher ist jedoch, dass sein rebellischer Geist darauf gerichtet sein wird, sich an den etablierten Rahmen stereotyper Verhaltensweisen zu halten.

Sammy hat sich dafür entschieden, nicht der Mode der neuen jungen Generation zu folgen, und gleichzeitig zögert er, in die Fußstapfen seines Vaters zu treten. Einer der Manager versucht jedoch, Sammy an seine Pflichten zu erinnern: “Sammy, das willst du deiner Mutter und deinem Vater nicht antun” (Updike 151).

Dieser Satz veranlasst den Protagonisten jedoch dazu, eine Entscheidung zu treffen und die Geschichte zu verlassen. Am Ende der Geschichte gibt der Held zu, “… wie hart die Welt danach zu mir sein würde” (Updike 151). Obwohl der Held beweist, dass er in der Lage ist, die konventionellen Grenzen zu überschreiten, ignoriert die Gesellschaft seine Versuche, die Konsumgewohnheiten abzulegen und neue moralische Werte vorzuschreiben.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Geschichte ein hervorragendes Beispiel dafür ist, wie die Konsumkultur die Gewohnheiten und Werte in der Gesellschaft negativ beeinflusst. Sammy, der Hauptheld der Geschichte, kann als eine Art Held betrachtet werden, weil er versucht, sich den fest etablierten Normen und Verhaltensmustern in der Gemeinschaft entgegenzustellen. Sein rebellischer Geist erlaubt es ihm, die Situation aus einem anderen Blickwinkel zu betrachten. So kann der Leser das Wesen der antikonformistischen Tendenzen kennen lernen.

Zitierte Werke

Updike, John. “A & P”. The Norton Introduction to Literature. Eds. Alison Booth und Kelly Mays. US: W. W. Norton & Company, 2010. Print. 149.